UGANDA: Queen Elizabeth NP y el sector de Ishasha

africanlanders

octubre 31, 2021

El Queen Elizabeth Np es el segundo parque más grande de Uganda después del Murchison Falls NP. Se encuentra en el oeste del valle del Rift y cubre una superficie de 1.978 km cuadrados. El parque se encuentra en una zona volcánica donde es fácil ver lagos de agua que anteriormente eran cráteres de volcanes y con el trasfondo de las montañas Rwenzori.

Elefante en el sector de Ishasha.

A partir de 1920, fue declarado Kazinga National Park, pero después de la visita de la reina Elizabeth II y el príncipe Phillip en 1952, el nombre del parque cambió por el que tiene actualmente: Queen Elizabeth NP.

Conserva una gran variedad de fauna salvaje y es una de las mejores localizaciones para ver manadas de búfalos (si no has ido al Kidepo NP -puedes leer nuestra experiencia en este parque aquí-) y el antílope cobo ugandés. Se pueden encontrar alrededor de 95 especies de mamíferos y 600 especies de pájaros. No se pueden ver rinocerontes, como tampoco cebras ni jirafas.

Llanura llena de búfalos en el sector de Ishasha.

El parque es muy grande y tiene distintos sectores. Puedes acceder a los sectores desde distintas entradas. Pero lo que hace más famoso a este parque, sobre todo en la zona de Ishasha, son los leones trepadores. Ver estos fantásticos animales subir a lo alto de un árbol y descansar sobre una rama, es un hecho único en todo el mundo.

El león trepador descansando encima de un árbol.

¿Porque los leones trepadores escalan los árboles?

Hay diferentes teorías sobre el porqué de todo esto. La gente local dice que es parte de la cultura de los leones de esta zona y otros dicen que suben a las ramas para estar más frescos y evitar así a los insectos también del suelo.

De hecho, esta zona es conocida también por la gran cantidad de mosca tse-tse que hay y que éstas, también suelen picar a los animales. Una de las respuestas a la subida a los árboles de los leones es, pues, para evitar que las moscas tse-tse que predominantemente están en la zona del suelo les piquen.

León trepador, bien feliz sin la mosca tse-tse.

¿Cómo llegar?

El Queen Elizabeth NP es uno de los parques más grandes de Uganda, aunque su sector más conocido es el de Ishasha donde podrás ver a los leones trepadores.

Para llegar al Queen Elizabeth NP desde el norte, deberás dirigirte a la ciudad de Kasese, situada entre el lago George y las montañas Rwenzori y seguir por la A109 hasta llegar al puente que cruza el canal de Kazinga. Desde allí, puedes visitar el sector de Mweya pagando las tasas correspondientes del parque o cruzar el puente y conducir unos 70 kilómetros más por la carretera que va hacia Kisenyi (pasarás junto a este pueblo de pescadores) hasta llegar a la puerta de entrada al sector de Ishasha donde tendrás que pagar las tasas correspondientes. Hay que comentar que sólo pagas las tasas si accedes a estas partes. Si estás de tráfico por estas carreteras, no tendrás que pagar nada.

Si vienes del Bwindi Impenetrable Forest, tendrás que llegar hasta la población de Kihihi y de ahí llegarás fácilmente a Ishasha. Para llegar a Kihihi, todo dependerá del sector del Bwindi en el que te encuentres. Si vienes del este, la mejor opción es conducir hasta la carretera de Mbabara a Ishaka y desde allí seguir hacia el norte hasta llegar al canal de Kazinga.

Carretera del canal de Kazinga al sector de Ishasha.

Permisos y precios

El Queen Elizabeth NP es un parque gestionado por la UWA que tiene dos partes principales: el sector de Ishasha y el sector de Mweya (canal de Kazinga).

Para el sector de Mweya, donde el atractivo principal es realizar un recorrido en barca por el canal de Kazinga, no será necesario que pagues entrada si no sales de la carretera principal. Sólo tendrás que pagar la excursión en barca que dependiendo de la compañía con la que reserves te costará alrededor de 25-30 USD por persona.

Por el contrario, para entrar en Ishasha la entrada tiene un coste de 40 USD por persona si eres un visitante internacional. Aparte, tendrás que sumar 50 USD por día y vehículo si accedes a alguno de los sectores con un vehículo de matrícula extranjera. Esta entrada la pagarás en una de las dos puertas que hay en el sector de Ishasha, justo al lado de la carretera principal.

