UGANDA: Sipi Falls y Kapchorwa

africanlanders

octubre 31, 2021

La región de Kapchorwa es una de las zonas más bonitas de Uganda. Con un paisaje montañoso que se encuentra situado en el valle del Rift y en los pies del Mount Elgon, esta zona alberga diferentes plantaciones de café y plataneros, carreteras ondulantes en medio de valles, ríos de agua que desembocan en cascadas impresionantes y, también, los principales atletas de distancias largas de Uganda.

Caminando por el pueblo de Sipi.

Si te gusta el atletismo, no puedes perderte una visita a Kapchorwa, el lugar de nacimiento de muchos atletas ugandeses como Cheptegei, record del mundo de 5.000 y 10.000 metros de distancia. Allí, podrás ponerte las zapatillas y seguir el ritmo (si puedes) de la nueva generación de atletas que seguro serán noticia en los siguientes eventos deportivos relacionados con el atletismo. Nosotros pudimos hablar con atletas olímpicos y con su mánager. Si quieres saber cómo fue la conversación, puedes clicar aquí.

Atletas entrenando en la pista de Kapchorwa.

Si te gusta la naturaleza, no puedes perderte las cascadas de Sipi que son 3 saltos de agua que atraviesan todo el pueblo. Esta zona es muy rural y, por tanto, encontrarás muchos agricultores locales que estarán encantados de hablar contigo, saludarte y sonreír.

Una de les cascadas de Sipi Falls.

Sipi y Kapchorwa es un destino que no puedes perderte para conocer de primera mano algunos de los tesoros de Uganda, como son su gente, su café (si quieres saber todo el proceso del café, puedes clicar aquí) y su naturaleza.

¿Cómo llegar?

Para llegar a Sipi y Kapchorwa, la mejor opción es pasar por la población de Mbale. Nosotros vinimos con nuestro coche desde el punto fronterizo de Busia, y después de subir hasta Tororo por un camino que subía directo hacia el norte, enganchamos la carretera que iba de Tororo a Mbale. Si vienes del norte, podrás llegar a Mbale desde Soroti.

Después de Mbale, debes girar dirección a la carretera de Moroto y al cabo de 30 kilómetros, al llegar a Muyembe, dejar la carretera y girar a la derecha por una ruta que empezará a subir montaña arriba. De todas formas, la carretera es asfaltada y en muy buen estado. Al cabo de 15 kilómetros ya estarás en la población de Sipi, y 15 kilómetros más adelante encontrarás la población de Kapchorwa donde durante el recorrido encontrarás a varias personas que estarán corriendo por el arcén del asfalto.

Llegados a nuestro alojamiento de Sipi.

¿Qué hacer en Sipi y Kapchorwa?

Nosotros estuvimos cinco días en esta zona en la que podrás disfrutar de muchas actividades. Algunas de las más importantes son:

– Hacer un recorrido por las tres cascadas de Sipi Falls

En Sipi encontramos 3 cascadas que cruzan esta población. Si vienes de Mbale, la primera cascada que te encontrarás es la más larga de todas con unos 100 metros de altura. Para llegar, debes andar desde la zona de Rafiki Lodge o Twalight Family Guest House durante unos 20 minutos pasando por pequeñas plantaciones de café y plátanos, y disfrutando de unas vistas espectaculares a todo el valle. Una vez llegado a la primera cascada, tendrás una perspectiva general de esta aunque también (para los más atrevidos) podrás bajar a pie de agua donde quedarás empapado. Esta primera cascada la puedes ver desde la carretera y existen agencias de turismo locales que también organizan bajadas con rappel.

Primera cascada de Sipi Falls.

La segunda cascada (y que es la que está más preparada para recibir turistas con una tienda de souvenirs al lado) mide unos 75 metros de altura y se llega aparcando o saliendo del Sipi River Lodge o del Noah’s Ark Resort. Este salto de agua tiene una pequeña cueva que te permite entrar justo debajo de la cascada y ver la fuerza del agua en todo su esplendor. Se encuentra situado a unos 5 minutos de la carretera principal, desde donde es poco visible por quedar escondida entre la vegetación.

Laia debajo la segunda cascada de Sipi Falls.

Y, finalmente, la tercera cascada mide unos 85 metros y es la que se encuentra situada más al norte. También la verás desde la carretera y es la que está más alejada si quieres acceder a pie desde Sipi. Nosotros, al ir en coche, pudimos ir hasta el pie de la cascada. Podrás preguntar el camino a Sipi que seguro que te lo indicarán.

Con el coche delante de la tercera cascada de Sipi Falls.

En cuanto al precio de las cascadas, sólo en la segunda encontramos un cartel en el que ponía 5.000 UGX por persona. En la primera y en la tercera cascada encontramos taquillas por la entrada pero que estaban cerradas. No sabemos si estaban cerradas por el tema Covid o es que en ese momento no había nadie. Así que seguramente en cada cascada, pues, tendrás que pagar 5.000 UGX por persona.

