NAMIBIA: Las tribus Himba, Herero y Damara

africanlanders

mayo 20, 2021

Los grupos étnicos presentes en África son muy numerosos. En cada país, podemos encontrar diversas comunidades que conviven bajo un mismo territorio, que en la mayoría de veces ha sido trazado a partir de las manos de las potencias colonizadoras. Uno de los hechos más trascendentales en la historia del continente africano es la Conferencia de Berlín (1884-1885) que reunió Francia, Gran Bretaña y Alemania para hablar de la expansión colonial y cómo repartirse el continente para evitar mayores enfrentamientos entre las mismas potencias. No fue, sin embargo, hasta la Primera Guerra Mundial que, con la derrota de Alemania, se empezó a trazar el mapa africano tal como lo conocemos ahora, con fronteras marcadas a dedo por las potencias europeas.

Esta forma de dividir el continente con diferentes partes como quien divide un pastel de cumpleaños provocó que muchas de las nuevas fronteras formadas separaran diferentes grupos étnicos en dos o más países (el caso de los masai o los Himba), o que convivieran en un mismo estado diferentes grupos étnicos la relación de la que no era nada cordial. En este último caso, son muchos los conflictos internos que han surgido como Sudán del Sur, donde el enfrentamiento bélico se debe principalmente a un conflicto de diferentes grupos tribales sumado al interés de las potencias extranjeras por los recursos que pueden extraer del país. Lo mismo ocurre en Etiopía, donde los amhara y los tigray se van sucediendo en el poder aunque son grupos étnicos que no tienen una buena relación entre ellos. Y así en muchas otras naciones africanas donde encontramos conflictos por tema de religión y tribus.

En Namibia, actualmente encontramos diversas etnias entre las que destacan los Himba (que se encuentran también en Angola), los Herero y los Damara. Cada grupo tribal tiene sus propias tradiciones, su lengua, sus construcciones arquitectónicas, sus vestimentas y sus costumbres. A continuación, intentaremos resumir brevemente algunas características para mostrar que cada país africano es un mundo aparte donde conviven grupos muy diversos creando una multiculturalidad muy interesante desde el punto de vista antropológico, pero también una fuente de conflictos en muchos casos.

Si queréis saber más desde el punto de vista antropológico sobre las tribus en África, os recomendamos que miréis el trabajo de Aníbal Bueno, tanto su libro de «Culturas olvidadas» como su página web

Hay que resaltar la fina línea ética que hay entre «las turistadas» y las visitas turísticas en estos grupos étnicos. Vemos positivo siempre cualquier intercambio cultural donde se puedan conocer nuevas maneras de hacer y nuevas costumbres. Los grupos étnicos tienen derecho a un desarrollo positivo de su comunidad, para que así de paso, también puedan luchar por su preservación. Sin embargo, es importante a la hora de concertar actividades de este tipo, que se desarrolle un turismo responsable con estos grupos, visitando de forma respetuosa y con un guía de la propia tribu.

En Namibia, nosotros no hicimos ninguna visita en estos grupos étnicos, pero sí nos hablaron mucho y algunos los pudimos ver durante nuestro trayecto por el país.

Los Himba

+ Los himba viven en un poblado (kral) circular llamado onganda. El poblado está rodeado de matorrales espinosos para evitar la entrada de animales salvajes. En cada kral, vive una o como máximo dos familias. Las casas son circulares de barro y paja, y en medio del poblado tienen un espacio circular para guardar el ganado. Los poblados suelen estar formados por 7 u 8 cabañas, entre las que también se encuentran alguna despensa construida en un lugar más elevado para evitar la entrada de animales; y la cabaña del fuego sagrado, situada frente a la casa del jefe del poblado cuyo fuego siempre está encendido.

+ El fuego sagrado es el lugar donde se hacen los sacrificios de culto a los antepasados, así como también diferentes rituales. Se guardan objetos antiguos del grupo tribal como, por ejemplo, los bastones. Si se trasladan de lugar, se encargan de llevar con ellos una porción del fuego sagrado intentando que no se apague.

+ Los himba son un poblado semi-nómada. Se dedican a la ganadería cuidando sus rebaños de cabras y vacas y se van moviendo en busca de agua y comida para el ganado. La cultura himba no se podría entender sin el ganado, que está presente en cualquier acontecimiento importante: bodas, funerales, nacimientos, rituales de pubertad …

+ La fuente más importante de riqueza de los Himba es la ganadería de vacas, junto con los rebaños de ovejas y de cabras. Cumplen también un valor de intercambio como, por ejemplo, a la hora de casarse. Cuanto más ganado disponen, más alto es el estatus social que tienen dentro del grupo tribal.

+ La leche de vaca es la base principal de su alimentación.

+ El jefe de la tribu se elige por el grupo del kral. Se valora la inteligencia, la personalidad y que tenga un alto número de vacas. La mayor parte de sus funciones consisten en cuidar el cumplimiento de las normas y es asistido por un grupo de consejeros.

+ Los himba son monoteístas, aunque su religión no gira alrededor de un dios. Ellos llaman «Ndjambo» al ser ser supremo pero no suelen nombrarlo. Piensan que la lluvia, los truenos y los relámpagos vienen de Él.

