TANZANIA: Las montañas Usambara

africanlanders

agosto 14, 2021

Las montañas Usambara son una bonita cordillera situada entre Tanga (el océano Índico) y Moshi (la montaña de Kilimanjaro), al noreste de Tanzania. Rodeada de vistas impresionantes, consta de más de 120 pequeños poblados rurales con una población de aproximadamente 50.000 personas que habitan allí de una forma muy sencilla. La principal población de las montañas Usambara es Lushoto.

Las montañas Usambara, con una longitud de 90 kilómetros y unos 30-50 kilómetros de anchura, se formaron hace casi dos millones de años por diferentes fallas geológicas. Las montañas están rodeadas de selva tropical virgen que ha sido aislada durante mucho tiempo formando un medio natural muy interesante para observar la naturaleza y pasear durante unos días.

Paisaje de Lushoto.

A pesar de ser uno de los lugares más bonitos de Tanzania, estas montañas son todavía uno de los lugares más desconocidos del país. Son un auténtico paraíso para los amantes de la naturaleza y el senderismo. Desde allí, podrás observar la gran llanura que hay entre Tanga y Moshi y el Mkomazi National Park en la distancia; y podrás elegir entre diferentes opciones de senderismo que van desde excursiones de un solo día hasta rutas de 4 días cruzando toda la cordillera.

Las montañas Usambara son una de las joyas ocultas de Tanzania. Si quieres relajarte en un ambiente de temperaturas frescas, disfrutar de un lugar tranquilo con una casi nula masificación de turistas, vivir un estilo de vida totalmente rural con poblados pequeños de montaña y caminar en medio de una gran biodiversidad de cordilleras, bosques, cascadas, acantilados y vistas increíbles, las montañas Usambara son tu lugar.

Las montañas Usambara.

¿Cómo llegar?

El principal punto de partida para visitar las montañas Usambara es la población de Lushoto. Para llegar, sólo hay una opción: tomar la carretera que sale de Mombo, una población situada en medio de la ruta principal entre Moshi y Tanga, y conducir durante los 32 kilómetros que suben montaña arriba en un recorrido que se realiza aproximadamente en una hora.

La mejor manera de llegar a Lushoto es en transporte público. Hay autobuses que viajan desde Dar-es-Salaam, en el sur; y otros desde Moshi y Arusha, al norte y que van directamente a Lushoto. Suelen tardar entre 6-9 horas. También tienes la opción de ir con un autobús que haga el recorrido Dar – Arusha (como las compañías Dar Express o Kilimanjaro Express) y que te deje en la población de Mombo, y desde allí podrás coger otro transporte (minibus o dala-dala) que te puede llevar hacia Lushoto.

Si viajas desde Dar-es-Salaam, hay diferentes autobuses que salen del Ubung Bus Terminal dirección a Lushoto. Suelen salir a las 6 de la mañana en un trayecto que dura alrededor de 6 horas. El billete cuesta 15.000 TSH por persona y trayecto, y te aconsejamos que lo compres el día antes desde la misma terminal. Normalmente, las estaciones de autobuses son un lugar muy concurrido donde se junta mucha gente que te vendrá de una forma bastante agresiva a intentar llevarte a tu autobús a cambio de una comisión. Si no tienes billete, serán muchos los que te querrán vender billetes a un precio más elevado del que corresponde. Para evitar este estrés, te aconsejamos que vayas el día antes a comprar el ticket y así, el día de salida, sólo deberás llegar a tu autobús y ya está. A Dar-es-Salaam, una de las compañías de autobuses que hace el trayecto Dar-Lushoto es Maning Nice Company.

Si viajas desde Arusha, hay diferentes compañías que salen de la Terminal de Bus del centro de Arusha dirección a Lushoto. Algunas de estas son Chakito, Fasaha y Mwambao que ofrecen trayectos con destino final en Lushoto. Salen a diferentes horas del día, pero nosotros recomendamos salir con el primero de las 6 de la mañana. En nuestro caso, compramos el billete el día antes a la empresa Chakito por un coste de 20.000 TSH por persona y trayecto (aunque en el autobús había gente local que llevaba el billete con un coste de 15.000 TSH); y tardamos unas 9 horas. Tienes que estar en la estación media hora antes de la salida, y subir a tu autobús que estará ya encarado a punto de salir de la terminal. Este autobús también para en Moshi y en alguna otra población, así que podrás bajar durante el trayecto y comprar algo de comida si te apatece.

