NAMIBIA: Swakopmund – Cape Cross – Skeleton Coast

africanlanders

mayo 7, 2021

A 40km al norte de Walvis Bay visitamos Swakopmund, nuestra primera parada del día de hoy. Swakopmund es una ciudad con una fuerte presencia colonial alemana en sus edificios y calles. Cuando paseas, parece que estés en un poblado de Baviera con tiendas comerciales, calles peatonales y pavimentadas, el Deutsche Afrika Bank, chalets y casas adosadas y un ambiente muy europeo. Tras hacer una vuelta, fuimos andando hasta el mar donde encontramos nuestro primer mercado Himba, uno de los grupos tribales más importantes del país y que os explicamos más sobre ellos en este enlace. 

Swakopmund

La historia de este pueblo se remonta a 1892, cuando los soldados alemanes decidieron establecerse en este puerto del África Sudoeste Alemana (antiguo nombre de Namibia -pueden leer un resumen de la historia del país y su apartheid particular en este link-). Importaron muchas construcciones de origen europeo y, más adelante, construyeron segundas residencias y casas de veraneo. La población colona empezó a vivir en Swakopmund y utilizaron la población negra de la zona como esclavos, operarios del hogar y trabajadores al servicio del colonizador. Puedes ver muestras en el Museo de Swakopmund (Entrada 30 NAD pp y horario diario de 10h a 17h).

Siguiendo por la carretera de la costa C34, nos adentraremos de lleno en la costa de los esqueletos, una zona de la costa de Namibia situada en el noroeste del país, donde hay fuertes corrientes marinas provocados por la corriente marina de Benguela. Esta corriente provoca fuertes nieblas oceánicas y un oleaje muy fuerte que han hecho que sea un lugar frecuente de naufragio de barcos. También se dice que este nombre viene porque los marineros que cazaban ballenas echaban sus huesos aquí y era fácil de encontrar en la costa. Es por todos estos motivos que recibe el nombre de Skeleton Coast, la costa de los esqueletos. Los bosquimanos, llaman a esta parte como la zona que Dios creó con ira. Los portugueses que navegaban esta zona los siglos XV y XVI, llamaban estas costas las puertas del Infierno. La verdad es que estos nombres, dicen mucho de este lugar inhóspito, que el gobierno decidió hacer Parque Nacional.

La costa de los esqueletos

Alrededor de la costa, se pueden ver diferentes restos de barcos naufragados por culpa del viento, el mal tiempo y los bancos de arena de esta zona costera. Es una zona muy árida, donde puedes estar cientos de kilómetros sin ver a nadie. Muchas plantas e insectos dependen únicamente de la humedad de las nieblas que se producen. Han grabado muchos documentales en la zona sobre la supervivencia de animales en el desierto extremo: jirafas, elefantes, rinocerontes negros, babuinos, springboks, hienas … entre otros. 

Nosotros decidimos ir a ver el barco pesquero portugués naufragado Zeila Shipwreck que se encuentra antes de llegar a Henties Bay de camino hacia Cape Cross. Es una zona también muy adecuada para hacer Wild Camping, donde a lo largo de la costa ves muchos coches y gente, parándose para hacer picnics y vivacs al aire libre o con tienda arriba del coche.

La costa de los esqueletos

Es por todos estos motivos, que hacen de este sitio un lugar especial, intacto y a la vez curioso. En medio de esta costa de los esqueletos, encontramos el famoso cabo de Cape Cross. 

Cape Cross se sitúa a 120 km de Swakopmund. Es un cabo muy famoso que da al Atlántico Sur y que cuenta con una gran población de leones marinos. Es una de las colonias más grandes del mundo de estos ejemplares, viven hacia unos 100.000 leones marinos. En alguna época, puede llegar a unos 200.000, ya sólo por eso es uno de los puntos del país que no te puedes perder si te gustan los animales!

Leones marinos

Actualmente, es un área natural protegida y recibe el nombre de «Cape Cross Seal Reserve». Este punto estratégico en la historia, situado en la costa de los Esqueletos, es un buen punto de parada para divisar estos fantásticos animales y contemplarlos en su hábito natural. Para entrar en la reserva, hay que pagar 80 NAD /pers y 10 NAD /coche. El horario es de 10 a 17h de la tarde. Nosotros llegamos al atardecer, y no había nadie. ¡Tuvimos toda la colonia de leones marinos para nosotros solos!

Lo primero que sientes, cuando bajas del coche, es el olor maloliente y fuerte mezcla de olor a pelo y pescado que tiene este lugar provocado por todos estos animales, junto con los gritos que emiten estos divertidos animales. Si eres una persona que te molestan bastante los olores fuertes, no dudes en llevar un pequeño buff o pañuelo (con un poco de colonia) y colocártelo debajo de la nariz.

En la reserva, hay una pasarela donde puedes ver este fantástico lugar desde diferentes puntos, nunca habíamos tenido esa sensación de estar rodeados de tantos animales. Miraras donde miraras, había animales, algunos tomando el sol, los otros durmiendo, otros jugando, otros marcando territorio y peleándose …

Los leones marinos sudafricanos son muy parecidos a las focas, pero se les puede distinguir porque tienen unas pequeñas orejas. Los individuos machos pueden llegar a pesar unos 350 kg y las hembras, la mitad. Esta zona de costa, pasa la corriente marítima de Benguela, llevando grandes cantidades de plancton en esta zona favoreciendo que haya muchos peces que se alimentan de estos. Los leones marinos tienen pues, un gran banquete sólo al ponerse al agua.

Cape Cross

Durante los últimos meses del año, los leones marinos hembra paren a sus crías. La crianza de las crías dura unos 3-4 años. Este año pasado 2020, sin embargo, se encontraron más de 7.000 crías muertas en la costa de Namibia, debido a un aborto masivo sincronizado de los leones marinos hembra que ha alertado a la comunidad científica nacional e internacional. Las causas pueden ser debidas a una mala alimentación de una colonia por falta de pescado que reduzca sus reservas de grasa, por la contaminación, por una infección de una bacteria … Estos hechos, desgraciadamente, cada vez están más presentes en los hábitats naturales del mundo (como el caso de los elefantes muertos en Botswana), y se convierten en otra alerta aterradora de la naturaleza.

Para dormir, encontramos diferentes opciones de alojamiento en Henties Bay, pero también se recomienda aventurarse tomando una noche de camping libre ante alguna de las playas de la costa o en la zona del interior por la D1918 dirección a Usakos, como hicimos nosotros.

Cámping libre
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