SUDÁFRICA: Tankwa Karoo NP

africanlanders

marzo 28, 2022

Tankwa Karoo NP es un lugar en el que se para el tiempo. El silencio invade todo el paisaje y sólo el viento es capaz de romper ese momento donde se detiene el reloj y te encuentras tú, las montañas y el desierto. Este parque nacional alejado de las rutas habituales, de camino con la frontera con Namibia, se encuentra en medio de las montañas Roggeveld en el este, las Cederberg en el oeste y las Kouebokkeveld en el norte.

Tankwa Karoo NP.

El parque tiene una extensión de 146.000 hectáreas y está gestionado por Sanparks. Una de las cosas más interesantes del parque es que tiene un bioma especial y crecen diferentes tipos de plantas suculentas y que viven más de 188 especies de pájaros diferentes. También podrás ver, si tienes suerte, kudus, springbok o steenbok, entre otros. Se ha declarado un punto de biodiversidad del país.

Al ser de clima desértico, las lluvias son muy escasas, menos de 100mm anuales pero al lado de Oudebaaskraal Dam si tienes suerte, podrás ver con mayor facilidad algunas especies que van a buscar agua en este punto.

Tankwa Karoo NP.

Nosotros descubrimos este sitio porque dos mujeres viajeras que estaban en la Ruta de los Vinos nos lo recomendaron. No lo teníamos en nuestra lista, pero cuando viajamos siempre estamos abiertos a cambiar nuestra ruta para descubrir nuevos sitios. En este caso, al estar situado al norte del país y cerca de la frontera de Namibia, decidimos ir a realizar una visita de un día. Tiempo suficiente para disfrutar de la soledad y ver un paisaje lunar y rocoso totalmente distinto al que estábamos acostumbrados al resto de Sudáfrica.

A pesar de ser un punto alejado de toda la ruta turística de Sudáfrica como puede ser el Kruger NP (si quieres leer nuestra experiencia puedes clicar aquí), Ciudad del Cabo (puedes leer cómo fue nuestra visita aquí) o la Ruta del Jardín (para ver cómo hicimos la ruta, clica aquí); Tankwa Karoo NP es un lugar único en Sudáfrica al ser un parque totalmente desértico entre montañas y donde te sentirás únicamente como el único ser vivo en muchos kilómetros, aparte de los diferentes animales y pájaros que encontrarás durante tu camino.

Vistas desde el Tankwa Karoo NP.

¿Cómo llegar?

El Tankwa Karoo NP se encuentra a unas 5 horas de Ciudad del Cabo, en medio de las ciudades de Ceres, Calvinia y Sutherland. Para llegar, conducirás a través de caminos de tierra con rectas larguísimas y un paisaje seco a ambos lados con las montañas de Cederbeg como telón de fondo.

Mapa del Tankwa Karoo NP.

Si vienes del norte, la mejor manera de llegar es a través de la población de Calvinia, donde encontrarás una gasolinera para rellenar el depósito. La carretera de Calvinia (R27) se encuentra a unos 120 kilómetros del desvío de la N7, la carretera que va de Ciudad del Cabo a la frontera de Namibia. Pasarás un puerto de montaña muy bonito, y justo 4 kilómetros antes de llegar a la población, a tu derecha encontrarás un desvío que te llevará hacia Tankwa Karoo NP. Ésta es la carretera R355, un camino de tierra que conducirás durante unos 50 kilómetros para después desviarte a tu izquierda dirección a la puerta de entrada de Calvinia del Tankwa Karoo NP, donde llegarás después de recorrer unos 37 kilómetros. Ya habrás llegado al Tankwa Karoo NP y sólo te faltará conducir hasta la recepción del parque para tramitar todos los permisos. La recepción se encuentra a unos 20 kilómetros de la puerta de Calvinia.

Cruce hacia el Tankwa Karoo NP.

Si vienes del sur, como hicimos nosotros, la mejor manera de llegar es a través de la población de Ceres. Para llegar a Ceres lo puedes hacer a través de un hermoso paso de montaña que es la carretera R301 y que sale justo después de Wellington, un pueblo que está unos 10 kilómetros al norte de Paarl. Nosotros, cuando pasamos, estaba cerrado por mantenimiento; así que tuvimos que conducir por la R44 dirección a Gouda, y desde allí tomar la R46 hasta Ceres. Un trayecto de 80 kilómetros desde Wellington a Ceres a través de una buena carretera. Aquí en Ceres, te aconsejamos que rellenes el depósito porque ya no encontrarás ninguna gasolinera hasta llegar a Calvinia, al norte del Tankwa Karoo NP.

