UGANDA: Murchison NP

africanlanders

octubre 31, 2021

El Murchison NP es uno de los parques más visitados del país, por la cantidad de fauna que puedes encontrar y también por sus cascadas icónicas con el río Nilo blanco. Se encuentra situado en el oeste del país, junto a la frontera con la República Democrática del Congo. Tiene una superficie de 3.893 km cuadrados, haciéndolo el mayor de los parques de Uganda. El río Nilo blanco parte el parque en dos zonas: la zona norte (donde mayoritariamente está toda la vida salvaje) y la parte sur (donde puedes ir a visitar las cataratas Murchison).

Vista panorámica de las Murchison Falls.

Hace tiempo este parque ha estado en la lista de los parques más bonitos de este país y también de todo el este de África por sus fantásticos paisajes y su vida salvaje fácil de ver. Los ugandeses se muestran orgullosos de este parque y dicen que es uno de los más bellos que tienen en el país. La verdad, es que no tienen falta de razón, pero actualmente, la supervivencia de este parque está en peligro.

Murchison NP con las jirafas de Rotschild.

Hace un tiempo, y después de varias prospecciones en el lago Alberto se han encontrado bolsas de petróleo dentro del lago haciendo que sea un caramelo para explotar. Casualmente, al mismo tiempo de este descubrimiento, ha comenzado la construcción de una gran y amplia carretera que atraviesa el parque de arriba abajo por parte de una empresa china. Cuando nosotros visitamos el parque, todavía estaba bajo construcción, pero evidentemente con tractores y camiones arriba y abajo, agujeros y pilotes de arena aquí y allá, muy bien por la fauna y flora del parque no debe ir. Los ambientalistas están convencidos de que esta carretera servirá para expandir el negocio del petróleo.

Según las explicaciones del gobierno y mandatarios, dicen que esta nueva carretera permitirá facilitar el turismo en la zona y puede ser un buen punto de comunicación norte-sur del país. Las voces no oficiales, se reafirman en que una vez construida esta nueva vía de comunicación será mucho más fácil el transporte de petróleo a los demás países y dentro de Uganda. El dilema y la polémica están servidas.

Construcción de la nueva carretera que atraviesa todo el parque.

Lo que sí es cierto, es que el impacto medioambiental será brutal y esta joya de la naturaleza que dispone el país, haciéndolo uno de los parques más bellos, está en peligro inminente.

Puesta de sol en el Murchison NP.

¿Cómo llegar?

El Murchison NP tiene diferentes entradas, aunque las más utilizadas son principalmente dos: la Pakwach Gate (también conocida como Tangi Gate) que da a la parte norte del parque y que se accede desde la misma población; y la Murchison Falls Gate situado en la parte sur y que se accede desde Masindi. Desde allí hay aproximadamente unos 60 kilómetros hasta llegar a Paraa.

Para llegar a Pakwach, hay que seguir la carretera que sale de Karuma. Es una carretera asfaltada pero en muy mal estado por la cantidad de agujeros que existen. Además, pasan mucho camiones que van sorteando los baches requiriendo altas dosis de paciencia y tiempo para llegar a Pakwach. Nosotros vinimos desde Gulu por una carretera en muy buen estado (Gulu-Arua road) hasta llegar a la población de Olwiyo que es el punto donde se juntan con la carretera de Karuma. A partir de ahí, debido al estado de la carretera y al tráfico de camiones que circulan hacia el Congo, la conducción se vuelve muy pesada.

Si vienes de Masindi, la carretera está en mucho mejor estado. De hecho, dentro del parque están construyendo una carretera amplia y buena para, oficialmente, desarrollar el turismo cuando todo el mundo sabe que es para facilitar el tráfico de camiones y así poder transportar el petróleo del lago Albert.

Carretera ya asfaltada dentro el Murchison NP.

Por eso, de Masindi al puente de Paraa (o las cataratas Murchison) la carretera es una de las mejores de Uganda. Del cruce del puente de Paraa hasta Pakwach, cuando nosotros pasamos allí, estaban todavía en obras.

El material para asfaltar la carretera que ha destrozado a buena parte del Murchison NP.