Nosotros visitamos las Sipi Falls con Paul, una persona de Sipi muy amable que nos acompañó en todo el recorrido por un precio muy módico y que ya incluía todas las entradas. Si queréis, podéis contactar con él para hacer un tour por las cascadas al +256772647564. En Sipi, también encontrarás agencias locales con guías que os acompañarán para explicar las curiosidades de las Sipi Falls, una parada obligada si visitas esta zona.

¡En las Sipi Falls, quedarás bien empapado!

– Conocer el proceso del café visitando alguna plantación

Debido a la altura a la que se encuentra Sipi y Kapchorwa, este sitio es ideal para cultivar café Arabica, un tipo de café de los de mayor calidad que puedes encontrar. Uganda es uno de los principales exportadores de café, tanto del café Arabica como el Robusta, y en la zona de Sipi, Kapchorwa y Mount Elgon encontrarás muchas plantaciones de este fruto que después es procesado hasta que queda el café en polvo que todos conocemos.

El fruto del café.

Nosotros, al alojarnos en Sipi Coffee Lodge, tuvimos la suerte de estar rodeado de café y Kalifani (director de Sebei Coffee) y Paul nos pudieron explicar todo el proceso, desde que se planta hasta que se envasa . Si tienes curiosidad por saber cómo es toda esta elaboración, puedes clicar en el siguiente enlace.

El proceso del café.

En esta zona hay muchos pequeños productores de café que estarán encantados de realizarte un recorrido por las plantaciones y una explicación del proceso a cambio de alguna propina. Aparte de la gente de Sipi Coffee Lodge, también puedes contactar con Thomas al +256756171253, productor de café en Sipi, que por 10 USD por persona te hará un tour por las plantaciones y te explicará todo el proceso.

Conocer un país no es sólo visitar los principales puntos turísticos, sino también aprender sobre lo que tienen… Y en Uganda, el café es uno de los productos más importantes. Por eso, visitar algún productor y saber el proceso de elaboración es una actividad que no puedes perderte cuando visites Sipi y Kapchorwa.

El café ya en polvo después de realizar todo el proceso.

– Ver entrenar a los atletas (y si te atreves, correr con ellos) en la zona de Kapchorwa

¿Te suenan los nombres de Cheptegei, Kiplimo, Moses o Kiprotich? No son cantantes ni jugadores de fútbol… Son algunos de los principales atletas de Uganda y que compiten por ser los más rápidos de todo el mundo en largas distancias. Por ejemplo, Joshua Cheptegei tiene el récord del mundo con las distancias de 5.000 metros y 10.000 metros, aunque quizás pronto, Jacob Kiplimo (que nació en el 2020) lo superará. Todos ellos provienen de la misma área, que es Kapchorwa y sus inmediaciones.

Atletas entrenando en Kapchorwa.

Si vas a primera hora de la mañana a Kapchorwa, encontrarás una pista de atletismo que no está ni asfaltada ni marcada (un ground que ellos llaman) con muchos corredores entrenando. Allí entrenan desde los más pequeños que quieren ser la nueva generación de atletas del país, hasta los que se preparan para las competiciones nacionales e internacionales. Es increíble ver el boom que se ha despertado con el atletismo estos últimos años en Uganda, donde muchos niños se levantan cada día para ir a correr imitando a sus referentes.

Niños entrenando en la pista de Kapchorwa.

Nosotros tuvimos la suerte de conocer a Peter Chelagat, manager de alguno de los principales atletas del país; y de hablar con algunos atletas olímpicos que se encontraban en Kapchorwa. Si te gustaría saber cómo fue la conversación con ellos y porqué este sitio es un lugar predilecto para estos rápidos velocistas, puedes clicar en el siguiente enlace.

Con algunos de los atletas olímpicos de Uganda.

Es muy entretenido ver cómo entrenan los atletas haciendo diferentes series a un ritmo constante, corroborar que algunos de los niños que verás corriendo serán los campeones olímpicos del futuro, seguir alguno de ellos por la carretera cuando entrenan distancias largas y estar en contacto con los principales velocistas de larga distancia del planeta.

Y si te gusta correr, ellos te invitarán a sumarte a sus entrenamientos y seguir su ritmo si es que puedes. Aparte de hacer un buen entrenamiento, ¡seguro que mejorarás tu tiempo!

Entrenamiento en Kapchorwa.

En Uganda todavía no se ha empezado a desarrollar un turismo deportivo sostenible para conocer el país de primera mano a través del deporte, pero la zona de Kapchorwa tiene todos los elementos para convertirse en un destino ideal para los corredores amateurs y profesionales. Así que si quieres ir a Uganda y eres de esos que sales a correr un par o tres veces a la semana, coge las zapatillas y haz una salida matinal por los alrededores de Kapchorwa.

