SUDÁFRICA: Addo Elephant National Park

africanlanders

marzo 6, 2022

El Addo NP es el parque por excelencia de los elefantes. El elefante es uno de los animales más imponentes, elegantes y majestuosos que puedes ver en un safari. También, es considerado uno de los más inteligentes. Si te gustan mucho estos animales y quieres pasar un día sin parar de verlos, éste es tu parque.

Addo Elephant NP.

Addo NP es el tercer parque nacional más grande de Sudáfrica después del Kruger NP (si quieres ver nuestra experiencia allí, puedes clicar aquí), y el Kgalagadi Transfrontier Park. Aloja, aproximadamente, a unos 700 elefantes y, aparte, puedes ver también los otros big five (leones, leopardos, búfalos y rinocerontes) y los famosos escarabajos peloteros.

Escarabajos peloteros en el Addo NP.

El Addo NP ha sido un parque con una historia de éxito gracias al plan de conservación de la zona que se ha hecho desde 1931. Antes de esa fecha, llegó un punto que quedaban sólo once elefantes por culpa de la caza de los colonos de esa región que cultivaban tierras y criaban ganado. Se ha trabajado para que cada vez este parque tenga más hectáreas y puedan vivir más animales.

Este parque está dividido en dos partes: la parte terrestre y la parte marina. En la parte marina, situada junto a Port Elizabeth, podrás ver delfines, tiburones blancos, pingüinos y, cuando es la época, ballenas. El Addo NP es un parque no muy conocido, pero tiene paisajes impresionantes. Además, es un parque que encontramos muy adecuado para familias con niños, ya que existe un centro de interpretación muy pedagógico y las distancias son cortas. Para nosotros es una parada obligatoria durante tu recorrido por Sudáfrica.

Addo Elephant NP,

¿Cómo llegar?

Si vienes del norte, sigue la N10 dirección a la población de Paterson, y gira a la derecha (la R342) hasta llegar a la puerta del campo principal del Addo NP. Si vienes del sur, desde Port Elizabeth, tendrás que seguir la N2 que te llevará hasta la población de Colchester, y allí a tu izquierda, encontrarás la puerta de Matyholweni Camp para acceder al interior del Addo NP.

Los caminos de acceso al Addo NP son asfaltos y están en buen estado. Además, dentro del parque la mayoría de rutas se pueden realizar sin necesidad de utilizar un todoterreno. Nosotros vimos muchos turismos que visitaban ese parque nacional. Si te gusta el mundo del 4×4, hay dos zonas dentro del parque (Darlington y Kabouga Area) donde podrás realizar rutas con todo terreno y previa reserva en la recepción del campo principal del Addo NP. Aparte, desde la propia recepción, también podrás alquilar safaris en coches del parque que te llevarán a visitar los diferentes lugares del Addo.

Este parque se encuentra situado justo antes del inicio de la Ruta del Jardín, un recorrido costero que va de Port Elizabeth a Cape Town por la N2 atravesando diferentes parques nacionales, bosques, cascadas, ríos, montañas y lagunas; entre otros. Si quieres saber nuestra experiencia en la Ruta del Jardín, puedes clicar aquí. El Addo NP es una buena parada previa antes de adentrarte hacia la costa.

Caminos dentro el Addo NP.

Permisos y precios

Addo NP está gestionado por Sanparks, la organización que gestiona la mayoría de parques naturales del país. El precio de la entrada es de 360 Rands por persona. Puedes pagar con tarjeta de crédito. Los horarios de este parque son de 7 de la mañana a 7 de la tarde.

Entrada principal Addo NP.

En Sudáfrica, sin embargo, existe la posibilidad de comprar la Wild Card. Wild Card es una tarjeta que te permite visitar todos los parques de Sudáfrica sin tener que pagar la entrada por cada día que los visitas. Es una muy buena opción si visitas varios parques o te estás muchos días en el mismo parque. Dura un año, es decir desde el día de la compra hasta después de 365 días, podrás visitar los más de 80 parques del país, entre ellos, el Addo NP.

