UGANDA: Fort Portal y los lagos de Kasenda

africanlanders

octubre 31, 2021

Hay partes de Uganda que sorprenden por no ser más turísticas de lo que son. Y los lagos de la zona de Ndali-Kasenda cumplen con este hecho. Estos lagos idílicos por su paisaje verde y cada uno con tonos de agua diferentes, son de origen volcánico y se dice que se formaron hace unos 10.000 años. Hay unos 50 lagos en la zona.

Top of the World, mirador de alguno de los lagos de Kasenda.

Están situados en la parte norte y sur de la ciudad de Fort Portal, ciudad del reino Toro. Ésta, fue fundada por los británicos que construyeron una fortaleza que los protegía de las guerrillas de la zona, el fuerte Gerry. Más tarde, a partir de la llegada del cónsul inglés Sir Gerald Portal, que pedía que se aplicara la legislación inglesa en la zona, la ciudad recibió el nombre de Fort Portal una mezcla de las dos cosas más importantes en ese momento: el fuerte y el cónsul inglés.

La ciudad sirve ahora como base para descubrir esta zona suroeste del país, una zona desconocida para muchos ugandeses y para muchos turistas.

¡Con el lago Nyinambuga detrás!

¿Cómo llegar?

Para llegar a Fort Portal, puedes llegar tranquilamente desde Kampala por una buena carretera (A109) recorriendo los casi 300 kilómetros que separan esta ciudad. Si vienes del norte, podrás llegar desde la carretera de Masindi-Hoima-Fort Portal que también está en muy buen estado. Desde el sur, podrás llegar desde Kasese por la misma carretera A109 que bordea las montañas Rwenzori o a través de Katoma y el Kibale NP, dejando la zona de los lagos en el oeste. Por tanto, Fort Portal es una ciudad muy accesible y muy bien comunicada.

¡Vídeo de la carretera a Fort Portal, con una sorpresa al final!

Por los lagos, al haber alrededor de cincuenta lagos volcánicos (algunos inaccesibles) existen diferentes caminos de tierra que conectan los distintos lagos. Preferiblemente, lo mejor que puedes hacer es visitarlos con tu propio coche o contratar a un conductor privado que te haga un tour.

Principalmente, existe una carretera principal que va de Fort Portal hasta Rwankwenzi (situado al sur) pasando por el Top of the World, el lago Nyinambuga, el lago Mwimba, Kasenda, el lago Rwenjuba y finalmente la población de Rwankwenzi. Esta ruta es accesible sin necesidad de utilizar el 4×4, y desde aquí podrás desviarte por diferentes lagos que se encuentran a pocos kilómetros de la carretera principal. En alguno de ellos, como el de Katanda, tendrás que utilizar el 4×4 si vas en época de lluvias que es el momento que fuimos nosotros.

Paisaje de la zona de los lagos de Kasenda y Fort Portal.

En el siguiente mapa podrás ver los diferentes caminos y recorridos que podrás realizar dentro de la zona de los lagos de Kasenda:

Mapa de la zona sur de los lagos de Ndali-Kasenda.

¿Qué hacer en Fort Portal y en los lagos de Kasenda?

Las actividades principales que puedes realizar en la zona de Fort Portal y Kasenda giran alrededor de los lagos. Encontramos alrededor de una cincuentena, y por tanto, tienes muchas opciones de actividades a realizar. Nosotros destacamos:

– Visitar alguna plantación de te

Esta zona de Fort Portal y Kasenda destaca por sus plantaciones de té que se extienden por las montañas de su alrededor. El té es la bebida más popular en el país y la que bebe más gente. La mayoría de estas plantaciones provienen de empresas indias que después exportan el producto a su país. Nosotros no las visitamos porque ya lo habíamos hecho durante nuestra visita a la zona más importante de plantaciones de té de Kenia (si quieres ver nuestra experiencia en Kericho clica aquí) pero existe la posibilidad de hacerlo si visitas Uganda por vacaciones.

Alrededor de Fort Portal, ¡todo son plantaciones de té!

– Recorrer los diferentes lagos volcánicos de la zona

Es la actividad estrella que por nosotros puedes realizar en esta zona. A partir del mapa y en función del transporte que tengas, te aconsejamos pasar unos días en esta zona y disfrutar de este paisaje curioso y de su fantástica y simpática gente.

Frente al lago Nyinambuga.

Si quieres bañarte, pregunta antes a la gente local cuáles son los mejores lagos para hacerlo ya que no en todos es posible porque el agua todavía conserva gases de la época volcánica. A continuación te dejamos una breve explicación de los lagos que, por orden, visitamos nosotros y algunas informaciones prácticas:

  • Lago Nyabikere: Se encuentra a 11km de Fort Portal, y es el lago de más fácil acceso. Tiene diferentes alojamientos a su alrededor. Una opción puede ser el CVK resort que disponen de camping por 10$ en frente del lago o 150.000 UGX para alojamiento y desayuno.

Nuestro primer lago que visitamos en esta zona: el lago Nyabikere.

