UGANDA: Kidepo NP

africanlanders

octubre 31, 2021

El Parque Nacional de Kidepo es uno de los parques desconocidos a descubrir pero que tiene mucho que ofrecer al visitante. Situado en el extremo norte del país, haciendo frontera con Sudán del Sur, este parque es de los más remotos, secos y calurosos que tiene Uganda, pero que tiene un paisaje único y espectacular que lo hace diferente al resto de parques.

Kidepo NP.

Es una joya que se conserva todavía virgen, atravesado por diferentes ríos y con especies de animales que no verás en el resto del país (28 de las 80 especies de animales que hay sólo son endémicas del parque). Tiene una superficie de 1.442 kilómetros cuadrados y se encuentra entre medio de montañas en la región de Karamoja, una región que durante años, ha reivindicado su independencia, famosos por sus rebaños de vacas.

Kidepo ha sido nombrado uno de los top 10 parques en África por sus paisajes espectaculares y por sus grandes manadas de búfalos. La CNN dice que Kidepo es quizás el parque más pintoresco de África y una joya escondida por descubrir. Así pues, ¡no puedes perdértelo si visitas Uganda!

Kidepo NP.

¿Cómo llegar?

Kidepo NP se encuentra situado en el extremo norte del país, compartiendo frontera con Sudán del Sur. Llegar hasta allí supondrá invertir tiempo ya que las carreteras no están asfaltadas y están muy alejadas de los otros puntos de interés del país. Pero la visita y el trayecto merecen mucho la pena.

Para llegar, principalmente hay dos formas:

– Desde la zona Karamajong, donde tendrás que llegar hasta Kotido y allí preguntar sobre la seguridad de la ruta hacia Kaabong. A nosotros nos recomendaron tomar la ruta que pasaba por Rengen y hacerla por la mañana donde hay más movimiento de vehículos. Los caminos son de tierra, pasan entre diferentes poblados, por tanto, cuenta que como máximo podrás ir a 60-70 km/h. Una vez en Kaabong, debes seguir por la ruta principal durante unos 60km donde cruzarás diferentes valles y te acompañará un paisaje de montañas muy bonito que te obligará a reducir la velocidad para disfrutar de su entorno. Una vez recorrido estos kilómetros, encontrarás un desvío a tu derecha que te llevará dirección al Airstrip de Kidepo. Cuando cojas este desvío, a pocos metros ya encontrarás la puerta de acceso donde tendrás que tramitar todas las entradas.

– Desde la zona de Gulu o Lira, deberás llegar hasta la población de Kitgum por unas carreteras asfaltadas y en buen estado. Una vez en Kitgum, tendrás que desviarte hacia Karenga conduciendo por caminos de tierra llenos de piedras, con fuertes subidas y bajadas en el trozo final que te obligará a ir muy despacio. Con un 4×4 podrás realizar esta ruta muy tranquilamente, pero disponiendo de tiempo para llegar durante el día a Kidepo. Cuenta que tardarás unas 3 horas en recorrer los 125 kilómetros que separan Kitgum de la puerta de acceso al parque.

Camino hacia el Kidepo NP.

Permisos y precios

El Kidepo NP es un parque gestionado por Uganda Wildlife Authority (UWA), el principal organismo público del país que se encarga de la preservación y controla el acceso a los distintos parques.

En Kidepo, el precio de la entrada para un turista internacional es de 40 USD por día y persona, más 50 USD por vehículo y día si entras con tu propio coche de matrícula extranjera. Antes, por el tema coche, tenías que pagar 50 USD por entrada, por lo que podías quedarte 3 días y sólo pagabas 50 USD. Ahora, desde agosto de 2021, han cambiado esta normativa y la entrada del vehículo también se cobra por día. Por tanto, si visitas un parque nacional durante 3 días tendrás que pagar un total de 150 USD por la entrada de tu vehículo.

