ZAMBIA: South Luangwa NP

africanlanders

diciembre 11, 2021

Si vas a África de vacaciones, muchas veces querrás realizar un safari para ver animales salvajes en libertad.  Es curioso que cuando te dicen hacer un safari en África siempre pensamos en destinos como Serengeti, Masai Mara, Kruger… pero al menos a nosotros, nunca nos hubiera ocurrido decir South Luangwa como destino para hacer safaris.

El parque nacional South Luangwa, situado en el este de Zambia, es uno de los mejores santuarios de vida animal que quedan en el planeta y que se concentra básicamente alrededor del río que tiene el mismo nombre, el río Luangwa.  Podrás encontrar más de 60 especies animales y más de 400 especies de pájaros.

Elefantes atravesando el río Luangwa.

South Luangwa es un parque nacional que cumple con todos los requisitos para hacer un buen safari y que disfrutes mucho de la experiencia.  Es un parque bastante desconocido pero que te dará escenas de vida animal impresionantes, como las que vivimos nosotros y que ahora más tarde te contaremos.  Es una muy buena alternativa a los parques más ajetreados del este de África.

Leopardo en el South Luangwa NP.

¿Cómo llegar?

South Luangwa NP no es un parque fácil de llegar.  Tardarás al menos un día para llegar, tanto si vas en transporte público o en tu propio coche desde Lusaka, la capital.  El parque queda relativamente cerca de la frontera con Malawi, donde tendrás que llegar hasta la población principal de Chipata y desde allí recorrer los 130 kilómetros por asfalto que separan esta población de la puerta de entrada al South Luangwa, en la población de Kakumbi.

Si vienes de Lusaka, el trayecto de la capital a Chipata es de unos 600 kilómetros pasando por una carretera con asfalto y peajes.  Por tanto, cuenta que tardarás al menos un día para llegar de Lusaka a la puerta de entrada a South Luangwa.

Si vienes del norte, que es de dónde veníamos nosotros, la única opción para llegar sin tener que dar una gran vuelta que te llevará a llegar casi a Lusaka y volver atrás hasta Chipata, es cruzar a través de 3 parques nacionales que  quedan en el norte de la reserva de South Luangwa.  Éstos son North Luangwa, Luambe National Park y la reserva de Nsefu.  Llegarás directamente a la puerta de entrada al South Luangwa pasando por unas carreteras muy bonitas, cruzando el río Luangwa de una forma muy aventurera y observando distintos animales (pero en menor cantidad que el South Luangwa).  Esta opción será imposible realizar durante la época de lluvias que suele transcurrir de diciembre a abril, ya que el acceso al North Luangwa queda cerrado.  Puedes consultar nuestra experiencia de cómo llegar a South Luangwa desde el norte clicando aquí.

Recorrido del North Luangwa al South Luangwa.

Para aquellos que dispongan de pocos días (pero con un presupuesto más elevado) existe también la opción de ir en avión desde Lusaka a Mfuwe (aeropuerto situado junto a la puerta de entrada al parque) a través de la compañía aérea  Proflight Zambia, con una duración de vuelo de unas dos horas.

A pesar de que dos de las principales atracciones de Zambia como son las cataratas Victoria en el oeste (puedes leer nuestra experiencia aquí) y el South Luangwa NP en el este quedan separadas por más de 1.000 kilómetros, si viajas a Zambia recomendamos que prepares  el itinerario para incluir estos dos puntos en tu trayecto por el país.

Manada de elefantes en el South Luangwa NP.

Permisos y precios

Para acceder al South Luangwa NP, se debe pagar una entrada en la puerta de entrada que se encuentra justo después del poblado de Kakumbi, y antes del puente que cruza el río Luangwa. Las entradas tienen un coste de 25 USD por persona internacional y día; más 15 USD por vehículo/día. El horario de apertura del parque es de 6h a 18h.

