ZAMBIA: Lower Zambezi

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diciembre 11, 2021

El río Zambezi es el cuarto río más grande del continente africano.  Con una longitud total de 2.574 km, es el río más largo de los que desemboca en el océano Índico.  Sus aguas nacen en la frontera entre Zambia, RDC Congo y Angola, y pasa por países como Botsuana, Namibia y Zimbabwe, antes de desembocar en un delta de Mozambique.

El río Zambezi.

En el transcurso del río, encontramos diferentes rápidos y cascadas, entre las que destacan las cataratas Chavuma (situadas entre Zambia y Angola) y las cataratas Victoria, declaradas Patrimonio de la Humanidad y una de las cataratas más importantes del planeta.  Si quieres saber más sobre estas cataratas, puedes ver nuestra experiencia aquí.

El hecho de que durante el curso del Zambezi se encuentren diferentes formaciones e interrupciones geológicas provocan que sólo pueda navegarse con normalidad desde la ciudad de Tete (Mozambique) hasta su desembocadura.  Sin embargo, en diferentes partes del río puedes navegar en canoa o en barca, vigilando pero con la gran cantidad de animales (hipopótamos y cocodrilos; entre otros) que viven en sus aguas.

Hipopótamos y pescadores en el río Zambezi.

Nosotros vimos el Zambezi desde Zambia, donde es conocido como el Lower Zambezi, y donde pudimos navegar por sus aguas que marcan la frontera natural entre este país y Zimbabwe.  Allí, al otro lado, se encuentra el Mana Pools NP, uno de los parques más importantes de Zimbabwe que limita con las aguas del río Zambezi.  Si quieres saber más sobre nuestra experiencia en Mana Pools NP, puedes clicar aquí.

Esteve en el río Zambezi.

¿Cómo llegar?

La forma más fácil y práctica de llegar al río Zambezi es a partir de la presa del lago Kariba, en la población de Siavonga.  Esta presa que recibe las aguas del río Zambezi da electricidad a Zambia y Zimbabwe creando el mayor lago artificial del continente africano.  Si quieres saber más sobre nuestros días en el lago Kariba, puedes clicar  aquí.

Siavonga, que es la población fronteriza con Zimbabwe (Kariba es la ciudad fronteriza de ese país) se encuentra situada a unos 200 kilómetros al sur de Lusaka, la capital de país.  Desde allí podrás seguir el curso del río a través de una carretera de tierra hasta llegar a las puertas del Lower Zambezi National Park.  Durante el trayecto, encontrarás diferentes opciones de alojamiento y poblados desde donde podrás acercarte al río.

De todas formas, hay una carretera secundaria que te permitirá llegar a la zona del río Zambezi sin la necesidad de pasar por Lusaka.  Si vienes del este (por ejemplo, Chipata o Katete), debes seguir la ruta principal que es la T4 (donde encontrarás distintos peajes) hasta llegar a la población de Chongwe.  Allí tendrás que desviarte a la izquierda siguiendo la RD151 dirección Shapolao, y cuando llegues a las cuevas del Leopard Hill desviarte a la izquierda por la RD491 dirección a Chiawa que se encuentra ya en la orilla del río Zambezi.  Esta última carretera de unos 60 kilómetros atraviesa una cordillera de montañas y transcurre en medio de un paisaje semiárido muy bonito y recomendable de ver hasta que llegas a Chiawa, y desde allí ya podrás tomar la carretera principal de tierra que sigue la orilla  del río.

Trayecto por el Leopard Hill, situado entre Chongwe y Chiawa.

El río Zambezi atraviesa parte de Zambia, desde el noroeste hasta las cataratas Victoria (frontera natural entre Zambia, Namibia, Botsuana y Zimbabwe) y después continúa hasta el lago Kariba y hasta llegar a la frontera con Mozambique.  Por tanto, si se quiere también se puede ver el río desde las cascadas Victoria o desde el norte del país.  Nosotros sólo explicamos cómo llegar a la zona de Kariba-Siavonga ya que es a la que estuvimos y donde encontrarás al cabo de unos cientos de kilómetros, la entrada al parque nacional que lleva el mismo nombre: Lower Zambezi.

Hipopótamos en el río Zambezi.

¿Qué hacer en el Lower Zambezi?

– Hacer un recorrido en barca por las aguas del río mientras observas diferentes animales

Esta es la actividad estrella que consideramos que no puedes perderte si te encuentras en esta zona de Zambia.  Justo después de la presa de Kariba y hasta la entrada al parque nacional, el curso del río pasa por una serie de poblados desde donde podrás coger alguna barca para navegar y poder observar a los diferentes animales que viven o que se acercan al río para beber y refrescarse.  Este río es la frontera natural con Zimbabwe (con el Mana Pools NP al otro lado) así que te encontrarás entre dos países disfrutando de su naturaleza y de las cordilleras de las montañas de la parte de Zambia en el horizonte.

Laia navegando por el río Zambezi.

Nosotros realizamos un recorrido de 2 horas en barca durante la puesta de sol.  Desde la barca, pudimos observar cocodrilos tomando el sol fuera del agua y de cerca;  hipopótamos que se asomaban y se escondían cuando pasábamos por el lado (el peligro principal de ir con canoa es que este animal que es muy territorial te pueda dar la vuelta a la embarcación y tirarte al agua. Por eso, principalmente los recorridos son en barca de motor);  elefantes que se refrescan y que se acercan a la orilla del río;  manadas de búfalos;  aves…

Elefantes refrescándose en las aguas del río Zambezi.

Piensa que al otro lado del río se encuentra el Mana Pools NP, considerado uno de los parques con más elefantes de África;  y, por tanto, la opción de visualizar estos grandes animales en la orilla del río es altamente probable.  Además, en esta parte del río se forman diferentes islas naturales donde incluso puedes quedarte a dormir en alguna de ellas a través de alguna agencia local.

