ZIMBABWE: Información práctica y sus imprescindibles

africanlanders

diciembre 14, 2021

Capital: Harare

Superficie: 390.757 km2

Habitantes: 14.645.468 habitantes (2019)

Densidad de población: 37,48 habitantes por km2. 

Idiomas: En Zimbabue, encontramos 16 idiomas oficiales, entre los que destacan el inglés, el shona y el ndebele. El shona es el idioma local más importante hablado por aproximadamente un 80% del total de su población. También lo hablan en Zambia y Botsuana principalmente. El ndebele es una lengua que se relaciona con el zulú de Sudáfrica.

Moneda: En cuanto a la moneda, Zimbabwe es un país bastante curioso. Actualmente, tiene dos monedas oficiales;  los dólares americanos y los bonds.  En muchos sitios, puedes pagar con bonds pero en otros (como peajes o gasolineras), sólo puedes pagar en USD. Es el país que ha tenido la inflación más alta del mundo y, por tanto, el tipo de cambio es muy volátil, lo que provoca que mucha gente quiera dólares americanos antes que bonds. Estos podrás obtenerlos cambiando dólares americanos por bonds en la calle, ya que saldrás ganando más bonds que si los cambias oficialmente en el banco. De todas formas, estos bonds después no te los cambian, por tanto, debes tener claro cuántos querrás.  Actualmente, puedes mirar el tipo de cambio de USD a bonos aquí.  Nosotros cuando lo miramos hace aproximadamente dos meses (octubre 2021), el cambio oficial era de 1 USD = 87 bonds;  pero cambiábamos en la calle 1 USD = 135 bonds. Además, para pagar a los supermercados también tienes otra opción virtual llamada Ecocash. En el siguiente link, explicamos con más detalle todo el tema moneda y diferentes consejos para aquellos que viajen a Zimbabwe.

Clima: El verano en Zimbabue dura de noviembre a marzo aproximadamente. En este caso, las temperaturas son altas pero nos encontramos plenamente en época de lluvias, lo que hará que algunos parques como Mana Pools o Matusadona sean totalmente impracticables.  En cambio, en invierno que es de abril a octubre, las temperaturas son más frescas y al no haber lluvia, muchos de los animales se aproximan a las diferentes balsas de agua y es más fácil de verlos. Además, si vas a las cataratas Victoria entre febrero y mayo podrás verlas con su máximo esplendor para que arrastren el agua de lluvia de los meses anteriores. De todas formas, ten en cuenta que el tiempo en África está siendo muy impredecible durante los últimos años (seguramente debido al cambio climático mundial) provocando que algunas lluvias se avancen o que haya algunas tormentas repentinas. Por tanto, recomendamos que cuando quieras ir a Zimbabwe mires el tiempo de los últimos meses para hacerte una idea de lo que te puedas encontrar.

Conducción carreteras: Las carreteras en Zimbabwe por lo general se encuentran en buen estado.  Al oeste, hay una carretera principal que va de Victoria Falls (frontera con Zambia) hasta Bulawayo (suroeste del país) con muy buen estado.  Luego tienes una carretera que va de Bulawayo a Harare que también está muy bien.  Y por último, de Harare a Chirundu (frontera con Zambia) tienes otra buena carretera principal. Estas son las que cogimos nosotros, pero hay otras buenas y asfaltadas.  Ten en cuenta que tendrás que ir pagando diferentes peajes y que sólo podrás pagar con USD americanos. Los peajes tienen un coste fijo de 2 USD, independientemente del punto donde vengas o de los kilómetros recorridos. Por otro lado, para los parques nacionales sí que es recomendable utilizar un 4×4 como, por ejemplo, en el Mana Pools ya que hay bastante arena y cruce de ríos. En el Hwange, en cambio, con un turismo podrías recorrerlo sin problemas.  Además, hay otras rutas panorámicas como la que cruza de Hwange a Mana Pools por el norte que irás más cómodo con 4×4 y otros parques como Matusadona, Gonarezhou o Chizarira que será imprescindible un 4×4.  En cuanto al tráfico, aquí se nota la proximidad con Suráfrica y Mozambique por el acceso al mar;  ya que encontramos bastantes camiones en la carretera.  Por suerte, éstos siempre que pueden se apartan en el arcén para que los puedas avanzar con mayor facilidad.

¿QUÉ VER EN ZIMBABWE?