  • Top of the World: Desde ese mirador se pueden ver 3 lagos a la vez. Es una muy buena opción de caminata por la zona. Fácil y muy bien marcado. Está el alojamiento en lo alto del mirador que puede servir como punto de parada para comer o tomar algo o como opción para dormir si quieres pasar la noche.

Vistas desde el Top of the World.

  • Lago Nkuruba: Se encuentra a unos 25km al sur de Fort Portal. Se puede realizar un recorrido por el lago y bañarse. Es un lago donde puedes alojarte en el camping llevado por la comunidad: Enfuzi community Campsite. El camping dispone de pequeñas bandas (20.000 UGX) y de terreno de acampada (10.000 UGX). Se pueden reservar comidas y bebidas bajo reserva previa. Si queréis contactar con el camping, hablad con Agnes: +256781912315.

Caminando por el lago Nkuruba.

  • Lago Lyantonde: Se encuentra en el oeste del lago Nyinambuga. Es uno de los lagos más bonitos en los que se puede dormir en el alojamiento de Papaya Lake Lodge (400 USD pensión completa). Existe la posibilidad de hacer un menú para el almuerzo y piscina por unos 90.000 UGX por persona. Si queréis más información, puedes contactar con Brian al +256753159631.

Lago Lyantonde.

  • Lago Nyinambuga: Se encuentra en el sur del lago Nkuruba y tiene un gran paisaje alrededor lleno de bosques. Allí encontramos el hotel más de lujo de la zona para gente con presupuestos muy elevados. Éste se llama Ndali Lodge y vale unos 600 USD con pensión completa. Si queréis más información, puedes contactar con ellos al +256772221309.

Vistas desde Ndali Lodge. ¿Qué os parece?

  • Lago Katanda: Más apartado que otros. De camino se puede ver la vida rural de la gente de la zona. Muy cerca de las cascadas de Mahoma que puede ser una opción para completar la visita, pero cuando nosotros visitamos la zona nos dijeron que no tenían mucha agua.

Lago Katanda, con la lluvia a punto de caer.

  • Lago Nyamiteza: De muy fácil acceso si vienes desde la carretera principal que va de Fort Portal al Queen Elizabeth NP. Es un bonito lago con población rural alrededor. Es una de las mejores opciones porque tiene un alojamiento muy bonito justo al lado del cráter: Bella Vista Lodge. Se pueden realizar excursiones a pie por los alrededores.

Lago Nyamiteza, uno de los mejores lagos de la zona. Ponemos cara de felices, ¿verdad?

Otros lagos que nos recomendaron pero que no tuvimos tiempo de visitar son el lago Kifuruka situado al oeste del lago Nyinambuga. El color del agua es verde porque todavía tiene aguas sulfurosas. Se pueden realizar excursiones a la zona a través de guías locales del eco-lodge campsite que hay a su alrededor. Buena zona para ver aves.

– Hacer algún recorrido a pie por alguno de los lagos

Como bien hemos dicho, esta zona de lagos que en realidad son cráteres, es una muy buena zona para realizar rutas caminando: ya sea más cortas como dar una vuelta al lago Nkuruba, subir para ver las vistas de los cráteres desde arriba como el lago Nyamiteza o rutas de un días para ir al Top of the World y los lagos de alrededor.

Caminando por el lago Nkuruba.

Es una zona rural donde la gente te saludará efusivamente y te reafirmarás pensando que todavía es una joya por descubrir del país.

Zona rural en torno a la región de los lagos de Kasenda y Fort Portal.

– Visitar las Rwenzori Mountains

Las montañas Rwenzori son uno de los iconos del país. Majestuosas y con una variedad de paisajes impresionantes, son una buena parada si te gusta realizar trekkings más de alta montaña. ¡Atención sin embargo! Tienes que estar preparado y llevar el equipamiento técnico necesario. Existe la posibilidad de realizar rutas de pocos días o bien escalar picos emblemáticos de la cordillera como el pico Marguerita, el 3r pico más alto de África con 5,109 m con las tres montañas de la luna más conocidas: Mt. Stanley, el Mt. Speke o el Mt. Baker.

¿Dónde dormir?

– Rwenzori View Guest House: Este es el mejor alojamiento si quieres dormir en la ciudad de Fort Portal. Dispone de diferentes habitaciones que dan a un patio interior, aparcamiento privado, wifi y una sala de estar con una decoración muy bonita con información sobre Uganda. Además tiene una tienda de artesanía de una cooperativa de mujeres de la zona muy interesante. Con una gran relación calidad-precio, si quieres estar en una zona tranquila de Fort Portal, éste es tu sitio. Para reservar puedes clicar aquí.

Comedor del Rwenzori View Guest House.

Habitaciones con salida al jardín de la Rwenzori View Guest House.