En South Luangwa también puedes realizar un safari nocturno como el que realizamos nosotros. Normalmente, las compañías cargan unos 100$ por persona por un safari de 4 horas, donde 50$ van a parar al parque por la tasa extra que debes pagar si quieres hacer el safari de noche. Piensa que a partir de las 18h sólo podrán acceder al parque aquellos vehículos de agencias oficiales. Por tanto, con tu propio coche no puedes hacer un safari de noche. Este safari termina a las 20h que es cuando el parque cierra definitivamente sus puertas.

Njobvu Safaris, una muy buena opción para recorrer el parque con una agencia local.

¿Qué hacer en el South Luangwa NP?

– Hacer un safari con coche por el parque

Es un parque relativamente pequeño para hacer con el coche comparativamente con otros parques para hacer el safari con una alta concentración de animales.  Se pueden ver grandes manadas de elefantes, muchos hipopótamos, cocodrilos, búfalos, las jirafas Thornicroft y si tienes suerte algún felino como leones o leopardos.  Nosotros vimos a un leopardo con su cría justo delante de nosotros, en una rama abierta, y fue una experiencia espectacular.

Dos cebras en el South Luangwa NP.

Nosotros hicimos un doble safari, la experiencia Diamond, con Nicolas de Njobvu Safaris que consiste en hacer un safari de mañana y otro por la noche, de unas tres horas y  media cada uno.  Puede consultar su web y ver las diferentes opciones de safari que hacen y que puedes contratar con un servicio eficaz, serio y que no te decepcionará.

Laia, nuestro coche de safari y dos jirafas al fondo.

– Hacer un safari nocturno

Es uno de los pocos parques africanos donde puedes realizar un safari nocturno, después de la puesta de sol.  Normalmente los parques, con la puesta de sol, cierran sus puertas, pero en South Luangwa puedes alargar la experiencia para ver animales nocturnos y si tienes suerte, algunos depredadores como cazan.  Así el safari de tarde que sería hasta las 18h de la tarde, se alarga hasta las 20h de la tarde para vivir esta experiencia única en el mundo.  ¡Nosotros hicimos uno y fue espectacular!

Leopardo buscando su presa durante el safari nocturno en el South Luangwa NP.

Piensa que deberás realizar el safari nocturno con alguna empresa local e ir con su propio coche.  Éstas normalmente hacen el safari de 16h a 20h, y te permite tener una visión muy completa del parque. 

Durante el safari nocturno, viajas con un conductor-guía y un copiloto que va con un foco de larga distancia y que va iluminando los distintos árboles y caminos del parque en busca de animales.  Durante la noche, los ojos de los animales brillan mucho y, además, podrás ver animales nocturnos como la gineta.  Es una experiencia muy recomendable para que realices el safari desde una perspectiva totalmente distinta.

Gineta camuflada en el South Luangwa NP.

– Hacer un safari a pie

South Luangwa es uno de los pocos lugares en el mundo donde se pueden hacer safaris a pie para ir a ver a los animales.  Caminar junto a animales salvajes es una de las mejores experiencias que si nunca has hecho, te recomendamos que hagas.  Nosotros no hicimos estos safaris a pie en este parque debido al presupuesto ajustado (lo hicimos en Mana Pools, si quieres saber más sobre la experiencia clica aquí), pero con todo el mundo que hablamos, dicen buenos comentarios de la experiencia en South Luangwa.  Los guías y rangers que te acompañan están muy preparados y a medida que va avanzando el safari, van dando información de cómo seguir rastros de animales y diferentes curiosidades de ellos.

Esteve en el South Luangwa NP.

– Disfrutar de las vistas desde tu alojamiento

Normalmente, los alojamientos de esta zona están ubicados también junto al río.  Esto hace que puedas ver animales sin salir de tu tienda de campaña o del Lodge donde estés alojado.  Estar al lado de vida salvaje es impresionante, nosotros estuvimos acampando en el Crocodile Camp y vimos elefantes, hipopótamos, cocodrilos,… justo casi a nuestro lado.  ¡Una de las noches, una manada de elefantes rodeó nuestra tienda para comer y nos sentimos tan pequeños!  ¡Emocionados y con miedo al mismo tiempo!