En Kidepo, podrás pagar con efectivo o tarjeta de crédito. En este último caso, en las puertas de acceso te aplicarán un tipo de cambio ya que sólo aceptan pagos con chelines ugandeses (con un cambio que sales perdiendo); pero en Apoka, en las oficinas centrales del Kidepo NP, si quieres podrás realizar el pago de tus tasas con USD. Nosotros entramos por el este y el guardia de la puerta nos dejó acceder para que llegáramos hasta Apoka para realizar los pagos correspondientes de las entradas del parque.

Entrada de Kidepo NP, aunque el pago lo puedes realizar en las oficinas centrales de Apoka.

¿Qué hacer en Kidepo NP?

Si has conseguido llegar hasta Kidepo NP, seguro que allí podrás gozar de una gran belleza del entorno. Nosotros destacamos que no te pierdas las siguientes actividades:

– Hacer un safari en medio de un paisaje espectacular

Kidepo es uno de los mejores lugares para ver animales endémicos que no encontrarás en el resto de Uganda y que destaca sobre todo por las grandes manadas de búfalos que se encuentran pastando entre montañas. Si tienes suerte, también podrás ver el guepardo que no se puede ver en ninguna parte más del país. Si te gustan los pájaros, es uno de los parques más emblemáticos para ir a verlos. Podrás ver con facilidad cebras, elefantes, búfalos, jirafas Rothschild y diferentes antílopes como el topi, un animal característico de Uganda.

El topi en Kidepo NP.

La mejor época para visitar el parque es en época seca (de septiembre a marzo), ya que la vegetación no será muy alta y podrás ver mejor a los animales. Sin embargo, Kidepo es un parque que es hermoso vayas cuando vayas.

El búfalo, el animal estrella del Kidepo NP.

– Dormir en el camping Kakine

Dormir en lo alto de una colina en Kakine Campsite, te permitirá estar en medio de la sabana africana, con vistas de 360º a todo tu alrededor y rodeado de montañas. ¡La puesta de sol fue inolvidable!

Puesta de sol desde el Kakine campsite.

Es una experiencia única que nos gustó mucho porque estás en medio de la naturaleza, sin barreras y junto a la zona de los leones que le da un plus de adrenalina. Aconsejamos hacer fuego y llevar todas las cosas necesarias para acampar y comer ya que no existe ninguna facilidad.

Kakine campsite.

– Visitar alguna tribu de la zona como los Karamajong o los IK

En la zona de Karamoja destaca la tribu de los Karamajong famosos por sus grandes rebaños de vacas y por tener prácticas similares a sus vecinos masáis de Kenia. Aconsejamos parar en Kotido y desde allí realizar una excursión para ir a ver un poblado. En el alojamiento donde estábamos en Kotido, conocimos a James, un joven Karamajong muy simpático que nos contó muy bien sus raíces y su cultura. Él hace de guía para visitar diferentes pueblos por un precio de 10 USD por persona. Puedes contactar con él por teléfono: +256789625440.

Pueblo Karamajong.

¿Dónde dormir?

– Kakine Campsite: Este camping situado en el Kidepo NP es uno de los mejores lugares donde hemos dormido en Uganda. Se reserva a partir de las oficinas de entrada al parque con un coste de 20.000 UGX por persona y noche. El sitio es espectacular, con vistas de 360° sobre todo el valle de Kidepo y las montañas, y desde donde disfrutarás de una puesta de sol espectacular. Además, se encuentra junto al Lion Rock haciendo que muchas noches puedas oír y ver a estos animales.

Kakine campsite.

– Apoka Hostel Bandas: Este alojamiento también se encuentra en el Kidepo NP, junto a las oficinas centrales del parque. Gestionado por el propio parque, ofrece cabañas para descansar para aquellos que no dispongan de vehículo propio para acampar y deseen disfrutar de una noche en el Kidepo NP. Para más información, puedes clicar aquí.

– Karamoja Arts Guesthouse: Este alojamiento se encuentra situado en las afueras de Kotido. Consiste en diferentes cabañas tradicionales de la tribu Karamajong, donde también puedes hacer camping con una muy buena relación calidad-precio. Es una muy buena parada entre el centro de Uganda y Kidepo para no realizar el trayecto durante un día entero. Para más información, puedes clicar aquí o contactar directamente con su propietaria al +256788335442.