Chakito bus, empresa de transporte que va de Arusha a Lushoto.

Si viajas desde Tanga, hay muchos minibuses y dala-dala que también realizan el trayecto de Tanga a Lushoto y viceversa en unas 4 horas y con un coste de 7.000 TSH por persona y trayecto.

Nosotros, como veníamos de Arusha, decidimos hacer un día de trayecto y coger el primer autobús que salía de Arusha e iba directamente a Lushoto, así nos ahorrábamos negociar otro medio de transporte a Mombo y llegábamos directamente como punto final a nuestro destino: las montañas Usambara.

Mapa de las montañas Usambara.

Consejos útiles para visitar las montañas Usambara

Aprende un poco de swahili, te ayudará a vincular con la gente. Las montañas Usambara son un lugar muy rural y local en que predominantemente la gente tiene buena fe. La gente es tranquila, sonriente y con ganas de ayudarte. Si conoces unas cuantas frases sencillas de swahili, saludos, los números y cuatro verbos la gente te abrirá las puertas de su casa o de lo que necesites. Nos encontramos que mucha gente de Usambara no hablaba nada de inglés y muchas veces cuatro frases y palabras con swahili nos salvaron. Nos gusta ver cómo los turistas hacen esfuerzos para comunicarse con nuestra lengua y le dan valor, ¿verdad? Pues nosotros, también lo tenemos que intentar allí donde vamos, ya veréis que si lo hacéis sólo tendréis sorpresas agradables. Si quieres saber más sobre el swahili y aprender, haz clic aquí.

¡Cuidado con los aires de montaña! Usambara es una cordillera de montañas bastante altas, en Lushoto hacía fresquito y refrescaba las noches. Recuerda al hacer la mochila, de llevarte unos jerséis, pantalones largos y calcetines con zapatillas para el frío (también te irán bien por los mosquitos). No te olvides tampoco del repelente de mosquitos, a pesar de ser a la montaña, ¡los mosquitos siguen ahí!

Caminos entre los pueblos de Lushoto y Yogoi.

– ¡Los caminos suben y bajan, vigila con el calzado o utiliza los boda-boda! Caímos en el error de pensar de que al estar en un pueblo, los caminos serían más o menos llanos y sin mucho desnivel. Pero ¡error! Lushoto mismo se encuentra situado en una de las laderas de la montaña, así que todos los caminos y carreteras subían y bajaban bastante. Es importante pues ponerse un buen calzado, que permita caminar bastante y por terrenos no todos llanos. Evita también los ratos de más sol, así os evitará también una buena sudada. Existe la opción de coger los boda-boda, que son unas motos que hacen de taxi, para ir de un punto a otro. A Lushoto había muchas y eran muy prácticas. El precio va en función de la longitud del trayecto, pero no pagamos más de 1.000 TSH.

– Lleva una linterna/frontal y una batería por el móvil y por la cámara. Te irá bien incluirlos en tu mochila. Si se te hace tarde después de la puesta de sol y todavía estás caminando por el pueblo o por caminos de bosque, la linterna te salvará de un buen tropiezo. La batería para cargar el móvil o la cámara siempre es útil si lo usas mucho y quieres seguir haciendo fotos o utilizándolo para consultar el mapa offline MAPS.ME.

Vista panorámica desde uno de los miradores de las montañas Usambara.

¿Qué hacer en las montañas Usambara?

Visitar un mercado local de alguno de los pueblos de la zona:

Nosotros coincidimos, el jueves, con el mercado de Lushoto, aunque también nos dijeron que era muy recomendable el de Lukozi que se hace los lunes. Toda la gente del pueblo, y también de los pueblos de alrededor, va a comprar los mejores vegetales, frutas, ropa y otros artículos de primera necesidad. La gente, los olores, los colores… siempre ir a un mercado cuando viajas no decepciona, y en un ambiente rural aún más. ¡Una muy buena manera de conocer el lugar y la gente local!

Mercado local de Lushoto.

