UGANDA: Lago Bunyonyi

africanlanders

octubre 31, 2021

El lago Bunyonyi quizás no tiene la fama de otros lagos africanos más conocidos como el lago Tanganyika o el lago Malawi, pero tiene una belleza especial que hace que sea uno de los mejores lagos que por ahora hemos visitado y uno de los más bonitos.

Pescadores en el lago Bunyonyi

El nombre Bunyonyi significa “lugar de pájaros pequeños” y es que en el lago podrás ver una gran diversidad de pájaros. De carácter volcánico, este lago se originó hace unos 8.000 años, ya que se encuentra sobre una falla del Rift Africano. Las aguas provienen básicamente del río Kabirita procedente de Ruanda.

Esteve y las 39 islas del lago Bunyonyi

Se encuentra en el suroeste del país, cerca de la frontera con Ruanda. Con una superficie de 60 km cuadrados, tiene 29 manzanas en su interior. Es el segundo lago más profundo de África con 900 m de profundidad.

Una vez lo veáis, le será familiar de haberlo visto ya alguna vez y es porque el gobierno ugandés decidió que apareciera en los billetes de 5.000 UGX.

El principal medio de transporte es la barca.

¿Cómo llegar?

Para llegar al lago Bunyonyi, necesitas pasar primero por la población de Kabale. Desde allí hasta el lago Bunyonyi hay un recorrido de 7 kilómetros que sube la montaña y después hace un descenso pronunciado con curvas hasta llegar a la orilla del lago. Todo este camino es de tierra, pero puede hacerse tranquilamente sin necesidad de 4×4.

Para llegar a Kabale, podrás acceder desde la carretera de Kisoro, al oeste, que está asfaltada y en buen estado (pero dónde irás travesando diferentes poblados con los botes correspondientes para reducir la velocidad). Piensa que al salir de Kisoro atravesarás un puerto de montaña donde tendrás unas vistas impresionantes del entorno.

Si vienes del este, podrás llegar a Kabale desde la carretera de Masaka-Mbarara-Ntungamo-Kabale superando un collado justo antes de llegar a Kabale.

Si llegas de Ruanda, desde el punto fronterizo de Gatuna llegas en 25 kilómetros a Kabale, aunque desconocemos el estado de la carretera porque en el momento que fuimos, la frontera estaba cerrada.

Carreteras de tierra en medio de pueblos rurales.

¿Qué hacer en el lago Bunyonyi?

El lago Bunyonyi es uno de los sitios que más nos sorprendió positivamente de Uganda. Puede realizar diferentes actividades, entre las que destacamos:

-Hacer un recorrido en barca por las islas más famosas de dentro del lago

Una de las actividades que más nos gustó fue recorrer el lago en barca. Nosotros queríamos alquilar una canoa, pero por la época en que estábamos había fuertes corrientes de agua dentro del lago que hacían desaconsejable la propuesta. Así que decidimos, alquilar una barca a motor con un simpático conductor, Nelson. Si deseas contactar con él para hacer un tour por el lago aquí tenéis el teléfono: +256788210558.

Paseo con la barca de Nelson.

El recorrido en barca fue muy bonito. Pasas por medio del lago y visitas diferentes islas. Mientras, el guía, te va contando la historia de cada una de ellas. Si puede, intente visitar al menos las islas de:

  • Punishment Island: Esta isla, llamada la isla del castigo, fue utilizada hace años como isla donde abandonaban las mujeres que se habían quedado embarazadas y no estaban casadas entre la sociedad Bakiga y las dejaban morir allí. La mayoría de las personas en esa época no sabían nadar, así que la isla se convertía en una cárcel para ellas. Según los Bakiga, una mujer no puede quedarse embarazada antes de casarse. Dice la historia que varias chicas sobrevivieron a la isla del castigo gracias a que diferentes jóvenes que no podían pagar la dote de una novia virgen iban a la isla y las rescataban. Finalmente, esta práctica macabra fue totalmente prohibida y esta isla sólo es lugar para la parada de pájaros.

Punishment Island, la isla del castigo.

  • Bushara Island: Es una isla privada que tiene un alojamiento privado en la isla y que tiene antílopes y cebras en sus terrenos. Si vas a realizar una excursión en barca, es importante que pases por allí: dicen que si tienes suerte de ver una cebra, tu viaje en barca irá bien y llegarás a tierra sano y salvo!

Y vimos la cebra!!! ¡La buena suerte nos perseguiría!

  • Bwama Island i Njuyeera Island: Fueron utilizadas a partir de 1931 como centro de personas con lepra, hasta 18 años después de que se detuvo esta actividad. También se conoce como isla de Sharp, ya que el misionero inglés Leonard Sharp fue la persona que llevaba ese centro. Actualmente, allí se encuentra el hospital principal del lago Bunyonyi.

Bwama Island y el nuevo hospital del lago.

-Ver la puesta de sol desde la Arcadia Lodge

Una de las mejores actividades que puedes hacer es ver el lago Bunyonyi desde las alturas mientras saboreas una cerveza fría o una taza de té. Desde lo alto de las montañas que rodean el lago podrás ver las diferentes islas y hacerte una idea de la inmensidad del lago.