Habitación del Njobvu Lodge con vistas al río.

¿Dónde dormir en South Luangwa NP?

Alrededor del río Luangwa y en la zona de fuera del parque, encontrarás diferentes opciones de alojamiento. En el parque, también hay opciones de alojamiento pero con presupuestos más elevados. Nosotros, entre los que están fuera, recomendamos:

– Crocodile Valley Camp: Es un alojamiento que presenta diferentes tipos de alojamiento: puedes dormir en una cabaña o bien puedes acampar junto al río Luangwa.  Nos alojamos 3 noches, acampando con nuestro coche.  El precio por acampada son de unos 10$ por persona y noche.  Tienen una bonita piscina y un restaurante en el que hacen pizzas muy buenas.  Ofrecen también opción de safari con sus coches.  Para reservar, puedes clicar aquí.

Lugar de acampada del Crocodile Valley Camp.

– Njobvu Lodge: Es un alojamiento relativamente nuevo donde disponen de diferentes cabañas con habitaciones dobles muy bonitas, encaradas al agua donde hay a menudo elefantes, con lavabo propio y  una piscina de ensueño.  Ofrecen safaris de diferentes tipos para realizar dentro del parque. Si quieres reservar puedes mirar su web aquí o reservar con Nicolas al teléfono: +260976942984

Piscina del Njobvu Lodge.

Nuestra ruta

DIA 1: Después de haber dormido justo a la salida del North Luangwa NP donde cruzamos el río a última hora de la tarde, seguimos nuestro trayecto de norte a sur y pasamos por diferentes reservas como Luambe o Nsefu antes de  llegar a media tarde a Kakumbi, a las puertas del parque de South Luangwa.  Fuimos a ver el Crocodile Valley Camp y nos decidimos alojarnos allí, ya que tiene las diferentes parcelas del camping situadas justo al lado del río. ¡Por la noche, oíamos a los elefantes pasar justo al lado, así que fue toda una aventura dormir allí!

Nuestra parcela de camping durante estos días en el South Luangwa NP.

DIA 2: Hoy queríamos descansar y aprovechar para trabajar para actualizar el blog y lavar ropa, así que estuvimos en el camping bañándonos en la piscina y desconectando.  De todas formas, ¡allí siempre tienes que estar al acecho!  Al mediodía, cuando Laia estaba lavando ropa a mano, un elefante se aproximó comiendo tranquilamente de las ramas de los árboles.  Nosotros quedamos inmóviles tal y como nos habían recomendado, hasta que de repente el elefante cogió impulso y fue corriendo dando un grito hacia donde estaba Laia y se quedó parado a pocos metros de ella.  ¡Por suerte, se fue después pero nos quedamos bien asustados durante nuestro día de panching que queríamos hacer en el camping!

El elefante y Laia.

Por la tarde, aprovechamos para ir a ver a Nicolas de Njobvu Lodge que tenía muchas ganas de enseñarnos su alojamiento que había inaugurado recientemente.  Tenía una piscina con vistas al río muy bonita, y allí acordamos que al día siguiente pasaríamos el día en el South Luangwa NP con su empresa de safaris: primero haciendo un tour por la mañana de 4 horas y después haciendo un safari nocturno en la  tarde.

Por la noche, volvimos al camping en el que disfrutamos de una cena con unas pizzas muy buenas y fuimos a dormir pronto, con pasos de elefantes y otros animales que rondaban cerca de la tienda.

Hipopótamos desde el Crocodile Valley Camp.