Una vez que llegues a Ceres, deberás seguir por la propia R46 hacia el este durante 40 kilómetros más hasta llegar a la carretera de tierra R355. Éste es el camino que conecta Calvinia con Ceres y que pasa por la parte oeste del Tankwa Karoo NP. En el primer cruce que encontrarás al cabo de 6 kilómetros, tendrás que mantenerte a la izquierda y conducir durante 63 kilómetros hasta que encontrarás señalizado el Tankwa Karoo NP a tu derecha.

Tendrás que salir de la R355 y tomar esta nueva carretera que es la P2250, y conducir durante 70 kilómetros por el interior del parque para llegar a la recepción. Pasarás por zonas que antiguamente eran de agua como el Tankwa Dam y algunos ríos, pero cuando nosotros pasamos estaban completamente secos. De Franschhoek hasta la recepción del Tankwa Karoo NP tardamos unas 6 horas conduciendo de forma tranquila.

Recepción del Tankwa Karoo NP.

Hay otra entrada más remota (Middelpos Entrance) que se encuentra justo al inicio del Gannaga Pass, en el noreste del parque. Para llegar, tendrás que conducir por la P2250 durante 26 kilómetros desde la población de Middelpos. Este pueblo se encuentra a cincuenta kilómetros del desvío de la carretera R63, que va de Bloemfontein hasta Calvinia pasando por Victoria West.

Tankwa Karoo NP.

Permisos y precios

Tankwa Karoo NP está gestionado por Sanparks, la organización que gestiona la mayoría de parques naturales del país. El precio de la entrada es de 200 Rands por persona. Puedes pagar con tarjeta de crédito.

En Sudáfrica, sin embargo, existe la posibilidad de comprar la Wild Card. Wild Card es una tarjeta que te permite visitar todos los parques de Sudáfrica sin tener que pagar la entrada por cada día que los visitas. Es una muy buena opción si visitas varios parques o te estás muchos días en el mismo parque. Dura un año, es decir desde el día de la compra hasta después de 365 días, podrás visitar los más de 80 parques del país, entre ellos, el Tankwa Karoo NP.

Puedes comprar la Wild Card por internet aquí y recibirás un correo electrónico con un comprobante de la compra que podrás imprimir y enseñar a las puertas de entrada de los parques. A su vez, si reservas algún alojamiento de dentro de algún parque nacional, recuerda poner que tienes la Wild Card, y así no tener que pagar las tasas de conservación y sólo pagarás el alojamiento que reserves.

Los precios de la Wild Card dependen de si compras la tarjeta para una persona, para una pareja o por familia. A su vez, dependerá de cuántos parques quieres que te entren en tu tarjeta. Si consultas su web, podrás ver un listado de parques para cada opción y realizar los cálculos pertinentes. Nosotros, al viajar por toda Sudáfrica, compramos la opción ALL PARKS CLUSTER INTERNATIONAL por pareja, y que nos costó 5.100R. Es mucho dinero de golpe, pero una vez empiezas a realizar cálculos de parques y la cantidad de días que estarás, normalmente sale muy a cuenta. Así que antes de empezar el viaje, te recomendamos que hagas un listado de todos los parques que visitarás, consultes los precios de las entradas y lo compares con la Wild Card, de esta forma verás si sale realmente a cuenta o no para tu viaje.

Tankwa Karoo NP.

¿Qué hacer en el Tankwa Karoo NP?

Si vas al Tankwa Karoo NP, el tiempo se detendrá. Sin embargo, podrás realizar diferentes actividades como:

– Conducir por el Gannaga Pass

El Gannaga Pass se encuentra en lo alto de las montañas de Roggeveld. Puedes conducir a través de la carretera que atraviesa estas montañas alzándose de la llanura desértica del Karoo y gozar de las fantásticas vistas que te va ofreciendo la ascensión. Se puede hacer en coche, en moto, en bicicleta o a pie. Piensa que la bajada es aún mejor, porque disfrutarás de una mejor vista de todo el parque.

Gannaga Pass.

Nosotros lo hicimos por la tarde, y pudimos disfrutar de una carretera de montaña que iba subiendo en forma de eses, mientras dejábamos atrás un paisaje rocoso y desértico característico de este parque nacional. Hay diferentes miradores durante la ascensión para parar y poder tomar alguna fotografía.

Vistas desde arriba del Gannaga Pass.