Puedes comprar la Wild Card por internet aquí y recibirás un correo electrónico con un comprobante de la compra que podrás imprimir y enseñar a las puertas de entrada de los parques. A su vez, si reservas algún alojamiento de dentro de algún parque nacional, recuerda poner que tienes la Wild Card, y así no tener que pagar las tasas de conservación y sólo pagarás el alojamiento que reserves.

Los precios de la Wild Card dependen de si compras la tarjeta para una persona, para una pareja o por familia. A su vez, dependerá de cuántos parques quieres que te entren en tu tarjeta. Si consultas su web, podrás ver un listado de parques para cada opción y realizar los cálculos pertinentes. Nosotros, al viajar por toda Sudáfrica, compramos la opción ALL PARKS CLUSTER INTERNATIONAL por pareja, y que nos costó 5.100R. Es mucho dinero de golpe, pero una vez empiezas a realizar cálculos de parques y la cantidad de días que estarás, normalmente sale muy a cuenta. Así que antes de empezar el viaje, te recomendamos que hagas un listado de todos los parques que visitarás, consultes los precios de las entradas y lo compares con la Wild Card, de esta forma verás si sale realmente a cuenta o no para tu viaje.

Addo NP.

¿Qué hacer en el Addo Elephant NP?

Las principales actividades que aconsejamos realizar durante tu visita al Addo NP son:

– Visitar todos los charcos de agua posibles y disfrutar de los animales que van a beber agua

Te aconsejamos que la ruta del parque la hagas siguiendo todos los puntos de agua que hay, así te asegurarás de ver animales, sobre todo familias de elefantes que van a beber agua en los distintos charcos. Una vez llegues, cierra el motor del coche y disfruta del espectáculo. Te sorprenderás cómo el tiempo pasa particularmente rápido viendo estos fantásticos animales que pueden beber más de 200 litros de agua diarios, duchándose y restregándose en el barro de los charcos. Si quieres saber más sobre estos fantásticos animales, puedes clicar aquí.

Esteve mirando como un elefante se acerca a nuestro coche.

Trata de guardar una distancia de seguridad y dejar un espacio para que éstos puedan pasar libremente. Sobre todo, permanece en silencio y así los animales actuarán en normalidad y no estarán en posición de alerta. Nunca te pongas en medio de una madre y su cría porque ésta se enfadará e irá contra ti para protegerla.

Addo Elephant NP,

En Addo NP encontrarás diferentes charcos de agua que están señalizados. Cuando pagues la entrada correspondiente o te registres en recepción, te darán el mapa del parque en el que podrás ver los diferentes puntos de agua que hay por todo el parque. Nosotros destacamos:

  • Domkrag Dam: Este charco (punto número 3 del mapa) se encuentra muy cerca del Main Camp. Es uno de los primeros lugares para parar y ver si tienes suerte para encontrar a los elefantes. Nosotros, de vuelta, encontramos a alguna familia que se refrescaba. Piensa, sin embargo, que en el parque hay muchos más puntos de agua y, por tanto, tenlo presente a la hora de planificar su ruta. Cerca del Domkrag Dam hay algunos miradores como el Zuurkop Lookout point donde podrás bajar (bajo tu responsabilidad) para ver la inmensidad del Addo NP.

  • Ghwarrie Pan y Rooidam: Estos dos puntos que están situados de forma contigua (punto 12 y 13 del mapa) se encuentran en la parte más al oeste del parque. Son unos charcos de agua que están más apartados, pero que puedes encontrar mucha vida animal. Nosotros encontramos otras especies de animales diferentes a los elefantes, como por ejemplo, diferentes tipos de antílopes y avestruces.

  • Marien Baree Waterhole: Este charco de agua (el punto número 26 del mapa) se encuentra situado entre la parte del Main Camp y Colchester. Allí, nosotros tuvimos la suerte de ver grandes manadas de elefantes que se iban turnando para beber agua y bañarse. Algunos incluso se peleaban entre ellos. Vimos de todo tipo: machos dominantes, hembras, crías, elefantes gigantes… ¡Un espectáculo increíble!

Waterhole en el Addo NP.

