ZIMBABWE: La complejidad de la moneda y consejos monetarios para quien quiera viajar a Zimbabwe

africanlanders

diciembre 28, 2021

En Zimbabwe, el tema de la moneda es bastante complejo. Actualmente, encontramos dos principales monedas que están en circulación: por un lado, los bonds que es la moneda local; y por otra parte, los USD americanos. El tener dos monedas y una política monetaria muy ineficaz, ha provocado que, en los últimos años, este país haya pasado por fuerzas episodios de hiperinflación que han causado un aumento considerable de precios y, en consecuencia, un aumento de la pobreza interna del país.

A continuación, intentaremos resumir brevemente la complejidad del funcionamiento de la moneda y explicaremos algunos detalles trascendentes de la historia. Y, finalmente, daremos algunos consejos para los viajeros que quieran ir a Zimbabwe como por ejemplo: cómo pagar a los supermercados, el tema de dinero en efectivo, dónde cambiar, etc…

Zimbabwe, un país que a pesar de su complejidad monetaria vale la pena visitar.

Moneda e historia

Uno de los hechos trascendentales de la historia de este país se vivió en el año 2000 con la expropiación de tierras a la gente de raza blanca por parte del dictador Robert Mugabe (si quieres saber más, puedes leer la historia del país aquí). Este hecho conllevó que Zimbabwe, que hasta entonces era un país que exportaba muchos productos agrícolas, entrase en una espiral de pobreza interminable.

Robert Mugabe, dictador de Zimbabwe.

El país perdió gran parte de la producción agrícola ya que estas tierras pasaron a manos de personas del gobierno que no sabían cómo cultivar y las abandonaron; y, por tanto, las exportaciones bajaron en picado. Para contrarrestar a esta falta de ingresos, el gobierno respondió imprimiendo más billetes al mercado para pagar sus deudas y de incentivar a la economía. Sin embargo, esto provocó una hiperinflación de las más impactantes de la historia económica mundial: 79.600.000.000% mensual fue la inflación más alta, y el precio se duplicaba cada 24 horas.

Durante los siguientes años, el país vivió sometido a unas presiones económicas en las que la población local era la más perjudicada. Había cambios constantes en la política monetaria, los precios se encarecían de la nada, y la gente entraba cada vez más en el círculo de la pobreza. En noviembre de 2008 fue el pico más importante de esta inflación tan agónica y larga que encarecía los precios y provocaba un aumento instantáneo de la pobreza de buena parte de la población. Entonces, el gobierno de Zimbabwe puso en circulación billetes de 100 billones de dólares en el mercado que al cambio equivalían sólo a 4 dólares. Esta grave crisis conllevó una situación catastrófica por muchos habitantes del país.

La ineficiente política monetaria del país durante el mandato de Robert Mugabe llevó a mucha gente a la desesperación; provocó que en 2009 el gobierno abandonara el dólar de Zimbabwe como moneda oficial y provocó la circulación de moneda extranjera en el país como los dólares o los rands sudafricanos.

En 2015, el gobierno comenzó a desmonetizar oficialmente el dólar de Zimbabwe, reduciendo su valor a cero para equilibrarlo con el USD americano, y así poder poner en el mercado la nueva moneda que sería el bond. Esto provocó que gente que tenía todavía dólares de Zimbabwe perdieran buena parte de su valor; y que muchos, hoy en día, confíen más en los USD americanos que en su propia moneda. Por este motivo, actualmente son muchos los que prefieren tener dólares que bonds, y lo que hace que para viajar a Zimbabwe, la cuestión monetaria sea compleja con la circulación de dos monedas distintas que circulan por el país.

Si viajas a Zimbabwe, podrás recordar esta terrible etapa económica y monetaria del país porque son muchos los que vienen como souvenir el billete de 100 billones de dólares. De todas formas, la gente vuelve a estar preocupada por el aumento de nuevo de la moneda local, que va subiendo de valor, y el temor a una nueva hiperinflación está muy presente en muchos hogares del país.

Billete antiguo de 100 billones de dólares de Zimbabwe.

Consejos monetarios para los viajeros

– Es imprescindible que para viajar a Zimbabwe lleves USD en efectivo. Ésta es la moneda más fuerte del país y la que utilizarás para conseguir bonds (la otra moneda), pagar los parques nacionales, los alojamientos, pagar la gasolina y los peajes, pagar la visa… A diferencia de Zambia, aquí los dólares más antiguos de 2006 también sirven.