¡Qué panorámica desde el Arcadia Lodge!

Uno de los mejores lugares para hacerlo y relajarte es desde Arcadia Lodge, un alojamiento situado lo más alto de una de las montañas y que disfruta de las mejores vistas al lago. Aunque no te alojes, puedes ir una noche y disfrutar de la puesta de sol entre las montañas. ¡Es espectacular!

Belleza en todos los momentos del dia.

Bañarte en las aguas del lago Bunyonyi

El lago Bunyonyi es uno de los pocos lagos de Uganda donde te puedes bañar, ya que no existe Bilharzia un parásito común en las aguas de muchos lagos de sur de África como tampoco hipopótamos o cocodrilos. Si disfrutas de un buen día, desde los diferentes alojamientos situados a orillas del lago, podrás bañarte y relajarte oyendo el ruido de diferentes especies de pájaros que habitan el lago.

Esteve bien feliz de poder bañarse finalmente en un lago!

– Hacer una excursión a pie hasta alguno de los miradores del lago

Hay diferentes excursiones a pie posibles a realizar desde el lago Bunyonyi. Se puede contratar a un guía que te haga un recorrido por diferentes pueblos locales y miradores donde poder ver el lago desde diferentes perspectivas. En el alojamiento donde estés, podrás negociar la ruta y los precios.

A on dormir?

– Crater Bay Cottages: Este alojamiento se encuentra situado a pies del lago Bunyonyi, lo que te permite darte un baño desde sus instalaciones. Es uno de los mejores lugares donde alojarte en el lago Bunyonyi, con diferentes habitaciones con aseo privado. Aparte, también dispone de restaurante y organiza diferentes actividades por la zona. Personal muy atento y muy buena relación calidad-precio. Comimos muy bien. Si deseas reservar, puedes clicar aquí o contactar directamente con su manager, Oswald, al +256789408540.

Las bandas de Crater Bay Cottages

Habitación doble del Crater Bay Cottages.

– Arcadia Lodge: Este es el alojamiento más lujoso que encontrarás en el lago Bunyonyi. Es lo que ofrece las mejores vistas panorámicas sobre el lago, ya que está situado en lo alto de la montaña. Dispone de diferentes habitaciones, spa, piscina y restaurante; pero sólo es apto para presupuestos de nivel medio-alto. Si no te puedes alojar aquí, siempre te quedará la posibilidad de ir a tomar un refresco en su terraza mientras ves la puesta de sol y sus fantásticas vistas. Si deseas reservar, puede clicar aquí.

Arcadia Lodge y sus habitaciones encaradas al lago.

– Bird Nest Bunyonyi Resort: Este alojamiento se encuentra situado a pie de lago, donde dispone de una zona de baño y piscina. Ofrece diferentes tipos de habitaciones, parking privado y un buen restaurante donde podrás comer una comida por unos 25 euros por dos personas. Si deseas reservar, puede clicar aquí.

La nostra ruta

DIA 1: Después de una ruta de 4×4 en medio de montañas y reservas forestales llegamos al lago Bunyonyi, un lago que alberga distintas islas surgidas por erupciones volcánicas y que crean un hermoso paisaje. Nos instalamos en el Crater Bay donde pudimos dar un baño mientras vemos la puesta de sol. Aquí no hay problema para bañar-se. Por la noche, conocimos a unas chicas chilenas que habían venido a visitar a una amiga que estaba haciendo un voluntariado y fuimos a dormir bien frescos bajo la lluvia diaria que ya nos tenía acostumbrado Uganda, y el canto de los pájaros.

Puestas de sol mágicas.

DIA 2: Nos levantamos temprano para ir a visitar el Arcadia Lodge, uno de los hoteles más lujosos del lago Bunyonyi donde disfrutas de una de las mejores vistas del lago. Allí, estuvimos charlando con diferentes trabajadores y uno de ellos nos ofreció hacer un trayecto en barca por el lago para conocer diferentes lugares de Bunyonyi.

Transporte público de isla a isla.

Así que fuimos a encontrarnos con Nelson que nos esperaba en el muelle del Bird Nest y con quien disfrutamos de una ruta de dos horas muy bonita por el lugar donde pudimos navegar por una isla privada donde había diferentes herbívoros (cebras , impales…), visitar la antigua isla de los leprosos y la Punishment Island donde hasta hacía unas décadas de años enviaban a mujeres embarazadas que no estaban casadas. Bunyonyi es un sitio también tribal que tiene sus culturas y tradiciones, así que fue muy interesante poder conversar con Nelson sobre diferentes aspectos como el matrimonio, los hijos o la escuela; mientras navegábamos en barca.

Laia bien contenta en medio del lago.

Nos quedamos a comer en el Bird Nest, y por la tarde volvimos a Arcadia Lodge para disfrutar de una buena vista. De todas formas, las nubes iban tapando el sol y viendo la lluvia del día anterior, decidimos volver hacia nuestro alojamiento después de disfrutar del lago Bunyonyi desde diferentes perspectivas.

¡Adiós lago Bunyonyi!

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