DIA 3: Hoy era el día que visitaríamos definitivamente el parque de South Luangwa.  A las seis de la mañana, todavía oscuro, nos encontramos con Larry en Njobvu Lodge y desde allí fuimos con él hasta el parque.  Vimos a los primeros animales como manadas de búfalos, elefantes, jirafas, antílopes, cebras… El paisaje alrededor del río convierte este parque en un lugar muy bonito.  Después de hacer una parada para el desayuno mientras unas jirafas estaban plantadas a la sombra del lado de una acacia, hicimos un último recorrido por el parque donde tuvimos la suerte de ver a un leopardo descansando sobre una rama de un árbol.

Leopardo tumbado en una rama en el South Luangwa NP.

Salimos del parque a las 10h de la mañana después de 4 horas de recorrido y nos volvimos a nuestro camping a bañarnos en la piscina, hacer el almuerzo y descansar un poquito antes de volver a encontrarnos con ellos en  las 16h de la tarde.

Después del almuerzo, volvimos a Njobvu Lodge donde hicimos unas fotos de la piscina aprovechando que estaba recientemente llena de agua y que la semana siguiente empezaban a llegar los primeros turistas, y desde allí fuimos con Larry y un copiloto  de nuevo dentro del parque.  Justo al entrar, tuvimos la suerte de ver a unos elefantes que cruzaban el río… ¡Qué imagen más bonita ver a estos grandes animales zambullidos bajo el agua y refrescándose!

Elefantes remojándose en el South Luangwa NP.

A orillas del río, también puedes ver muchos hipopótamos y diferentes tipos de pájaros.  Nuestro guía era una gran fanático de las aves y fue muy interesante saber más sobre estos animales.  Vimos también grandes manadas de cebras y antílopes, pero nuestra gran sorpresa fue al llegar al árbol donde esta mañana estaba el leopardo… Allí, todavía continuaba el animal aunque ahora no estaba dormido y  estaba bien asentado, como si estuviera poniendo por la fotografía.  Y, de repente, sentimos que comienza a rugir y a llamar a su cría.  Se acercaban unos elefantes que pasaban cerca de donde estaba el leopardo, y de unos arbustos vimos salir a una cría de leopardo que caminaba lentamente hacia el árbol donde se encontraba su madre.  Se subió como si fuera un gato, y estuvieron un rato jugando con mamá, lamiéndose, levantándose, rugiendo… ¡Uno de los espectáculos más bonitos de fauna salvaje que hemos visto en África!

Cría de leopardo jugando con su madre.

Nos hubiéramos quedado toda la tarde allí, pero también teníamos que dejar espacio para otros coches, así que proseguimos hasta un baobab donde pudimos disfrutar de la puesta de sol y de una cerveza antes de prepararnos para el safari nocturno.

Baobab en medio del South Luangwa NP.

Era la hora de empezar el safari nocturno y, por eso, conectaron un gran foco a una batería del coche.  Con este foco, el copiloto lo iba moviendo de lado a lado intentando encontrar algún animal.  De vez en cuando, veías los ojos brillantes de algún impala y la noche se hacía cada vez más oscura… Es impresionante estar en medio de la sabana de noche rodeado de animales que no los ves pero que los sientes muy cerca.  Tuvimos la suerte de ver algunos animales nocturnos como la civeta o la musaraña elefante.

Musaraña elefante durante nuestro safari nocturno en el South Luangwa NP.

Y, finalmente, al volver hacia la zona donde habíamos encontrado el leopardo, de repente encontramos al animal caminando.  ¡Hoy lo habíamos visto de todas las formas posibles!  Lo seguíamos con el foco lentamente… Se estaba acercando a un grupo de impalas y parecía que la cacería era inmediata.  Larry dijo que no podíamos iluminar mucho para no avisar de la presencia del animal.  ¡Estamos en la sabana y esto es fauna salvaje!  Así que estuvimos esperando a que el leopardo atacase hacia el grupo de impalas que permanecían inmóviles y a unos 5-10 metros del animal.  De todas formas, el leopardo no se movía y el tiempo iba avanzando.  Cuando faltaban ya diez minutos para las ocho, Larry dijo que teníamos que irnos y dejamos el leopardo allí listo para cazar a alguno de los impalas.  ¡Seguro que esa noche, la cría de leopardo no pasaría hambre!