+ Mientras los hombres se dedican sólo a pastar las vacas y ovejas, las mujeres se encargan de la construcción y el mantenimiento del poblado, los niños, de cocinar, de ordeñar las vacas, de buscar agua y de cuidar las cabras.

+ La mujer himba se caracteriza por las trenzas de barro que lleva en la cabeza. Cada mañana, con la mezcla de la tierra arcillosa, polvo de ocre y mantequilla de vaca realizan una especie de barro con la que se untan el cuerpo. Aparte de ser un elemento icónico de la tribu himba, este barro les sirve para protegerlas del sol y los mosquitos. Los diferentes peinados que realizan con el barro depende del estatus dentro de la tribu. Es un signo que va cambiando según la etapa de la vida. Por ejemplo, el cambio de la pubertad a la edad adulta significa un cambio de peinado.

Mujer himba

+ Los himba nunca se bañan con agua ya que para ellos es un bien muy escaso. Con el mismo barro que hacen los peinados, realizan perfumes que neutralizan los olores corporales.

+ La mayoría de la ropa himba está hecha de piel de vaca y cuero. Los collares y brazaletes son unos complementos de vestimenta importantes para esta tribu y que tienen diferentes significados. Por ejemplo, si una mujer himba tiene en el tobillo brazaletes de metal con una línea negra pintada significa que ha parido una vez, y si hay más de una, ha parido más de una vez.

Complementos de ropa de la tribu Himba

+ Su idioma es el otjiherero, que proviene del Herero y es de origen bantú. Mantienen el mismo idioma aunque se separaron de los herero hace 200 años. Para poner énfasis en las palabras o exclamar algo, utilizan los «clics» característicos de las lenguas joisanas y los Damara.

+ Actualmente, las tribus himbas se encuentran en Namibia y Angola, alrededor del río Kunene. Hay una parte de himbas que han optado por continuar las tradiciones y la forma de vida ancestral, mientras que otros se han desplazado a las ciudades y optan por un estilo de vida más moderno. Este cambio no siempre es llevado de la mejor manera por la sociedad receptora, tratándolos muchas veces como ciudadanos de «segunda» y provocando expectativas muy bajas que, a veces, los hacen caer en el alcoholismo y el sinhogarismo.

Si quieres saber más sobre ellos, os recomendamos que leéis el capítulo de los Himba del libro Indestructibles de Xavi Aldekoa, donde también hace referencia al problema de la sequía y los desplazamientos forzados de estos grupos tribales debido a las condiciones climáticas actuales.

Los Herero

+ Esta tribu sufrió un genocidio que exterminó el 80% de su población a inicios del siglo XX con una orden de exterminio del comandante Lothar von Trotha, líder de África Oeste Alemana. A pesar de este exterminio, han mantenido vivas sus tradiciones ancestrales. Para saber más sobre el genocidio, haz clic aquí.

+ Su vestimenta es muy característica con un estilo grandilocuente europeo, ya que los misioneros y los colontizadors se avergonzaron con su desnudez tribal y los hicieron vestir con su ropa.

+ Las chicas Herero visten con conjuntos de trajes vivos y de colores (llamados ohorokova), y con unos sombreros muy victorianos (que se conoce con el nombre de oshikaiva).

+ Los sombreros que llevan las Herero están diseñados pensando en la forma de la cabeza de vaca.

+ Como las otras tribus, el rebaño es su principal fuente de riqueza. Además, las Herero tienen fama como muy buenas costureras.

+ Presentan una gran devoción a la vaca como animal sagrado y centro de grandes ceremonias espirituales.

+ Su idioma es el otjiherero, que proviene del Herero y es de origen bantú.

+ Actualmente, las tribus herero se encuentran en Namibia, Angola y Botswana (donde huyeron del exterminio alemán de principios de siglo XX).

Mujer Herero con su característico sombrero

Los Damara

+ Son consideradas una de las tribus más antiguas de Namibia, donde tuvieron mucha presencia hasta finales del siglo XIX cuando fueron desplazadas por las tribus Nama y Herero.

+ Su idioma es una lengua joisana donde destaca la presencia de clics (es decir, ruidos que se hacen petando la lengua) como fonema. Es una lengua que comparten con los San (bosquimanos) de Botswana y con otros grupos tribales de Sudáfrica, siendo una incógnita para muchos antropólogos el origen real de los Damara ya que mantienen las tradiciones bantú pero con un idioma diferente. 

+ Representan alrededor de un 9% del total de la población de Namibia.

+ Principalmente, se dedicaban a la agricultura aunque también tenían rebaños. De todos modos, a mediados del siglo XX y a partir de las políticas de «desarrollo separado» del Apartheid en Namibia, los llevaron a la zona conocida como Damaraland, un territorio irregular y de tierra poco fértil.

+ El hecho de encontrarse en un territorio poco atractivo para la agricultura, ha provocado que buena parte de los Damara hayan abandonado la agricultura y hayan ido hacia las ciudades y centros urbanos en busca de trabajo y un futuro mejor.

+ En Twyfelfontein (población al CEMT de Namibia), se encuentra uno de los principales museos vivientes de los Damara donde se puede observar cómo vivían antes los miembros de esta tribu.

Territorio Damara
Categories: NAMIBIA
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