1.- CATARATAS VICTORIA

Las cataratas Victoria es uno de los espectáculos de la naturaleza que no deja indiferente a nadie.  Descubiertas por Livingstone, las llamó así en honor a la reina de Inglaterra.  Estos saltos de agua, situados en el río Zambezi, que marcan la frontera entre Zambia y Zimbabwe, tienen una anchura de 1.700m, haciéndolas las cataratas más anchas de todo el mundo. Son una de las principales atracciones turísticas de Zimbabwe desde donde tendrás la mejor perspectiva panorámica para observar todo el conjunto de las cataratas delante;  y te quedarás bien empapado durante el recorrido por los diferentes miradores que hay en el recinto.

2.- HWANGE NATIONAL PARK

El Hwange NP es el mayor parque nacional de todo Zimbabwe. Situado en el oeste del país, hace frontera con Botsuana. Con un área aproximada de 14.600 kilómetros cuadrados, en este parque encontramos la mayor concentración de elefantes de todo el mundo.  Por tanto, si este es uno de tus animales preferidos no te puedes perder una visita al Hwange. También destaca por la presencia de wild dogs, uno de los animales más difíciles de encontrar en un safari, así como leones, guepardos y muchos tipos diferentes de antílopes. En los últimos años, la sequía que ha vivido esta zona ha provocado que se buscaran soluciones para evitar la desaparición de fauna salvaje y el acceso al agua de las distintas comunidades que viven alrededor. Una de estas soluciones han sido las bombas de agua bombeadas artificialmente a través de placas solares e híbridas, que han provocado que en el parque haya muchos puntos de agua donde los animales se juntan para beber agua y que  las poblaciones de alrededor tengan acceso al agua.  Si te atreves, podrás dormir junto a alguno de estos puntos de agua mientras grandes manadas de elefantes y otros animales pasan justo por tu lado para abrevarse y refrescarse.  En días de luna llena como los que vivimos nosotros, ¡esta experiencia es espectacular!

3.- MANA POOLS NATIONAL PARK

El Mana Pools NP es uno de los mejores parques naturales que hemos realizado durante nuestro viaje. Declarado Patrimonio de la Unesco desde 1984, se encuentra situado junto al río Zambezi, el cuarto mayor río de África y la frontera natural con el país vecino de Zambia. Debido a su abundancia de agua, en una pequeña extensión de terreno puedes encontrar una gran concentración de animales. Nosotros quedamos impresionados de la facilidad de ver distintos tipos de animales en un paisaje muy bonito, formado por las aguas del río y por la vegetación que gira a su alrededor.  Además, allí podrás realizar una de las actividades más especiales que puedes hacer en un safari, como es hacer un safari a pie mientras observas a los animales a pocos metros de distancia de donde te encuentras.  Un sitio imprescindible a ir durante la estación seca, ya que con las lluvias este parque es totalmente inaccesible.

4.- GREAT ZIMBABWE y LAGO MUTIRIKWI

Las ruinas del Great Zimbabwe, declaradas Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO en 1986, son los restos de uno de los reinos más importantes que habitaron en África entre el siglo XII y el siglo XV. Esta antigua ciudad, situada a pocos kilómetros de la población de Masvingo, es considerada el yacimiento histórico más importante de toda África del Sur, y representa un símbolo muy importante para la población local puesto que el nombre de Zimbabwe (“ciudad de  piedra”) y el pájaro que sale en su bandera tienen su origen en estas ruinas. Declaradas una de las ruinas mejor conservadas del continente, su reinado controló buena parte de la ruta comercial de la zona (con gran importancia de las minas de oros de alrededor) con Arabia, India y China.  Está dividida en 3 partes que podrás visitar durante tu recorrido, donde podrás ver cómo todavía se mantiene a la perfección el corte y construcción de las murallas en piedras, una estructura muy poco atípica en el continente africano.  A pocos kilómetros de allí podrás combinar la visita con un recorrido por el lago Mutirikwi, uno de los lagos más grandes del país.

5.- MATOBO HILLS y BULAWAYO

Matobo Hills es un parque nacional muy singular de Zimbabwe, situado justo al lado de la ciudad de Bulawayo. En Matobo, encontrarás una parte histórica y paisajística impresionante, con sus formaciones rocosas de granito también conocidas como kopijes;  las diferentes cuevas con pinturas rupestres de hace miles de años;  la tumba de una de las figuras más controvertidas de la historia africana como Cecil Rhodes;  y unas vistas imponentes muy originales. También encontrarás una parte más de fauna si visitas la reserva del parque donde conviven diferentes animales, destacando por encima de todo los rinocerontes. Podrás realizar algún recorrido a pie para ver algunos de los rinocerontes del parque, o bien un safari en coche para ver antílopes, cebras, hipopótamos o jirafas, entre otros.  No te esperes un gran safari con muchos animales, porque la densidad de fauna en el Matobo Hills es bastante baja.  En Bulawayo, una de las ciudades más importantes del país, también podrás visitar el museo del ferrocarril, uno de los transportes más importantes durante la época de Cecil Rhodes que quería unir buena parte de África en tren.