– Lleva billetes de USD pequeños. En muchos sitios no tienen cambios de billetes grandes, ya que la mayor parte de circulación de los dólares es en billetes pequeños. En los peajes, por ejemplo, tienes que pagar 2 USD, y a nosotros nos costó que nos dieran cambio de 10 y 20 USD. 

– Para conseguir bonds, que es la moneda local y la que vas a utilizar en los mercados locales o para pagar a los supermercados, lo puedes hacer de dos maneras diferentes: puedes ir a un banco y cambiar USD por bonds al cambio oficial (también podrás sacar bonds del cajero, aunque algunas tarjetas no las aceptan); o puedes cambiar los USD en la calle. Depende de qué opción elijas, tendrás más o menos bonds. Si vas al banco, por cada USD te darán menos bonds que si vas a la calle. Por ejemplo, cuando fuimos nosotros (octubre 2021), en el banco te daban 80 bonds por cada USD; mientras que en la calle conseguías 140 bonds por cada USD. Por tanto, nosotros cambiámos en la calle. Para cambiar a la calle, podrás preguntar a alguien que quieres conseguir bonds y a veces él mismo te lo hará o te dirá dónde puedes encontrar los que cambian USD. Estos los encontrarás sentados cerca de bancos, supermercados… Tendrás que negociar y preguntar a varias personas, ya que al principio te darán un tipo de cambio muy bajo.

Con todos estos billetes de bonds locales, tenemos un total de 5 euros.

– El pago con tarjetas de crédito y débito internacionales no está muy extendido. Nosotros viajamos con una tarjeta internacional llamada N26, y sólo la pudimos utilizar para pagar algunas entradas en los parques como Matobo o Hwange; y en las principales atracciones del país como Great Zimbabwe. En otros sitios como el Mana Pools la tarjeta no nos la aceptaron. Por tanto, cuenta que no podrás utilizar la tarjeta de crédito internacional para realizar pagos en el país.

– Hay un sistema de pago local llamado Ecocash. Para utilizarlo, necesitarás un número de teléfono móvil local que estará vinculado a la tarjeta SIM local (Econet) de tu teléfono móvil que compres (vale unos 80 bonds). Este sistema consiste en que tienes los bonds en tu cuenta telefónica con los que podrás pagar a los supermercados y a la gente dando tu número de teléfono móvil. Una vez lo hagas, recibirás un mensaje que deberás confirmar para llevar a cabo esa compra que estés haciendo. Después recibirás un mensaje de texto confirmando el pago y el saldo que te queda pendiente. Para conseguir activar el Ecocash en tu teléfono, deberás ir a alguna oficina de Econet y activarlo. Para cargar el saldo, podrás hacerlo con cualquier persona ya que ellos te podrán enviar el dinero de su cuenta a la tuya. Es decir, podrás dar USD a alguien de la calle y decirle que te ponga los bonds con el tipo de cambio que acuerdes en tu cuenta. Piensa, sin embargo, en tener el dinero justo ya que como hemos dicho la moneda es muy volátil y cambia día tras día, haciendo que ese dinero pierda valor si sube la moneda. Nosotros utilizamos este sistema para comprar en mercados y en el supermercado; y así no teníamos que cambiar cada dos por tres dólares americanos por bonds.

– Fuera en el supermercado, siempre encontrarás gente que te ofrecerá pagar con su tarjeta o su cuenta de Ecocash. Son los llamados swippers. Piensa que si en el supermercado pagas en USD saldrás perdiendo, ya que te cambiarán los bonds al cambio oficial. Por tanto, ellos lo que hacen es antes negociar contigo un cambio, y luego te ofrecen su tarjeta local, y tú pagas en bonds y después, una vez fuera, le das el dinero en USD y en efectivo. Calcula bien lo que compras para ajustarte al máximo al tipo de cambio. Por ejemplo, si acuerdas que 1 USD serán 120 bonds; intenta que la compra sea múltiple de ese número para darle los dólares justos.

– Cuando te vayas del país, los bonds que te queden te los quedarás de recuerdo. Por tanto, calcula bien cuántos bonds te quedan e intenta gastarlos si los tienes en tu cuenta de Ecocash;  o, si los tienes en efectivo, si quieres podrás guardarlos para tu colección de billetes de diferentes países del mundo.

– Haz un pequeño libro de contabilidad contemplando todos los billetes de USD que tienes, y lo que quieres gastar. A nosotros nos fue muy bien, ya que no teníamos muchos dólares y así nos aseguramos que podíamos verlo todo haciendo muchas noches de camping libre.

Zimbabwe, un país de camping libre.

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