Atletismo y Kapchorwa van cogidos de la mano!

– Visitar el Mount Elgon National Park

El Mount Elgon es el mayor y antiguo volcán de África Oriental con una superficie de aproximadamente 3.500 km2. Situado justo en la frontera con Uganda y Kenia, podrás llegar desviando desde la carretera que va de Mbale a Kapchorwa para llegar a los diferentes puntos de acceso.

Esta montaña era, hace millones de años, considerada la más alta de África hasta que las diferentes erosiones y erupciones han reducido su punto más alto a 4.321 metros, siendo la octava montaña más alta del continente africano. Nosotros no fuimos, pero vimos la perspectiva de sus picos desde la zona alta de Kapchorwa.

En el Mount Elgon se pueden realizar actividades muy diversas como el ascenso al pico desde diferentes recorridos que van de 4 a 7 días (Sasa, Sipi o Piswa Trail); visitar el Kapkwai Forest Exploration Centre situado a 13 kilómetros de Sipi y donde podrás visitar diferentes cuevas y miradores; realizar una excursión guiada para visualizar diferentes especies de pájaros; y disfrutar de un entorno espectacular.

Mount Elgon National Park des de Kapchorwa.

¿Dónde dormir?

– Sipi Coffee Lodge: Este alojamiento gestionado por Kalifani está situado en un lugar idílico con unas vistas impresionantes sobre el valle. Se encuentra entre Sipi y Kapchorwa, y está rodeado de plantaciones de café. Un sitio ideal para desconectar y descansar. Nosotros estuvimos 3 noches en una cabaña que tenía aseo interior. Es uno de los mejores sitios para estar en esta zona, con una relación calidad-precio fantástica. Si lo deseas, puedes contactar vía Whatsapp con Kalifani al +256772647564.

Habitación interior de una de las cabañas de Sipi Coffee Lodge.

Vistas impresionantes desde nuestra cabaña de Sipi Coffee Lodge.

– Sebei Coffee House: Este alojamiento es ideal para aquellos que quieran alojarse junto a los atletas de Kapchorwa. Está situado en el centro de la población, desde donde podrás acceder a diferentes servicios y podrás ir andando hasta el ground en el que entrenan todos los atletas. Dispone de restaurante y habitaciones con aseo interior. Para más información, puede contactar con Kalifani al +256772647564.

Habitación doble en el Sebei Coffee House, en el centro de Kapchorwa.

– Twalight Family Guest House: Este alojamiento está situado en la población de Sipi, desde donde podrás recorrer las cataratas a pie. Es un alojamiento con vistas a una de las cataratas y que ofrece diferentes tipos de alojamiento. 

Nuestra ruta

DIA 1: Después de cruzar la frontera el día anterior, hoy era el primer día que despertábamos en Sipi. Con un paisaje verde y unas vistas impresionantes, daba gusto levantarse así. Nuestro primer día en Uganda aprovechamos para acabar de escribir diferentes artículos de Kenia, limpiar y planificar las siguientes semanas en este nuevo país que pronto descubriríamos.

Laia trabajando desde Sipi Coffee Lodge.

DIA 2: El segundo día fuimos con Paul a hacer un recorrido por las cascadas de Sipi, una de las actividades principales a realizar si estás por la zona. Visitamos la primera cascada donde ya quedamos bien empapados por la fuerza del agua, y después fuimos caminando hasta la segunda cascada pasando en medio de plantaciones de café y plátanos, saludando a agricultores que plantaban espinacas y niños que iban a buscar agua . La segunda cascada (que es la primera que se ve) era la más larga de todas, con 100 metros de altura. Un espectáculo impresionante con unas vistas maravillosas a todo el valle. Finalmente, fuimos a visitar la tercera cascada que tiene como una cueva justo debajo que te permite ver el salto de agua desde el interior.

Sipi Falls.

Después de recorrer estas fantásticas cascadas, fuimos a ver a Kalifani (el propietario de Sipi Coffee Lodge) en Kapchorwa donde nos invitó a comer y, allí, conocimos a Peter, manager de los principales atletas de Uganda de aquella región. Y es que en esta zona viven allí los principales atletas de larga distancia del país y que son famosos por ser los más rápidos del mundo. Con Peter quedamos al día siguiente a primera hora para conocer alguno de los atletas olímpicos de Tokio que justamente ese día tenían que marchar hacia Kampala a recibir un reconocimiento por parte del presidente del país. Emocionados para poder hablar con algunos de los atletas que semanas antes habíamos visto por televisión durante los Juegos Olímpicos, fuimos hacia el alojamiento a buscar más información sobre el atletismo y los corredores ugandeses mientras la lluvia diaria que tocaba en aquella época descargaba sobre Sipi y la región de Kapchorwa.