6.- CHIZARIRA NATIONAL PARK

El Chizarira NP es uno de los mayores parques del país, pero en cambio es de los menos visitados. No destaca por la gran presencia de animales, pero sí por su paisaje que se ubica en las montañas del norte del país que se encuentran situadas entre Binga y Karoi.  Las vistas desde allí dicen ser impresionantes. Al estar elevado en las montañas, el parque tiene diferentes cascadas estacionales como son la cascada Machaninga donde observarás muchos antílopes. También se pueden encontrar, en poca cantidad, leones, leopardos y elefantes.  Desgraciadamente, este parque se ha visto muy afectado durante los últimos años por la presencia de los cazadores furtivos y, por eso, que se están creando diferentes unidades de rangers en el parque para controlar esta actividad, y permitir una repoblación de los animales  que antes vivían tranquilamente en las montañas Chizarira.

7.- MATUSADONA NATIONAL PARK y LAGO KARIBA

El Matusadona NP se encuentra situado en la orilla del lago Kariba y es uno de los parques más inaccesibles de Zimbabwe.  Fue proclamado área de no caza en 1958;  y desde entonces, la vida salvaje y la vegetación no ha parado de expandirse.  Al tener una gran cantidad de agua y alimento, allí se concentran grandes grupos de antílopes y también algunos de sus depredadores más peligrosos como los felinos (antes, Matusadona era considerado uno de los lugares de África donde vivían más  leones).  Además, podrás ver grandes manadas de elefantes, cocodrilos del Nilo e hipopótamos junto al agua y una gran cantidad de aves, entre las que destacan las águilas pescadoras.  Allí podrás hacer safaris a pie y con 4×4;  y recomiendan estar al menos dos-tres noches ya que el trayecto para llegar es bastante largo.  El lago Kariba, con más de 2.000 kilómetros de costa, es un lugar ideal también para practicar la pesca y desde allí, podrás hacer safaris en barca para ver el Matusadona NP desde otra perspectiva así como también ver algunas de  las casas flotantes del lago.

8.- GONAREZHOU NATIONAL PARK

El parque nacional de Gonarezhou se encuentra situado en el sudeste del país, en la región conocida como Limpopo y de donde también forman parte otros parques naturales de los países vecinos como el Kruger en Sudáfrica, o el Limpopo en Mozambique. El parque tiene una extensión de aproximadamente 5.000 kilómetros cuadrados y su nombre, Gonarezhou, significa sitio de muchos elefantes. De todas formas, en el pasado de este parque se vio muy atacado por los cazadores furtivos y por diferentes guerrillas locales durante la guerra civil de Mozambique. Por eso, dicen que allí los animales son más vergonzosos porque no están acostumbrados a tener vehículos cerca, ¡y los elefantes pueden ser muy peligrosos!  En este parque, encontrarás la biodiversidad más rica de Zimbabwe con un abrupto y fantástico paisaje.  Podrás ver, si tienes suerte, los big five así como también el guepardo real (sólo quedan unos 30 en todo el mundo) que destaca por sus rayas negras.  Dormir en algunos de los campings salvajes que se encuentran dentro del parque es una de las experiencias que mucha gente recomienda realizar en el Gonarezhou National Park.

9.- CHIMANIMANI MOUNTAINS NATIONAL PARK

El parque nacional de las montañas de Chimanimani es una zona montañosa de la provincia de Manicaland, en el este de Zimbabwe. Se extiende a lo largo de unos 50 kilómetros y hace frontera con Mozambique. La región se distingue por tener algunas de las cimas de mayor altura del país (conocidas como Eland Sanctuary) y el parque nacional se extiende a lo largo de unos 50 kilómetros formando frontera con Mozambique. Se encuentra a 150 kilómetros de la ciudad de Mutare. No destaca por una vida animal salvaje muy numerosa (se concentran diferentes especies de antílopes y, raramente, el leopardo), pero allí podrás realizar diferentes trekkings y visitar algunas cataratas como las Bridal Veil Falls.  Es una zona poco visitada y, por tanto, tendrás una sensación muy agradable de estar solo en contacto directo con la naturaleza.

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