– Subir al Elandsberg viewpoint con 4X4

Si cuando visitas al parque vas en 4×4 y te gusta hacer rutas con todo terreno, ¡esta es tu actividad! Este mirador se encuentra en lo alto de las montañas, en el norte del parque nacional. Nosotros no lo hicimos porque no disponíamos de mucho tiempo y teníamos amenaza de lluvia hacia el oeste; pero dicen que la primera parte del recorrido es la más complicada. Después, una vez llegas arriba y vas en dirección al mirador, el camino se vuelve más fácil y desde allí podrás disfrutar de unas fantásticas vistas si el tiempo te lo permite.

Tankwa Karoo NP.

– Intentar ver animales en medio del parque y distinguir algunas plantas curiosas

El Tankwa Karoo NP no es un parque que destaque por su vida animal. Allí, si tienes suerte, podrás ver springbok, oryx, babuinos… Por tanto, si buscas vida salvaje animal durante tu viaje a Sudáfrica te aconsejamos que priorices otros parques como el Addo Elephant NP (puedes leer nuestro artículo aquí) o el Kruger NP.

Sin embargo, este parque sí destaca por la observación de aves. Sobre todo, de agosto a octubre cuando puedes ver muchos de los pájaros endémicos de esta área como son la alondra roja, la alondra de orejas negras, el Karoo Korhan, la alondra Karoo… También, podrás disfrutar de su flora, que destaca por 615 especies de plantas suculentas.

Antílope en el Tankwa Karoo NP.

– Disfrutar de la soledad del parque

No hay cobertura en todo el parque, así que aprovecha para realizar una desintoxicación tecnológica y desconectar del resto del mundo. En Tankwa Karoo NP encontrarás el silencio necesario para meditar, reflexionar y disfrutar de estar en un lugar remoto con poca y casi nula presencia humana.

Tankwa Karoo NP.

Aprovecha para llevarte un buen libro de lectura o algún dietario y escribir durante tu estancia en este parque nacional. Por la noche, sale a contemplar también a las estrellas. Al ser un sitio bastante inhabitado, los cielos son espectaculares. Por tanto, el Tankwa Karoo NP será un buen lugar para desconectar de la vida agitada de la ciudad y de los lugares más turísticos del país.

Tankwa Karoo NP.

¿Dónde dormir en el Tankwa Karoo NP?

En Tankwa Karoo NP, podrás dormir en diferentes opciones de alojamiento. Hay campings informales, en los que no hay nada, es decir, ni aseos ni acceso a agua. Tienes que ser autosuficiente y disfrutarás de estar plenamente en un entorno desértico y salvaje del parque. También hay campings formales en los que encontrarás aseos, cocina y puntos de agua pero no puntos de electricidad. Por último, encontrarás también lodges que tienen todas las comodidades que se pueden tener en este sitio, como energía, agua caliente, luz… Por tanto, entre estas opciones nosotros destacamos:

– Swaapwagterspos Campsite: Accesible con todos los vehículos, este camping informal era el que nosotros teníamos que ir. No hay agua ni aseos. Dos vehículos por plaza. Precio de 155 R por dos personas. Sin embargo, no terminamos yendo y dormimos en una esplanada del parque ya que no fuimos capaces de encontrar el camino para llegar.

Nuestro campamento en el Tankwa Karoo NP.

– Steenkampshoek camp: Este camping informal situado en el sur de la recepción del parque es accesible sólo para coches en 4×4. No hay agua ni aseos. Dos vehículos por plaza. Precio de 155R por dos personas.

– Langkloof campsite: Este camping formal, accesible por todos los vehículos menos en época de lluvias que es aconsejable coches 4×4, está situado en el este de la recepción del Tankwa Karoo NP. Tiene aseos con ducha, fregadero y también lugar para hacer fuego. Dispone también de cocina. No tiene punto de electricidad. Precio de 420R por dos personas.

– Elandsberg Rest Camp/Cottages: Este lodge de casas totalmente equipadas para 2 a 6 personas está situado al norte del parque, muy cerca de la ruta de Elandsberg. Disponen de todas las facilidades posibles: energía solar, aseos, cocina, televisión por satélite, lugar para hacer fuego, piscina. Los precios giran en torno a los 1.755R para 4 personas.

Tankwa Karoo NP.

El Tankwa Karoo NP es un parque bastante desconocido por los turistas internacionales. Si viajas dos o tres semanas por el país, realmente queda alejado de los otros atractivos turísticos de Suráfrica que pensamos que valen mucho más la pena que éste de aquí. Sin embargo, si viajas con tu coche durante un año sabático y tienes tiempo, el Tankwa Karoo NP es una buena opción para observar un paisaje diferente, descubrir un nuevo parque nacional y disfrutar de un entorno deshabitado y de cielos estrellados.

Tankwa Karoo NP.

Categories: SUDÁFRICA
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