  • Hapoor Dam: Este charco (el punto número 22 del mapa) se encuentra situado cerca de Mpunzi Loop; y es un lugar de paso de muchos elefantes que aprovechan para abrevarse. Allí, tienes la ventaja de que estás justo al lado del agua y, por tanto, si tienes suerte los verás de cerca. Nosotros vimos cómo un par de elefantes se sumergían bajo el agua, y jugaban entre ellos; mientras nosotros estábamos en silencio justo al lado.

Waterhole en el Addo NP.

– Intentar no atropellar a ningún escarabajo pelotero

El escarabajo pelotero no volador es una especie en peligro de extinción. Encontrarás señales en todo el parque avisando de que reduzcas la velocidad para no atropellarlos. Normalmente, se encuentran cerca de las heces de los otros animales. Allí, los escarabajos aprovechan para poner los huevos y para hacer sus famosas pelotas.

Escarabajo pelotero en el Addo NP.

Es interesante parar y ver el gran trabajo que hacen arriba y abajo empujando con sus patas traseras las pelotas de heces y hierbas. Nosotros intentamos no atropellar a ninguno, pero ya te avisamos de que es una misión muy difícil por la cantidad de heces de elefantes y escarabajos peloteros que encontrarás durante tu camino. Un animal pequeño pero con una historia muy curiosa.

¡Peligro! ¡Escarabajo pelotero!

– Visitar el centro de interpretación del Addo NP

Este centro de interpretación, de visita gratuita, tiene información interesante a descubrir por los más grandes y los más pequeños sobre la historia del parque, ecología, conservación de especias…Son muy interesantes las historias de la tortuga Domkrag que quería levantar con su caparazón los coches poniéndose debajo; y, también, la del elefante Hapoor, un elefante macho dominante que mataba a los búfalos que se le encaraban y que destrozaba las tierras de cultivo de los alrededores.

Además, podrás encontrar diferentes elementos interactivos como descubrir de qué animal son las huellas que vas encontrando, o transportar una pelota tal y como hace un escarabajo pelotero. Una parada interesante y pedagógica a realizar durante tu visita a Addo NP.

– Alojarte en el Main Camp y visitar el mirador que se encuentra bajo un charco de agua

El Addo NP ofrece alojamiento en el parque que está en muy buenas condiciones. Después de realizar un recorrido por todo el parque, puedes dormir allí mientras descansas o te bañas en la piscina. Además, justo al lado hay un charco de agua que se ilumina durante la noche y en la que podrás ver diferentes animales.

Durante las últimas horas del día, cuando ya hayan cerrado las puertas del parque, podrás visitar esta balsa a la que suelen ir elefantes y otros animales como las hienas. Tiene un mirador elevado, y otro escondido justo debajo del charco de agua. Se llega pasando el centro de interpretación y por un camino que te aconsejamos hacer en silencio. Desde allí, podrás ver de cerca todos los animales que vengan a beber agua. ¡Coge unas cervezas y disfruta!

Laia y Berta en el Main Camp del Addo NP.

– Intentar ver otros animales y encontrar los únicos ejemplares de leones del Addo NP

Como hemos dicho, el Addo NP destaca por la gran presencia de elefantes. Sin embargo, no todo se reduce a esto. También encontrarás otros animales como, por ejemplo, los leones. Hay muy pocos ejemplares, así que puedes convertirte en todo un explorador e ir en busca de estos felinos durante tu estancia en el Addo NP.

Leona en el Addo NP.

Nosotros tuvimos suerte de encontrarlos, así que te daremos una pista. Muchas veces, nos dijeron que se encuentran en la parte sur del parque, cerca del Ngulube Loop o el Harvey’s Loop. La parte sur destaca por ser más montañosa y tener menos puntos de agua y más vegetación. Por tanto, conduce despacio porque los leones podrán aparecer en cualquier momento.

Antílope en el Addo NP.

¿Dónde dormir en el Addo Elephant NP?