Sipi Coffee Lodge.

DIA 3: Hoy nos tocaba levantarnos temprano para ir al Ground donde entrenan a los atletas. Así que a las 6 de la mañana ya estábamos de pie para ir hasta Kapchorwa y ver cómo entrenaban. Nuestra sorpresa al llegar allí fue ver cómo parte de los atletas también había cientos de niños que en grupo corrían exprimiendo todas sus fuerzas. Niños y niñas de todas las edades, algunos descalzos, otros con faldas, daban vueltas a la pista de atletismo improvisada mientras los mayores de vez en cuando silbaban para que les dejaran pasar y así poder completar satisfactoriamente las series marcadas. Era impresionante ver cómo los niños tenían de referentes a aquellos atletas y cómo nacía una nueva generación que seguro que dará sus frutos en unos años al atletismo mundial.

Niños entrenando en el ground de Kapchorwa.

Después de observar el rápido ritmo de los corredores, fuimos a nuestra cita con Peter y los atletas olímpicos en casa de Kalifani. Allí pudimos hablar con algunos de ellos, comentar las carreras, conocer sus objetivos y saber por qué de esa zona salen grandes corredores de distancias largas. Después, fuimos a visitar la residencia de los atletas donde duermen la mayoría que vienen de pueblos de alrededor, entre ellos, Jacob Kiplimo. Allí entrenan, conviven, comen y duermen por ser los mejores.

Al mediodía, volvimos a nuestro alojamiento para escribir todo lo que había salido en aquella entrevista y visita improvisada, y por la tarde Kalifani nos llevó (con nuestro coche pero él como conductor) a ver los campos de entrenamiento de alto rendimiento que están construyendo en las afueras de Kapchorwa, en lo alto de las montañas. Por el camino, pasamos por alguna de las casas de reconocidos atletas como Joshua Cheptegei, récord del mundo de 5.000 metros y 10.000 metros. Para terminar aquella jornada atlética, fuimos a un bar local con Kalifani y un amigo a disfrutar de un buen vino de coco antes de ir a dormir después de un día intenso.

Con Kalifani y su amigo bebiendo vino de coco local.

DIA 4: Kalifani tenía ganas de enseñarnos el bar-restaurante que quería inaugurar pronto y que estaba localizado junto al ground donde corrían los niños y los atletas. Así que fuimos para ver su nuevo proyecto. Un sitio muy bonito con unas vistas impresionantes. Desde el día anterior nos habíamos quedado en su casa de Kapchorwa ya que así estábamos más cerca de los atletas, donde también dispone de alguna habitación para huéspedes.

Casa de Kalifani a Kapchorwa.

Por la tarde, volvimos pero al Sipi Coffee Lodge donde Paul nos enseñó la plantación de café y nos explicó todo el proceso, desde que es un fruto hasta que se convierte en polvo. Pudimos disfrutar del café que habíamos prensado mientras cocinábamos unas palomitas y la lluvia volvía a hacer acto de presencia.

Laia prensando el café.

Por la noche, al ser la última de nuestra estancia, invitamos a Kalifani ya Paul a una tortilla de patatas mientras conversábamos sobre el potencial que puede tener el atletismo para desarrollar proyectos para la comunidad local y les invitábamos a visitarnos en Europa para devolver su hospitalidad y la gran amabilidad que habíamos recibido en aquellos días. Decíamos adiós a Sipi y Kapchorwa con la sensación de que allí volveríamos con los ojos cerrados.

DIA 5: Hoy habíamos quedado que Esteve iría a entrenar con los atletas lo que pudiera mientras Laia les seguiría en coche. Era día de entrenamiento de larga distancia, es decir, no iban a entrenar por la pista e irían a correr por la carretera. El problema fue que la noche anterior cayó un chaparrón considerable, ya las 6 de la mañana la lluvia todavía continuaba. Nosotros pensamos que el entrenamiento se suspendería por las condiciones adversas. Pero sobre las 8, cuando la lluvia ya era menor, y salíamos hacia la residencia de los atletas, empezamos a ver cómo algunos de estos volvían ya del entrenamiento. ¡Nos habían estado esperando y, ellos, aunque llueva, nieve o caiga piedra, salen igualmente a entrenar! Recogimos algunos de camino que ya habían completado su pauta de entrenamiento y volvían ya hacia Kapchorwa, y nos despedimos de ellos después de unos días intensos en la zona de Sipi y Kapchorwa.

Con distintos atletas después de su entrenamiento de larga distancia.

Tocaba volver atrás hacia Tororo, a comer con un amigo, Sergi de Assís, monje de Montserrat y que está en Uganda haciendo de misionero.

Con Sergi d’Assís en Tororo.

Categories: UGANDA
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