Cabañas del Karamoja Arts Guesthouse.

Nuestra ruta

DIA 1: Nos habíamos despertado todavía lejos de Kidepo NP. El parque nacional se encuentra en el norte del país, haciendo frontera con Sudán del Sur, y teníamos por delante más de un día de recorrido desde Tororo para llegar a él. Así que este primer día conducimos hasta Kotido, un pueblo situado en el área de Karamajong, dando un poco de vuelta debido a unos consejos de seguridad que nos dieron desde Kotido para evitar una ruta donde podíamos tener más de algún susto.

Camino hacia Kotido.

Durante el recorrido pasamos por distintos poblados característicos de la tribu Karamajong, con sus cabañas circulares y con puertas de altura muy bajas. La gente nos saludaba mientras pasábamos junto a sus casas y cruzábamos los diferentes controles policiales que había por el camino. Después de un almuerzo local en una sala de un poblado, llegamos a Kotido donde antes de que oscureciera caminamos para ver el ambiente: campo de fútbol lleno de gente, unos jóvenes dando saltos acrobáticos, tenderetes de comida alrededor de la carretera principal, bares con música… ¡Una ciudad llena de vida!

Casas Karamajong durante nuestro camino hacia Kotido.

DIA 2: Hoy llegábamos al Kidepo NP, uno de los parques más desconocidos de África. Para llegar, todavía nos faltaban unas horas. Condujimos por caminos que cruzaban valles y montañas, con un paisaje fabuloso. Cada lugar era una buena parada para tomar una buena fotografía. Una zona verde y de montaña que separaba a Uganda y Sudán del Sur.

Camino hacia Kidepo NP.

Llegamos al Kidepo NP alrededor del mediodía, donde después de formalizar nuestra entrada comimos en el Apoka (oficinas principales del parque) con compañía de chacales. Caían cuatro gotas pero, afortunadamente, la lluvia se marchó y pudimos disfrutar de un safari con nuestro coche por los caminos del parque. En Kidepo hay miles de búfalos… ¡encontramos en todas partes! Algunos incluso hacían respeto porque no se apartaban del camino y te enseñaban los dientes. Otros eran más tranquilos mientras se bañaban en alguna de las balsas que se habían formado por las lluvias de ese mes. El paisaje era verde, con vistas a las montañas y animales, que convertían al Kidepo en un parque excepcional por la belleza de su entorno. Además, nosotros tuvimos suerte de poder dormir en el camping Kakine, un sitio en medio del parque y con vistas de 360° que ofrecían una gran perspectiva de todo el parque. ¡Una parada obligatoria si duermes en el Kidepo! Con una buena hoguera y una cerveza, decíamos buenas noches a uno de los descubrimientos de Uganda.

Dic-dic, uno de los antílopes más pequeños, en el Kidepo NP.

DIA 3: Por la mañana, nos levantamos temprano para ir a explorar la zona del Lion Rock en busca de leones. Los días anteriores nadie los había visto, así que debíamos tener mucha suerte para verlos. En época de lluvias, las hierbas son altas y muchos animales se van hacia las montañas, ya que tienen fácil acceso al agua y a la comida. Después de dar vueltas en el coche, mirando por todos los lados, confundiendo rocas con leones y observando búfalos, ¡no pudimos ver a los leones! Así que fuimos tirando hacia la puerta de entrada para despedirnos de Kidepo, un parque con una belleza paisajística impresionante y donde, durante la época seca, puedes ver a diferentes depredadores como leopardos, guepardos o leones; entre otros.

No encontramos leones en el Kidepo NP…

Tocaba volver hacia el sur, dirección a Pakwach para poder entrar en uno de los parques más visitados de Uganda: el Murchison NP (si quieres saber más sobre nuestra experiencia allí, puedes clicar aquí), mientras dejábamos atrás las montañas de Kidepo. Pese a estar en el extremo norte del país, Kidepo NP es una joya escondida todavía por descubrir.

¡Kidepo NP, una joia de Uganda!

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