Hay mucha gente de Pakwach que para evitar pasar por la carretera de Karuma pasan cruzando el parque (pagando una pequeña tasa de tráfico) hasta llegar a Masindi y de ahí ya van hacia Kampala. Aunque sea más largo, las carreteras son mucho mejores que la de Karuma a Pachwak.

También encontramos otra puerta de acceso, la Bugungu Gate, que se encuentra en el oeste del parque. Es una puerta ideal para aquellos que tienen el tiempo justo para salir del parque por ser la más cercana a Paraa. Además, el trayecto de Bugungu a Masindi (más largo porque das más vuelta) es muy bonito atravesando el Budongo Forest y recorriendo una ruta escénica con vistas al lago Albert y a las montañas del Congo.

Tangi Gate, en Pakwach.

Permisos y precios

Este parque también está gestionado por Uganda Wildlife Authority (UWA), y en las dos principales puertas de acceso podrás realizar los pagos con tarjeta de crédito.

Para visitar el Murchison NP, el precio de la entrada para un turista internacional es de 40 USD por día y persona, más 50 USD por vehículo y día si entras con un coche de matrícula extranjera. Antes, por el tema coche, tenías que pagar 50 USD por entrada, por lo que podías quedarte 3 días y sólo pagabas 50 USD. Ahora, desde agosto de 2021, han cambiado esta normativa y la entrada del vehículo también se cobra por día. Por tanto, si visitas un parque nacional durante 3 días tendrás que pagar un total de 150 USD por la entrada de tu vehículo. En cambio, si viajas en vehículo de matrícula ugandesa el precio es de 30.000 UGX por vehículo y día (unos 7 euros).

Jirafa en el Murchison NP,

Esta entrada incluye la visita al parque y también a las cataratas Murchison, uno de los principales atractivos turísticos de esta zona. De todas formas, una vez llegues a las cataratas sólo te será permitido verlas desde arriba. Si quieres disfrutar de una buena perspectiva del conjunto de las cataratas, puedes realizar el Baker Trail con un coste de 15 USD por persona que tendrás que pagar allí. Este camino sigue el río con distintos miradores desde donde podrás ver las cataratas con una visión panorámica.

Murchison Falls.

Además, quien quiera disfrutar de las cataratas en barco también podrá hacerlo. El punto de salida es el muelle de Paraa, junto al puente que une las dos partes del parque; y el trayecto dura alrededor de 2-3 horas donde podrás observar durante el recorrido diferentes animales como los hipopótamos, cocodrilos o elefantes que se acerquen a beber agua. El precio es de 30 USD por persona y puedes pagar en el mismo muelle de Paraa desde donde salen distintas compañías que tienen distintos horarios.

Murchison Falls.

¿Qué hacer en el Murchison NP?

Son muchas y muy diversas las actividades que puedes realizar para visitar uno de los parques más conocidos de Uganda. Entre estas, nosotros destacamos:

Hacer un safari por la zona de Buligi y cerca del lago Albert

Actualmente con las obras y la construcción de la nueva carretera, ésta es la mejor zona donde ver vida salvaje del parque porque todavía se mantiene intacta. Esta zona formada por Albert Delta, te permitirá ver con mucha facilidad una gran diversidad de animales con vistas al lago Albert y al río Nilo. La mayoría de animales en la estación seca se encuentran en esta zona por su proximidad con el agua.

Búfalos en la zona del delta del lago Albert.

Verás antílopes, cebras, elefantes, jirafas, hipopótamos… ¡y si tienes suerte, leones y leopardos! Te recomendamos que pases por los siguientes tracks que son los que encontramos más bonitos: Albert Track, Queens Track y Victoria Nile Track.

¡Leona que costó mucho encontrar en el Murchison NP!

Nosotros hicimos un safari de mañana de 4h con Aren, que trabaja en Villakazi Lodge y vimos muchos animales, incluidos leones y leopardos. Puede encontrar nuestra experiencia en el apartado de nuestra ruta. Si quieres contactar con Aren este es su teléfono: +256704412693.

Cobo hembra con su cría.

– Visitar las cascadas Murchison

Estas fantásticas cascadas que se han visto también en peligro por la construcción de una toma de agua, son quizás el reclamo turístico más bonito del parque. La gente local llamaba a estas cataratas Mpanga, que quería decir Dios o creador. En 1864, el explorador británico Samuel Baker al descubrirlas, cambió su nombre a Murchison en honor al presidente de la Royal Geographical Societal, Roderick Murchison, que era el fundador de la expedición. Posteriormente con el dictador Idi Amin, volvieron a cambiar de nombre, pero tampoco perduró.