Entrada al sector de Ishasha, dentro el Queen Elizabeth NP.

Nosotros no encontramos ninguna puerta de acceso ni ninguna valla en el recorrido que hicimos desde Kasese hasta abajo en Ishasha. Por tanto, supongamos que si no te desvías de esta carretera no será necesario abonar ningún concepto en relación a la entrada del Queen Elizabeth NP. En cambio, si quieres entrar en el sector de Ishasha o adentrarte en Katunguru y Katwe sí tendrás que pagar las entradas correspondientes del parque.

El majestuoso cobo ugandés.

¿Qué hacer en el Queen Elizabeth NP y en el sector de Ishasha?

Las principales actividades que se pueden realizar para disfrutar de esta zona del país son estas:

– Hacer un crucero por el canal de Kazinga

Una de las actividades más bonitas para ver animales en esta zona es realizar un crucero por el canal de Kazinga, sin la necesidad de pagar por la entrada del parque. Los boat cruise te permitirán adentrarte por el canal que conecta el lago George con el Lago Edward. Este canal tiene 40 km de longitud y está situado en la península de Mweya.

Dura unas 3-4 horas y un guía te va dando información sobre los animales que ves en la orilla del canal. Se hace dos veces al día: de las 11 de la mañana hasta las 13h y de las 14h hasta las 17h de la tarde. Durante el crucero existe la posibilidad de ver cocodrilos, búfalos, elefantes, hipopótamos, diferentes antílopes… También es una zona muy importante de pájaros. El precio es de 30 USD por persona y puedes reservarlo a través de Ugandan Wildlife Authority (UWA).

Cruzando el canal de Kazinga con coche por el puente.

– Ver los leones trepadores en el sector de Ishasha NP

Como bien hemos dicho, los leones trepadores son uno de los atractivos que ver en la zona de Ishasha. Es algo único en el mundo, que si tienes suerte, podrás disfrutar durante buena parte de tu safari por el parque. Y nosotros tuvimos la suerte de verlos los dos días que entramos, aunque no es fácil!!!

León trepador en el sector de Ishasha.

Si quieres leer nuestra experiencia con estos fantásticos animales, puedes leerla el apartado: nuestra ruta.

La higuera africana, uno de los árboles preferidos por los leones trepadores.

– Hacer un safari por el sector de Ishasha para ver otros animales

En el sector de Ishasha, no sólo encontrarás leones escaladores. Al estar situado junto a un río que hace frontera con el Congo, puedes encontrar también hipopótamos y otros herbívoros como el cobo ugandés, búfalos o elefantes. No esperes una gran cantidad de animales, pero si entras para ver a los leones, aprovecha también para ver a los otros animales de la zona.

El cobo ugandés, uno de los animales más bellos del país.

Además, piensa que los animales son libres y, por tanto, a veces por mucho que los leones trepadores sean los más famosos de Ishasha, quizás no los verás. ¡Nosotros tuvimos mucha suerte de encontrarlos!

Hipopótamos en el río Ishasha, que separa Uganda de la RDC Congo.

– Visitar la parte norte del parque: Katunguru y Katwe.

Desde Katunguru y Katwe se puede visitar la parte norte del parque. Alrededor de estos dos pueblos encontrarás también muchas ofertas de alojamiento. Desde aquí, se puede visitar los sectores de Kasenyi, el North Kazinga Plains y el sector de la península de Mweya que es la más famosa por tener muchos más animales. Para acceder a estos sectores deberás entrar y salir de cada uno de ellos por la carretera principal que es pública.

¿Dónde dormir?

– Bullbush River Camp: Éste fue nuestro alojamiento cuando visitamos el sector de Ishasha. Situado justo fuera de la entrada del parque, dispone de piscina, restaurante, cabañas y una zona de camping muy bonita alrededor del río con una gran relación calidad-precio. Una gran opción si decides finalmente visitar Ishasha. Para reservar puedes clicar aquí o contactar con Jim, su director, al +256772196135 o al +256759063075.

Cabañas del Bullbush River Camp situadas junto al río.

La zona de camping del Bullbush River Camp.

– Ishasha Campsite: Este campsite se encuentra situado dentro del parque, justo al lado del río que separa Uganda del Congo. Hay dos y deben reservarse en la entrada del sector de Ishasha. Están junto al río lleno de hipopótamos y con un entorno muy bonito en el parque. Los precios son de 20.000 UGX por persona.