– Andar hasta las Kisasa Falls y hacer una ruta por los pueblos de alrededor:

Las Kisasa Falls son unas cascadas muy bonitas situadas al sur de Lushoto. Se puede llegar en boda-boda o en coche y el último tramo, lo tienes que hacer caminando, bajando hasta el pie de las cascadas para disfrutarlas. También, pero, puedes hacer una pequeña excursión para ir a ver las cascadas y a la vez, aprovechar para caminar por la zona.

Kisasa Falls.

Mucha gente que nos encontramos nos ofreció la excursión de un día con guía por unos 25$/30$ pero realmente es una salida bastante fácil de hacer por un mismo. Con la ayuda de la aplicación de móvil MAPS.ME y preguntando a la gente local (e insistiendo que ya llegarás tú solo), puedes llegar fácilmente a la puerta de entrada de las cascadas. La entrada de las cascadas nos costó 3.000 TSH/persona (1.15€).

Entrada a las Kisasa Falls.

Nosotros seguimos este recorrido por si os puede ser de ayuda:

Recorrido circular de Lushoto a las Kisasa Falls.

Salid del pueblo de Lushoto por la carretera principal dirección sur (como si volvierais a Mombo). Pasaréis por el cruce del hospital de Lushoto, por una gasolinera, por un taller de coches… Vosotros tenéis que ir caminando por la carretera principal y al llegar a una curva, deberéis girar a la derecha por una bajada que os llevará junto a un río que desemboca en las cascadas.

Saliendo del pueblo de Lushoto por la carretera principal.

Para acceder y ver las cascadas desde abajo, deberéis cruzar este pequeño río antes de la cascada e ir a buscar el camino que bordea el otro lado. Enseguida, veréis una panorámica muy bonita de las cascadas. Más adelante, deberéis girar hacia la izquierda y bajar hasta encontrar la entrada de las Kisasa Falls.

Se debe cruzar este río, antes de que desemboque en las cascadas y tomar el camino del otro lado que bordea la montaña.

Vista de las cascadas desde el camino que bordea la montaña.

Camino de bajada hacia la entrada de las Kisasa Falls.

Para volver, nosotros pasamos por otro camino para hacer la ruta circular. Subimos de nuevo hasta el camino que bordea las Kisasa Falls, allí donde habíamos girado para bajar. Desde allí, seguimos recto y tomamos un camino que sube por el derecho hasta llegar a una carretera más ancha del pueblo de Ngulwi. Desde este pueblo, nos dirigimos de nuevo hacia Lushoto, descubriendo nuevos caminos después de una jornada muy bonita visitando las Kisasa Falls.

¡Mojándonos bajo las Kisasa Falls!

– Ver la puesta de sol desde el Irente Viewpoint o el  Yogoi Viewpoint:

Una de las actividades más bonitas a hacer desde Lushoto, es ir a alguno de sus miradores y ver las grandes vistas hacia la llanura y las montañas. Es un lugar ideal para desconectar y relajarte mientras ves la puesta de sol desde alguno de ellos.

Irente Viewpoint

El Irente Viewpoint es el mirador más conocido de todos. Para llegar, puedes pedir a un boda-boda (moto taxi) que te lleve por unos 5.000 TSH (ambos sobre la moto junto con el conductor, estilo africano) o puedes llegar andando en 40/45 minutos.

Camino de Lushoto hacia el Irente View Point.

Por el camino irás encontrando diferentes casetas con gente local que te saludará efusivamente y te invitará a acercarte y hablar un rato tranquilamente. El recorrido también atraviesa zonas verdes de bosques hasta que llegas al Irente Cliff Lodge, que es el punto donde te dejará la moto si has ido con ella.

Allí, deberás atravesar el Lodge, pagando una tasa previa de 1.000 TSH/persona, que te llevará a la caseta de entrada del mirador donde tendrás que volver a pagar, esta vez 2.000 TSH/persona, para llegar hasta el mirador. ¡Es aquí donde es hora de sentarse y contemplar la maravilla de paisaje que tienes delante! Desde el mirador, se puede acceder a una cueva que se encuentra justo debajo de la roca principal.

Si quieres seguir el recorrido, hay otros miradores igual de bonitos y no tan turísticos como éste, donde la gente local va a disfrutar de la puesta de sol. Éstos son gratuitos y se encuentran en la población de Yogoi.

Mirador de Yogoi.

Desde Irente, puedes ir al mirador de Yogoi. Es necesario que sigas la ruta que va hacia Yogoi y que puedes ver en el siguiente mapa:

Recorrido entre los dos miradores.