Salimos del parque sorprendidos del paisaje y la fauna que habíamos visto en el South Luangwa.  Nos faltó encontrar leones y wild dogs, pero fue una experiencia espectacular, sobre todo hacer el safari nocturno y ver cómo el leopardo se acercaba hacia su presa y encontrarte en medio de este espectáculo de la naturaleza.  Un gran día que despedimos con una buena cerveza local y unas pizzas en el Crocodile Valley Camp.

Leopardo en busca de su presa durante nuestro safari nocturno en South Luangwa NP.

DIA 4: Después de unos días por la zona este de Zambia, ya tocaba decir adiós al río Luangwa y avanzar en dirección al otro gran río del país: el río Zambezi.  Por la mañana, recogimos todas nuestras pertenencias y después de darnos un último chapuzón en la piscina, avanzamos hacia Chipata donde realizamos una compra en el supermercado y seguimos dirección a Chongwe.  Hoy no llegaríamos a destino, así que tocaría parar cuando estuviéramos cansados ​​en alguna zona de camping libre junto a la carretera.  ¡Dejábamos atrás South Luangwa y uno de los tesoros mejor cuidados de Zambia!

Abejarucos a la orilla del río Luangwa.

Categories: ZAMBIA
Etiquetes:
ZAMBIA: Tips para la conducción

ZAMBIA: Tips para la conducción

Aquí tienes algunos consejos que pueden ser útiles para viajar a Zambia en coche: En Zambia se conduce por la izquierda, como en Inglaterra. Al principio, te sientes extraño pensando que lo estás haciendo mal en todo momento, pero te vas habituado fácilmente. Te hará...

leer más
ZAMBIA: Información práctica y sus imprescindibles

ZAMBIA: Información práctica y sus imprescindibles

Capital: Lusaka Superficie: 752.618 km2 Habitantes: 17.861.030 habitantes (2019) Densidad de población: 23,73 habitantes por km2.  Idiomas: Zambia tiene un total de 72 tribus. Cada tribu tiene su propio idioma, lo que convierte al país en un lugar en el que se...

leer más
ZAMBIA: Curiosidades

ZAMBIA: Curiosidades

- ¿Sabías que la bandera de Zambia tiene un significado especial? Los zambianos están muy orgullosos de su bandera porque simboliza distintos rasgos característicos del país. La bandera tiene cuatro colores (verde, negro, naranja y rojo) y un águila. El color verde...

leer más
ZAMBIA: Lower Zambezi

ZAMBIA: Lower Zambezi

El río Zambezi es el cuarto río más grande del continente africano.  Con una longitud total de 2.574 km, es el río más largo de los que desemboca en el océano Índico.  Sus aguas nacen en la frontera entre Zambia, RDC Congo y Angola, y pasa por países como...

leer más
ZAMBIA: Lago Kariba

ZAMBIA: Lago Kariba

El lago Kariba es el mayor lago artificial y  embalse de todo el mundo.  Sus aguas vienen del río Zambeze que hace de frontera entre Zambia y Zimbabwe, el cuarto mayor río de África que desemboca en el océano Índico. Nosotros tuvimos la suerte de navegar por el río...

leer más
Cataratas Victoria

Cataratas Victoria

Uno de los espectáculos naturales más impresionantes del planeta que se pueden visitar hoy en día son las Cataratas Victoria, situadas en el río Zambezi y que separan las poblaciones de Victoria Falls (Zimbabwe) y Livingstone (Zambia). Accesibles también desde Kasane...

leer más

0 comentarios

Enviar un comentario