Murchison Falls.

Las cascadas se encuentran situadas en la parte Sur y se puede llegar fácilmente por una carretera totalmente nueva y asfaltada. Se puede hacer una pequeña caminata circular llamada Baker’s trail (como el explorador que supuestamente las descubrió) que te permite ver las dos cataratas desde diferentes perspectivas bajo un precio de 15 USD o bien, ir justo arriba de las cataratas que es gratuito.

Laia arriba de las Murchison Falls.

– Ver el río Nilo i hacer un crucero en barca.

Diferentes cruceros por el Nilo salen de Paraa y te permiten ver el centro del parque. Nosotros no hicimos esta actividad porque se alejaba de nuestro presupuesto, pero hablamos con gente muy contenta de haberlo hecho. Navegar por el río Nilo te permite ver la fauna que hay a su alrededor hasta llegar al pie de las cascadas Murchison. El crucero por el río Nilo cuesta unos 30 USD por persona y dura unas dos horas.

– Ver chimpancés en un bosque comunitario cerca de Masindi

Otro reclamo turístico de esta zona son los chimpancés. Se dice que existen unos 5.000 ejemplares en el país. Para ver este fantástico animal, la mayoría de turistas visitan el bosque de Kibale donde se encuentra una población de 1.500 ejemplares y puedes realizar una caminata para ir a encontrarlos y ver cómo se comportan. El precio es de 100 USD por persona.

Otras poblaciones de chimpancés sin embargo, se encuentran en el bosque de Budongo, en el Bigodi Wetland Sanctuary y en la isla de Ngamba en el lago Victoria. Los precios para nosotros eran desorbitados para ir a ver a estos fantásticos animales.

A punto para descartarlo de nuestro planning, nos enteramos de que cerca de Masindi, había un bosque comunitario en el que vivía una familia de 20 chimpancés y era posible verlos, por un precio más que económico, 20 USD por persona.

Chimpancé en el bosque comunitario de Kabango.

Puedes leer más sobre nuestra experiencia en el apartado: nuestra ruta. Si quieres contactar con Deo, el guía que nos acompañó durante esta excursión, aquí tienes su teléfono: +256755392210.

Laia caminando por el bosque de Kabango, en busca de chimpancés.

¿Dónde dormir?

– Bwana Tembo Lodge: Este alojamiento, gestionado por dos hermanos italianos, se encuentra en Pakwach, en el norte del Murchison NP. Es uno de los mejores alojamientos de la zona donde podrás gozar de unas buenas vistas sobre el río Nilo y uno de los mejores restaurantes de Uganda. ¡Una cocina excelente! Dispone de diferentes habitaciones con una muy buena relación calidad-precio y, en ocasiones, los elefantes pasean tranquilamente por el alojamiento. Nosotros pasamos aquí dos muy buenas noches. Si quieres reservar, puedes clicar aquí o contactar directamente con Davide al +256772957850.

Cabaña del Bwana Tembo Lodge.

Interior de la cabaña del Bwana Tembo Lodge.

– Vilakazi Lodge: Este lodge también está situado en la zona de Pakwach, cerca de la puerta norte del parque. Dispone de diferentes tipos de habitaciones y también organiza safaris en el parque con una muy buena relación calidad-precio. Nosotros hicimos un tour con ellos y vimos 3 leopardos y 1 león, entre otros. Para poder reservar, puedes clicar aquí o contactar directamente con ellos en el +256394801372.

Vilakazi Lodge.

– New Court View Hotel Masindi: Este es el mejor alojamiento si quieres alojarte en la ciudad de Masindi. Situado en el centro de la ciudad, dispone de diferentes tipos de habitaciones a muy buen precio. Aparte, tiene un restaurante muy bueno con una carta muy completa. Gestionado por Sally, una mujer octogenaria de origen inglés, es un lugar para mantener una muy buena conversación con ella y también poder reservar una excursión al bosque comunitario de Kabango para ver chimpancés. Si quieres reservar, puedes contactar directamente con ellos al +256752446463.