La ruta de mirador a mirador es de unos 45 minutos aproximadamente.

Camino hacia Yogoi desde el Irente Viewpoint.

Desde este último mirador, puede ir bajando hasta el pueblo de Yogoi y una vez allí coger un boda-boda que te lleve a tu alojamiento de Lushoto por unos 1.000 TSH por persona.

Irente Viewpoint.

Visitar el Magamba Forest Reserve y sus camaleones:

Desde Lushoto, se puede contratar una excursión para ir a ver el Magamba Forest, una reserva natural con un bosque protegido por la gran cantidad de fauna interesante que tiene. Podrás ver antílopes, camaleones, monos Colobus Rojos, muchas aves diferentes, mariposas, etc. La entrada cuesta 10$. Es recomendable hacer la excursión con guía para conocer bien la fauna y flora de la zona. Desde la oficina de la Reserva de Magamba o desde la oficina de turismo de Lushoto, se puede alquilar un guía para hacer esta excursión. Nosotros no tuvimos tiempo a hacerla, pero hablaban muy y muy bien de ella.

Hacer la ruta de senderismo de tres a cuatro días atravesando las montañas Usambara:

Después de haber estado en Usambara, podemos decir que nos arrepintamos de no poder hacer esta ruta de senderismo. No teníamos ni los días ni el material para hacer este trekking, pero realmente si podéis y os gusta caminar, hacedlo. Es un recorrido de tres o cuatro días por medio de una zona aún poco explotada turísticamente y que conserva su esencia. Los paisajes son espectaculares y verdes y la ruta…. ¡debe ser una pasada! Se puede alquilar un guía por 50 $/persona y día.

Si queréis saber más sobre esta ruta, no dudéis en visitar la siguiente página web que lo explica muy bien.

Las montañas Usambara.

¿Dónde dormir en las montañas Usambara?

Lushoto es el pueblo principal para visitar las montañas Usambara. Situado a una hora de la carretera principal, aquí encontraremos los principales servicios como los bancos, restaurantes, medios de transporte, oficina de turismo, supermercados y también diferentes opciones de alojamiento. Nosotros recomendamos:

– Green Friend Farm Lodge: Conocido a Lushoto también como la casa de Jerome, este alojamiento ofrece diferentes habitaciones con lavabo interior para poder dormir. Se trata de una familia local (Jerome y Dometila) que tiene diferentes apartamentos en su hermoso jardín. Muy buena relación calidad-precio y en un entorno muy bonito y rural, y con una familia que te tratará muy bien. Dispone de wifi aunque a veces iba bastante lento. Tienes opción de cenar allí (la Dometila cocina muy bien) y Jerome te informará de todas las opciones y excursiones que puedes hacer por la zona. Además, apoyan a diferentes asociaciones del pueblo y es muy interesante poder conversar con ellos. Nosotros nos quedamos 3 noches y es una gran opción como punto base para visitar las montañas Usambara. Para reservar, puede llamar al teléfono de Jerome que es el +255 784 449 311. 

Casa de Jerome y Dometila.

Nuestra habitación desde el exterior.

– Milemeleni Guesthouse: Este alojamiento se encuentra a 2 km de la estación de autobús y del centro de Lushoto. Situado entre Irente View Point y el pueblo, es un buen lugar para desconectar y relajarse. Jackson, su propietario, ofrece habitaciones dobles y apartamentos, y te asesorará si quieres hacer alguna excursión por la zona. El precio es de 35 $ por una habitación doble con desayuno incluido. 

– David Crater Homestay: Esta casa de huéspedes se encuentra en las afueras de Lushoto, en un lugar tranquilo y muy acogedor con la familia de David. Dispone de dormitorios y habitaciones dobles con wifi. Tiene muy buenas referencias y también se organizan excursiones para visitar los bosques y sus camaleones. Los precios rondan alrededor de 30 $ la noche por una habitación doble con desayuno incluido.

– Irente Farm Lodge: Este alojamiento está situado en las afueras de Lushoto (necesitarás moto para ir hasta el centro del pueblo o caminar durante 45 minutos aproximadamente), pero se encuentra muy cerca de los miradores para observar una buena perspectiva de las montañas Usambara. Un lugar tranquilo para desconectar y disfrutar de la naturaleza. Dispone de lugar para acampar y tiene habitaciones dobles y triples. Puedes hacer las comidas allí, dispone de wifi y los precios oscilan alrededor de 45 euros por una habitación doble con media pensión incluida. Para más información, puedes clicar aquí.