– Enfuzi Community Campsite: Este alojamiento comunitario se encuentra situado en la zona norte de los lagos de Kasenda. Justo al lado del lago Nkuruba con un entorno muy bonito, desde allí podrás realizar diferentes excursiones a pie al lago. Los precios son de 10.000 UGX por el camping y 20.000 UGX por habitación doble. Dispone de restaurante bajo pedido. Para reservar, puedes contactar con Agnes vía Whatsapp en el +256781912315.

Las diferentes instalaciones del camping comunitario de Enfuzi.

– Papaya Lake Lodge: Para presupuestos más elevados, este alojamiento se encuentra situado justo en frente del lago Lyantonde, con unas vistas muy bonitas. Dispone de diferentes cabañas, piscina y un restaurante elegante y tranquilo. Los precios oscilan alrededor de 400 USD por una cabaña doble con pensión completa. Para más información, puedes clicar aquí o contactar directamente con Brian, su manager, al +256753159631.

Terraza con vistas al lago desde el Papaya Lake Lodge.

– Bella Vista Lodge: Situado justo sobre el lago Nyamiteza, este lodge ofrece unas vistas espectaculares y un entorno muy bonito. Dispone de una piscina, habitaciones con una muy buena decoración y un excelente restaurante donde podrás disfrutar de unas buenas pizzas. Si quieres disfrutar de los lagos de Kasenda, éste es el mejor Lodge donde puedes estar con una gran relación calidad-precio. Si queréis reservar, podéis clicar aquí o contactar directamente con Mark, su manager, al +256701508462.

¡Un lugar de ensueño en la zona de los lagos de Kasenda!

Habitación del Bella Vista Lodge.

Nuestra ruta

DIA 1: Después de ver chimpancés en el área de Kabango (zona de Masindi), llegamos a Fort Portal por la tarde donde dormimos en el Rwenzori View Guest House, un alojamiento muy bien cuidado de la ciudad. Desde Fort Portal, se podían ver las montañas Rwenzori (conocidas como las montañas de la luna) que separan a Uganda del Congo y que tienen los picos más altos del país como el Pic Margarita o el Pic Stanley.

En la ciudad, aprovechamos para hacer compra de supermercado y abastecernos antes de visitar la zona de los lagos que se encontraban en el sur de Fort Portal.

DIA 2: Hoy dejábamos atrás Fort Portal para adentrarnos en la zona de los lagos. Pensad que en total hay más de 50, así que nosotros hicimos una selección a partir de la ruta que intentaríamos seguir. Primero, visitamos el lago Nyabikere y después subimos hasta el mirador Top of the World (en el hotel) para observar la vista de 3 lagos desde allá arriba. El paisaje era verde, con agricultores trabajando la tierra en medio de cráteres volcánicos llenos de agua.

Top of the World, con vistas a los lagos y a la zona de Fort Portal.

Seguimos la ruta visitando el lago Nkuruba donde realizamos un recorrido a pie; y, antes de comer, nos dirigimos hacia el lago Lyantonde y el lago Katanda donde empezamos a cocinar macarrones mientras el tiempo amenazaba a tormenta. Tuvimos el tiempo justo de hervir la pasta al dente y tuvimos que recoger a toda prisa todos los utensilios y comer dentro del coche, mientras una familia de agricultores nos miraba riendo. Era hora ya de ir tirando hacia el alojamiento, no sea que la lluvia tomara más fuerza.

Preparando la comida en el lago Katanda.

Seguimos la ruta de nuestro GPS que nos hizo pasar por estrechos caminos en medio de valles hasta que llegamos a orillas del lago Nyamiteza donde disfrutamos de unas fabulosas vistas del cono volcánico lleno de agua. Al lado, estaba el Bella Vista Lodge, el que sería nuestro alojamiento durante los siguientes dos días. Después de una ruta en torno a diferentes lagos, tocaba descansar con la tienda del coche en el aparcamiento de este Lodge situado en un entorno maravilloso.

Lago Nyamiteza.

DIA 3: Nos levantamos temprano para andar hasta lo alto de la montaña del lago Nyamiteza. El camino subía mientras nos cruzábamos con niños que pastaban vacas y hombres y mujeres que cultivaban la tierra. Llegamos hasta arriba de las antenas, desde donde podríamos vislumbrar el lago George, situado justo a la entrada del Queen Elizabeth NP. Disfrutamos de las vistas del lago Nyamiteza, uno de los lagos más bonitos de la zona de Kasenda y por la tarde descansamos en el lodge, que tenía unas vistas maravillosas y unas comidas muy buenas.

Bella Vista Lodge, junto al lago Nyamiteza. ¿Qué vistas, verdad?

Al día siguiente tocaba madrugar para ir dirección al Queen Elizabeth NP, en busca de los famosos leones trepadores. Si quieres saber cómo fue nuestra experiencia con estos animales, puedes clicar aquí.

Los lagos que encontramos en Kasenda y a su alrededor son una parada obligada si estás por la zona. Es un buen lugar para desconectar, realizar diferentes excursiones y disfrutar de unas vistas impresionantes a un país que tiene el apodo de «la perla de África».

¡La perla de África!

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