– Red Chilli Paraa: Este alojamiento se encuentra en la parte sur del Murchison NP, justo al lado del río Nilo y cerca de las cataratas. Desde allí se organizan diferentes safaris en el parque y dispone de habitaciones y opciones de camping, aparte de un buen restaurante. Para reservar puedes clicar aquí.

Nuestra zona de camping en el Red Chili Paraa.

Nuestra ruta

DIA 1: Habíamos llegado el día anterior desde Kidepo, con un último tramo de carretera muy complicado. Era asfaltado, pero con muchos agujeros. ¡Antes preferimos camino de tierra que eso! Así que como estábamos cansados, nuestro primer día en el norte de Murchison NP aprovechamos para descansar y realizar gestiones varias como compra en el mercado, gasolina o limpieza de ropa.

Este pueblo se encuentra situado justo a la orilla del Nilo Blanco, así que pudimos verlo con todo su esplendor. Además, debido a las lluvias, su caudal había aumentado considerablemente. Como era día de relax, aprovechamos para ir a un lodge que tenían piscina a comer y a darnos un baño aprovechando que hacía un día caluroso. Durante el viaje, estos días de descanso van super bien. Y si son con piscinita, mejor…

Piscina con vistas al río Nilo blanco.

Por la noche cenamos en Tembo Lodge donde nos alojábamos. Estuvimos hablando con Francesco, propietario del alojamiento y que llevaba mucho tiempo viviendo en Uganda. Así que nos pudo dar muchos consejos para el resto de nuestra aventura en Uganda. Ya habíamos cargado pilas, así que tocaba acostarse temprano porque al día siguiente queríamos entrar en el Murchison NP.

Una pasta deliciosa y casera en el Bwana Tembo Lodge.

DIA 2: Nos levantamos temprano para ser los primeros en entrar en uno de los parques más visitados de Uganda y así tener la suerte de ver animales, ya que a primera hora es cuando están más activos. Nuestra sorpresa fue cuando en la entrada nos dijeron que al entrar con nuestro coche teníamos que pagar 50 USD por día por el coche, aparte de nuestras entradas. Nosotros teníamos un librito donde el precio que ponía era 50 USD por entrada, independientemente de los días que estuvieras. Así que después de discutir con ellos, nos enseñaron con el teléfono móvil una carta que parecía oficial de hacía dos semanas en la que habían cambiado la normativa. ¡A partir de ahora, en Uganda el coche pagaba 50 USD por día! Con la tontería, había pasado ya una hora y parecía que ese chico no nos dejaría pasar si no pagábamos lo que correspondía. Así que decidimos dar marcha atrás y entrar por la tarde para aprovechar las 24 horas para visitar primero a los animales, y al día siguiente las cascadas Murchison.

Fuimos a Villakazi Lodge, el primer alojamiento que encontramos y que parecía que era un sitio que tenía wifi para trabajar un rato. Allí, le explicamos al propietario nuestra discusión de la mañana, y él nos ofreció una solución que nos pareció muy buena: entraríamos por la mañana con un coche de safari ugandés (pagando la tasa por vehículo local que estaban en torno a 6 euros y el gasóleo); así aquella mañana podíamos disfrutar también de los animales.

El Murchison NP y sus palmeras.

Y así fue como aquella mañana volvimos a la puerta de acceso donde estaba el mismo chico, pero entramos con Aren, nuestro conductor-guía y un coche ugandés. El Murchison NP es un parque con una gran cantidad de animales pero que cada vez están más concentrados, ya que están haciendo una carretera asfaltada gigante por el tráfico de camiones porque han encontrado petróleo en el lago Albert. Esto hace que el parque quede limitado sólo a una zona estropeando todo su entorno. Nosotros fuimos recorriendo diferentes caminos que se encontraban en la zona norte y cerca del agua y tuvimos mucha suerte de ver 3 leopardos y 1 leona que estaba durmiendo en medio de las hierbas pero que se levantó cuando pasamos por su lado por adentrarse debajo de otro árbol donde ya era imposible visualizarla. El parque estaba lleno de grupos de herbívoros, un paisaje curioso con palmeras, y unas bonitas vistas.

Antílopes acuáticos hembras (waterbucks) en el Murchison NP.