¿Dónde comer en las montañas Usambara?

– Mamma Mia pizza: Este restaurante está situado en la carretera principal, cerca de la estación de autobuses y de los bancos. Es un muy buen lugar para comer muy buenas pizzas, así como también pasta, comida local y unos smoothies y zumos de fruta deliciosos. Peter, su propietario, es muy amable y el lugar está muy bien cuidado. Dispone de wifi y unos precios aceptables. Nosotros comimos 2 pizzas y 2 smoothies por 50.000 TSH (alrededor de unos 19 euros).

Pizzas riquísimas del Mamma Mia.

– Muzdalifa Restaurant: Restaurante local situado junto a la estación de autobús de Lushoto. Comida totalmente casera (sopas, arroz, patatas…) y a muy buen precio. Mucha gente del pueblo va allí a comer. Nosotros comimos por 15.000 TSH, 2 personas (unos 6 euros aproximadamente).

Entrada del restaurante, situado al lado de la estación de autobuses de Lushoto.

– Tumaini Restaurant: Este restaurante se encuentra situado en la carretera principal, justo al otro lado de la estación de autobuses. Ofrece una carta variada a precios aceptables. Un buen lugar para descansar después de visitar alguno de los imprescindibles de las montañas Usambara.

¿Cuál fue nuestra ruta? 3 días en las montañas Usambara

DIA 1: Viajamos de Arusha a Lushoto con Chakito Bus en un trayecto que dura alrededor de 9 horas. Salimos a las 6 de la mañana y después de pasar por Moshi, llegamos a las 15h de la tarde en Lushoto bien cansados. Nos instalamos en casa de Jerome y aprovechamos que es jueves para ir a ver el mercado local del pueblo lleno de vida, de paradas de ropa y comida de la gente de los pueblos de alrededor.

Mercado local de Lushoto.

DIA 2: Por la mañana, aprovechamos para hacer una ruta circular hasta las Kisasa Falls donde disfrutamos de estas cascadas en medio de la naturaleza y de los caminos que la bordean. Volvemos a Lushoto para comer pasando por un recorrido diferente, y aprovechamos el día soleado que hace, para ir a ver una puesta de sol espectacular desde el Irente View Point y también desde el mirador de Yogoi. Volvemos a descansar en casa de Jerome y cenamos con un pastel de postre con toda la familia para ¡celebrar el cumpleaños de Laia!

Kisasa Falls.

Celebrando el cumpleaños de Laia con la familia de Jerome y Dometila.

DIA 3: Hoy hacemos vida local. Vamos a dar una vuelta por Lushoto y por el pueblo de Yogoi viendo la gente como lava ropa en el río, como los niños nos llaman Muzungu y se nos acercan sonrientes, como los motoristas nos van pitando para ver si queremos subir a su taxi, como los chicos y chicas regresan de la escuela mientras atraviesan los campos por senderos en medio de los cultivos, como se junta la gente en el borde del campo de fútbol, ​​como las mujeres cargan leña en la cabeza para hacer fuego en su casa y, finalmente, volvemos a disfrutar de una gran puesta de sol en el mirador de Yogoi mientras observamos cómo algunos adolescentes escuchan música más allá de donde estamos nosotros y alguna pareja local también viene a ver la puesta de sol. Volvemos a casa de Jerome donde cenamos y vamos a dormir temprano, ya que al día siguiente tomaremos el primer minibús de las 5 de la mañana para ir a Tanga y cruzar la frontera hacia Kenia.

Mujeres cargando leña en la población de Yogoi.

Si disponéis de algún día más, podéis hacer alguna excursión hacia algún pueblo del interior como Lukazi o los bosques de Magamba. Nosotros nos gustó mucho poder disfrutar de la naturaleza y de la vida local en las montañas Usambara. Es un lugar totalmente rural y poco conocido, ideal para desconectar y relajarte en medio de montañas, miradores y un paisaje maravilloso.

Puesta de sol en las montañas Usambara. ¡Un lugar espectacular!
Categories: TANZANIA
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