¡Vistas del Ishasha Campsite, con el río que separa los dos países y que está lleno de hipopótamos!

– Enjojo Lodge: Situado a las afueras del sector de Ishasha, este alojamiento ofrece excursiones en el parque y un restaurante con unas excelentes vistas hacia una balsa de agua donde se acercan muchos animales del parque. Dispone de camping y diferentes tipos de habitaciones con precios que oscilan entre los 45 y 120 USD según el tipo de alojamiento que elijas. Para reservar puedes clicar aquí.

Nuestra ruta

DIA 1: Salimos temprano del Bella Vista Lodge, en la zona de los Kasenda Lakes, para conducir dirección a Ishasha. Nos habían dicho que había un puente que cruzaba el canal de Kazinga que estaba cortado y sólo podía cruzarse con un ferry por el que tenías que esperar unas 3-4 horas. La otra opción era dar una vuelta considerable de unas 6 horas para llegar a destino. Así que decidimos salir temprano y ver cuál era la situación del canal.

Por el camino fuimos siguiendo la silueta de las montañas Rwenzori hasta que llegamos al canal de Kazinga, donde empieza el Queen Elizabeth NP, y para nuestra sorpresa, el puente todavía estaba en obras a punto de ser reestrenado pero dejaban pasar vehículos de poco tonelaje . ¡Así que pudimos cruzar el canal y ahorrarnos unas cuantas horas de espera! Ya estábamos en el Queen Elizabeth pero aún teníamos que llegar a Ishasha. Por el camino, íbamos cruzando diferentes ríos y observábamos algunos búfalos hasta que llegamos a Ishasha y empezamos a buscar alojamiento. Nos decantamos, finalmente, por el Bullbush River Camp, que tenía una zona de acampada junto al río muy bonita.

Zona de acampada del Bullbush River Camp.

Por la tarde, entramos en el parque en busca de animales. En la puerta nos informaron de diferentes lugares donde se suelen poner los leones trepadores, que son únicos porque sólo aquí y en un parque de Tanzania, éstos suben a las ramas para escapar de las moscas tse-tse. Observamos diferentes grupos de herbívoros y algunos elefantes y fuimos hasta el río donde teníamos la RDC Congo justo a 5 metros al otro lado del agua. Pero el cruce de frontera estaba custodiado por un buen grupo de hipopótamos que descansaban en el agua. Sin embargo, los leones nos costaba encontrarlos. Finalmente, en un árbol los encontramos: dos leonas reposando sobre una rama. Estuvimos allí observando a estos animales tan especiales, y de repente, un coche con un logo de Terres Llunyanes pasaba delante de nosotros. ¡Es que los catalanes estamos en todas partes!

La Laia, el coche, Uganda en un lado y la RDC Congo en el otro.

Después de observar a los leones, tocaba salir del parque e ir hacia nuestro camping a descansar. ¡Mañana intentaríamos encontrar más!

¡El león trepador bostezando!

DIA 2: Nos levantamos temprano en busca de leones trepadores, y sólo encontramos a los del día anterior que parecía que se habían quedado inmóviles toda la noche. Sin embargo, ver a los reyes de la Selva encaramados en una rama es un espectáculo que no nos dejaba de sorprender. De todos modos, Ishasha tiene suerte de mantener a estos animales porque es su principal atractivo. Recorrimos todo el parque, y la fauna allí no era muy numerosa: algunos elefantes, herbívoros y los hipopótamos en el río.

Un elefante solitario comiendo en el sector de Ishasha, dentro del Queen Elizabeth NP.

Salimos del parque hacia media mañana y conducimos hasta el lago Bunyonyi pasando por una ruta de montaña sólo apto para 4×4. El camino era un pase, en medio de valles y montañas con unas vistas preciosas, bosques forestales, poblados rurales y pendientes que nos dejaban el corazón helado. Seguíamos el Google Maps que nos llevaba por unas rutas complicadas, hasta que llegamos al asfalto y ya nos encontrábamos sólo a unos 60 kilómetros de la ciudad de Kabale, la puerta de entrada al lago Bunyonyi. Si quieres leer nuestra experiencia en este lago, puedes clicar aquí.

De camino hacia Bunyonyi, en un recorrido off-road (¡ya se ve con el coche sucio!).

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