Aparte de la fauna animal que encontrarás, esta actividad la recomendamos también por su paisaje.  Recorrerás las aguas del río acompañado de una cordillera de montañas en la parte de Zambia y podrás disfrutar de una fantástica puesta de sol africana desde la misma barca.

Puesta de sol en el río Zambezi.

– Visitar el Lower Zambezi NP

El Lower Zambezi NP es un parque nacional que se encuentra situado a un centenar de kilómetros desde Siavonga.  Dentro, podrás disfrutar de diferentes safaris entre árboles de acacia y actividades relacionadas con el río, como la pesca o navegar por ella en canoa y barca.  Es un parque con poca infraestructura para realizarlo sin necesidad de contratar un tour o una agencia, y con unos precios elevados de parque nacional.  Por eso, nosotros decidimos disfrutar del río Zambezi desde fuera del parque.

Lower Zambezi NP al fondo.

– Descansar y desconectar acampando al lado de las aguas del río Zambezi

Situado en un entorno virgen y salvaje, con distintos poblados locales junto al río, y en un ambiente relajado y tranquilo;  podrás descansar desde tu alojamiento con vistas al río y disfrutar de la tranquilidad de las aguas del río Zambezi mientras observas alguna barca navegando y distintos animales (como los elefantes) en el horizonte bebiendo agua.

Nosotros acampamos junto al río, y allí pudimos desconectar que es un aspecto muy importante si te encuentras de vacaciones y quieres aparcar todas tus rutinas y relajarte.

Nuestro camping en el río Zambezi.

– Pescar algunos de los peces más importantes de las aguas del Zambezi

Una de las actividades de ocio más importante que puedes realizar en el río es la pesca.  Nosotros no somos grandes aficionados, pero durante el recorrido en barca encontramos diferentes barcas con turistas que estaban pescando a la espera de poder sacar algunos de los peces más importantes del continente africano.  La mayoría de lodges de la zona ofrecen esta actividad.

En el Zambezi encontraremos el indomable pez tigre que puede llegar a sobrepasar los 50 kg de peso y que es el principal reto de muchos pescadores recreativos que visitan el río Zambezi sólo para pescar.

Pescadores locales en la orilla del río Zambezi.

¿Dónde dormir en Lower Zambezi?

En la carretera que va de Siavonga a la puerta de entrada del Lower Zambezi NP encontrarás diferentes opciones de alojamiento, entre las que destacamos:

– Mukuyu Rest Camp: Sin duda, este es el mejor alojamiento si quieres descansar y relajarte en las aguas del río Zambezi.  Dispone de un prado justo al lado del río para acampar, pero también tiene diferentes chalés y habitaciones muy bonitas con vistas al río.  Kennedy, su propietario, es un chico del pueblo muy simpático que ha construido este sitio para que los turistas puedan disfrutar de una de las partes más bonitas que ellos tienen en su pueblo.  Si quieres reservar, puedes llamar directamente a Kennedy o enviarle un Whatsapp al +260977851361.

Mukuyu Rest Camp.

– Wildtracks Lodge: Este Lodge se encuentra situado también a los pies del río Zambezi.  Ofrece habitaciones y opciones de acampada;  piscina;  y diversas actividades como pesca, excursión con canoa y subirse a un baobab.  Los precios oscilan alrededor de 80$ para dos personas y noche.  Para más información, puedes clicar aquí.

Nuestra ruta

DIA 1: Llegamos al mediodía a nuestro alojamiento situado a orillas del río Zambezi después de atravesar el Leopard Hill y las cordilleras que separaban Chongwe de Chiawa.  Una carretera panorámica de tierra muy bonita para recorrer con tu coche.  Después de montar nuestra tienda justo al lado del río, acordamos con Kennedy que haríamos un recorrido en barca por las aguas del río esa misma tarde para disfrutar de la puesta de sol y de los diferentes animales que habitan allí.

Por la tarde, salimos con la barca y con Kennedy como capitán, y fuimos recorriendo las aguas del río observando diferentes elefantes de cerca que bebían agua desde la parte de Zimbabwe;  hipopótamos zambullidos en el agua que nos miraban a ver qué hacíamos y hacia dónde íbamos;  cocodrilos descansando en la arena y algunos que se movían a refrescarse en el agua;  búfalos que se alejaban de la orilla después de haberse refrescado;  y más elefantes que provocaban que la cámara de fotos no parara de hacer clics por la belleza del río, el animal y el paisaje de fondo.

Cocodrilo acercándose al río Zambezi.

Elefante bebiendo agua en el Zambezi.

Después de dos horas en barca, volvimos a nuestro alojamiento disfrutando antes de la puesta de sol africana que se ponía detrás de las aguas del río Zambezi.  Una puesta de sol fantástica y una excursión en barca que te recomendamos altamente que hagas.  Fuimos a dormir vigilando que no hubiera ningún hipopótamo a nuestro lado y disfrutando del ruido del agua y de la tranquilidad de este sitio como es el Lower Zambezi.

Hipopótamos al lado de nuestro camping en el río Zambezi.

DIA 2: Por la mañana, aprovechamos para realizar gestiones varias necesarias como lavar ropa o preparar comidas, mientras Kennedy comenzaba a preparar diferentes mesas: hoy por la tarde había una boda local y celebraban la fiesta allí en el jardín donde estábamos acampados.  Así pues, nos despedimos de él y fuimos dirección a nuestro siguiente destino que se encontraba bastante cerca de dónde estábamos: el lago Kariba, el lago artificial más grande del continente africano creado a través de las aguas del río Zambezi.

Laia en el río Zambezi.

Categories: ZAMBIA
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