Después de dos horas en el parque volvimos a salir y, más tarde, entramos con nuestro coche con una entrada única de 24 horas que nos obligaba a salir al día siguiente alrededor del mediodía. Aprovechamos que era la hora de máximo calor para visitar las cascadas Murchison, que se encuentran situadas al sur del parque.

Murchison Falls.

La carretera asfaltada en este tramo ya estaba construida, siendo una de las mejores carreteras de Uganda por las que hemos conducido. En principio, la máxima velocidad en el parque era 40 km/h ¡pero con aquella carretera era imposible ir a esa velocidad! Llegamos a las cascadas donde comimos, y disfrutamos de unos grandes saltos de agua que aún eran más salvajes debido a las lluvias que habían caído en las últimas semanas. Allí, coincidimos con una familia ugandesa muy bonita que se quiso tomar algunas fotos con nosotros y pudimos disfrutar de ella desde la parte superior de las cataratas.

¡Murchison Falls, una de las mejores cascadas de África!

De todas formas, había un camino que te llevaba a ver las cascadas desde abajo en una perspectiva que te permitía visualizar todo el conjunto, ya que había otro salto que quedaba escondido y que desde la parte superior no podías ver. El problema es que esto tenía un coste de 15 USD. Y, como buenos catalanes, lo considerábamos caro… Así que mientras Laia se quedaba en la parte superior de la cascada, Esteve se esfumó por un camino y fue corriendo hasta encontrar esta perspectiva tan bonita de las cascadas. Una imagen muy diferente y muy guapa del conjunto de las Murchison Falls. A la vuelta, un guardia estaba en medio del camino buscando cobertura con el teléfono móvil, pero Esteve haciéndose el simpático y con buenas palabras consiguió volver a donde estaba Laia. Unas de las cascadas más bonitas de África, y más durante la época de lluvias.

El arco iris y las Murchison Falls.

Por la tarde, en la golden hour para las fotografías, volvimos hacia la parte del parque donde estaban todos los animales. Allí pudimos ver jirafas, cebras y elefantes mientras observábamos la puesta de sol. Ese día dormimos en el Red Chili Paraa, situado dentro del parque.

Elefantes en la puesta de sol del Murchison NP.

DIA 3: Nos levantamos temprano para volver a la zona donde el día anterior habíamos visto a los leopardos y la leona con Aren. Ese día, desgraciadamente, no tuvimos suerte. Todo el mundo estaba buscando a estos animales y no los encontraban…¡eso quiere decir que nosotros habíamos tenido muchísima suerte!

El cobo ugandés, un animal característico del Murchison NP.

Ya terminaban las horas de nuestra entrada, así que tocaba decir adiós al Murchison NP, un parque con unas cascadas impresionantes y una fauna cada vez más reducida debido a la construcción de esta carretera tan conflictiva. Avanzamos hacia Masindi, donde nos alojaríamos en casa Sally en el New Court View Hotel. Esta mujer de origen inglés que ya superaba los ochenta nos explicó muchas anécdotas de su vida que había transcurrido principalmente en África. Como hizo un chaparrón y Esteve no se encontraba muy bien de la barriga, descansamos el resto del día en el hotel de Masindi.

DIA 4: Hoy haríamos una actividad especial: una visita a los chimpancés del bosque del área de Kabango. Nos encontramos en un punto intermedio con Deo, nuestro guía, que nos condujo entre cañas de azúcar hasta la entrada de un bosque. Allí empezamos a caminar en silencio hasta que, al poco rato, observamos diferentes chimpancés entre los árboles. Algunos ya estaban a punto de dormir y ya se habían construido su propio nido para estirarse, otros comían, otros tiraban ramas sin querer y otros saltaban de rama en rama… Era la primera vez que veíamos a estos animales en África en un bosque comunitario y, aunque los vimos de lejos, la experiencia valió mucho la pena. Además, pagamos unos 10 euros por persona, mientras que en otras zonas de Uganda los precios suben hasta los 100 euros por persona.

Chimpancé en el bosque de Kabango, cerca de Masindi.

Después de esta visita a los chimpancés, seguimos avanzando hacia el sur dirección a Fort Portal, nuestro próximo destino en nuestro viaje a Uganda (si quieres saber más sobre los lagos Kasenda y la zona de Fort Portal, puedes clicar aquí).

Esperamos que tengamos Murchison Falls y el Murchison NP por mucho tiempo más.

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