En el Addo NP encontrarás el Main Camp donde está la recepción principal y diferentes tipos de alojamiento para todos los públicos: tiendas, cabañas, casas familiares… También tienen una zona de acampada donde puedes poner tu tienda, caravana, furgoneta… Todos los campos tienen un punto de luz y agua, lavabos y duchas y un espacio de cocina. Además, el parque dispone de una pequeña tienda por si necesitas algo de comida, leña, bebidas… También hay un restaurante que todo el mundo habla muy bien (Cattle Barron), donde podrás comer por unos 10 USD aproximadamente. Y, finalmente, tiene una piscina en la que podrás refrescarte durante las horas de más calor.

Joan en la piscina del Addo Main Camp.

Nosotros dormimos dentro del Addo NP, un sitio que recomendamos mucho ya que está en muy buenas condiciones y muy bien situado para visitar el parque. Además, allí hay un charco de agua que se ilumina durante la noche y donde podrás ver animales de cerca. Si quieres saber los precios de los diferentes tipos de alojamiento del Main Camp, en este enlace de Sanparks podrás encontrarlos.

Addo Elephant Main Camp.

Si quieres dormir fuera del parque, encontrarás también varias opciones en Colchester, en el sur, o en Paterson. Aparte, dentro del parque hay lodges privados por todo lo alto y para presupuestos muy altos, como son el Gorah Elephant Camp, River Bend Lodge y Kuzuko Lodge.

Nuestra ruta

DIA 1: El día anterior, habíamos recorrido más de 1.200 kilómetros conduciendo de Graskop a Cradock, una población que se encuentra junto al Mountain Zebra NP. Aquel día aprovechamos que era un día de carretera para escuchar música, diferentes podcasts de El búnker, y charlar con Joan y Berta, nuestros amigos que vinieron a vernos a Sudáfrica. Durante ese día, antes de llegar al alojamiento Irelander del pueblo de Cradock, pudimos disfrutar de una fantástica puesta de sol en una carretera vacía de vehículos y que pasaba en medio de grandes extensiones de terreno, y del cruce del río Orange.

Puesta de sol en la carretera…

Después de conducir durante todo el día anterior, nos levantamos en Cradock y alrededor de las 11h de la mañana ya estábamos en la recepción del Addo NP. Allí, hicimos todos los trámites y escogimos nuestro sitio de acampada. Ese día, dormiríamos allí mientras disfrutamos de la visita de un parque bastante desconocido, pero con muchas sorpresas.

Fuimos a hacer el primer safari en nuestro coche por los caminos del parque. Realmente eran unas carreteras en muy buen estado que podías hacer sin problema con un turismo cualquiera. Nos sorprendió encontrar muchos carteles con el dibujo del escarabajo pelotero, avisándonos de que vigiláramos de no atropellarlos. Paramos varias veces a observar cómo construían las pelotas y ver cómo se movían. Algún coche paró pensando que habíamos visto un gran animal, pero cuando veían que mirábamos escarabajos, empezaban a reír y continuaban su ruta. Pero, los escarabajos peloteros también son un animal a tener en cuenta y, según Juan, ¡muy interesantes!

Escarabajos peloteros en el Addo NP.

Durante nuestro primer recorrido, llegamos hasta el Hapoor Dam, un charco de agua donde tuvimos la suerte de ver a una familia de elefantes que bebía agua y se iba pasando cerca de nuestro vehículo; y después dos elefantes que se remojaban y se sumergían como si fueran submarinos bajo el agua marrón del charco. Realmente estaban disfrutando como si fueran niños dentro de una bañera.

Elefante refrescándose en el Addo NP.

Después de esta escena tan divertida, fuimos al Main Camp a preparar nuestra comida y bañarnos en la piscina. Aquella tarde tocaba relajarse después de toda la jornada maratoniana del día anterior. En la piscina del Main Camp se estaba muy bien, ¡y además pudimos ver una tortuga que era bastante grande!

Tortuga en la piscina del Main Camp del Addo NP.

Antes de cenar, nos acercamos al centro de interpretación de los animales y con cuatro cervezas, caminamos hasta el mirador subterráneo desde donde esperamos a que se acercara algún animal. Desgraciadamente, no tuvimos la suerte de que habían tenido otra gente que había tomado unas fotografías muy cercanas de los animales desde ese lugar. Sin embargo, las cervezas igualmente se acabaron mientras el sol se escondía entre las montañas.

Era hora de cenar y dormir entre ruidos de hienas que aullaban a la distancia. Al día siguiente, haríamos un recorrido por la parte sur del Addo NP en busca de los pocos ejemplares de leones, antes de salir y conducir hasta el inicio de la Ruta del Jardín, nuestra próxima parada después del Addo NP.

Addo NP.

DIA 2: Aquel día no nos levantamos demasiado temprano, como hacíamos normalmente cuando estábamos de safari. En el Kruger NP, por ejemplo, nos solíamos levantar a las 04:30h de la mañana para descubrir a los animales durante las primeras horas del día. Pero los elefantes van más por libre y duermen muy poco; así que levantamos más tarde, recogimos y fuimos dirección a la parte sur del Addo NP.

Durante el trayecto, vimos diferentes elefantes que se cruzaban en medio del camino, así como un macho solitario que se tiraba arena por encima. Se encontraba en época de celo, y le hacía ser más agresivo de lo normal. Tanto, que incluso nos marcó terreno, ¡y tuvimos que marcharnos! De repente, en una subida, vimos unos coches parados. Nos acercamos. Estaban junto al Marien Baree Waterhole. Cuando los avanzamos sin saber qué veían, ¡nos quedamos totalmente petrificados! Allí, en la balsa, había decenas de manadas de elefantes que se estaban remojando; algunos que se marchaban mientras otros venían; algunos que marcaban terreno; crías intentando salir sin éxito del charco; elefantes jóvenes peleándose entre ellos; machos solitarios y una gran concentración de elefantes. ¡Realmente, la mayor que habíamos visto durante toda Sudáfrica!

Manada de elefantes en el Addo NP.

Nos quedamos un rato, observándolos atentamente, captando con cientos de fotografías cada movimiento, y disfrutando de ese espectáculo de la naturaleza tan salvaje. Cuando estás allí, ¡el tiempo pasa tan rápidamente! Cuando nos dimos cuenta de la hora que era, decidimos seguir en busca de los leones… ¡Si no, no llegaríamos al Tsitsikamma NP, nuestro siguiente destino!

Elefantes en el Addo NP.

Aquel día, el guardia de la puerta de entrada nos había dicho que en la zona del Ngulube Loop o el Harvey’s Loop es donde se encuentran principalmente los leones. Condujimos hasta llegar al desvío donde separan estos dos caminos, y allí encontramos unos coches parados. No veíamos ningún elefante, así que supusimos que eran los leones del Addo NP.

Nos acercamos y nos pusimos en la cola, pero los coches muchas veces iban de una forma totalmente anárquica. Los leones sólo podían verse desde una posición donde había un coche que nunca salía de allí. A veces, cuando haces safaris en parques más accesibles como el Addo NP, debes ser consciente de que encontrarás otros vehículos y que quizás tendrás que esperarte para poder ver a los animales. Nosotros, como en la carnicería, esperamos hasta que pudimos ver a los leones.

Leona con chip de localización en el Addo NP.

Allí, sentada, había una leona que parecía, con su mirada, como si tuviera un problema de vista. Al fondo, había otra leona; y en medio, una tortuga que compartía espacio con esos felinos. ¡Era muy gracioso ver el caparazón de este animal entre las dos leonas! Realmente, habíamos tenido mucha suerte de haber descubierto los pocos ejemplares de leones del Addo NP.

Leones y tortugas en el Addo NP.

Ahora sí, nos despedíamos del parque después de una jornada llena de elefantes, dirección a la Ruta del Jardín, nuestra siguiente parada del viaje. Teníamos ganas ya de ver el mar y la costa sudafricana, así que avanzamos hasta llegar al Tsitsikamma NP. Nos habíamos despertado con un día soleado y radiante; y ahora llegábamos a la Ruta del Jardín bajo un aguacero y unas intensas lluvias que nos acompañaron durante más de un día allí.

Addo Elephant NP.

Categories: SUDÁFRICA
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