NAMIBIA: El Fish River Canyon

africanlanders

mayo 13, 2022

El Fish River Canyon es una de las paradas más bonitas si visitas Namibia. De hecho, es la segunda atracción turística más visitada del país. Sin embargo, para llegar necesitarás invertir tiempo ya que el cañón se encuentra situado en la parte sur del país, en medio de un territorio desértico e inhóspito.

Fish River Canyon.

Este cañón, que se considera el segundo más largo del planeta por detrás del Cañón de Colorado (Estados Unidos), tiene una longitud de aproximadamente unos 160 kilómetros, con una profundidad que llega en algunos lugares a más de 500 metros. Si lo deseas, podrás atravesarlo a partir de la ruta Fish River Canyon Hiking Trail donde andarás durante 5 días los más de 80 kilómetros por dentro del cañón. De todas formas, y como hicimos nosotros, también podrás disfrutar del cañón si visitas alguno de sus principales miradores que se encuentran situados en la parte norte, cerca del área de Hobas.

El Fish River es el río interior más largo de Namibia. Éste fluye entre paisajes secos y mesetas pedregosas, con un caudal muy pequeño que se inunda normalmente a finales de verano cuando caen las pocas lluvias del año en esta zona. Al final de este río y del Fish River Canyon, podemos encontrar unas aguas termales en la población de Ais-Ais situadas dentro del Ais-Ais/Richtersveld Transfrontier Park que también se merecen una visita si estás por la zona.

Panorámica del Fish River Canyon, con vistas del río.

El segundo cañón más largo del mundo se formó, aproximadamente, hace unos 650 millones de años. En un primer momento, se formó una primera erosión durante un movimiento de placas que permitió la presencia del Fish River en esa zona más baja de la tierra. Posteriormente, durante la glaciación Dyka durante la Edad de Hielo de Karoo, esta zona se profundizó aún más. Por último, hace unos 60 millones de años cuando las tierras de la actual América y África se separaron, el Fish River creció y permitió que el cañón que ya estaba formado se erosionara aún más hasta encontrar unos gneis duros en la parte inferior del cañón, formando el actual camino en forma de serpiente característico de este cañón. Hoy en día, el punto más profundo del cañón se encuentra a 549 metros de profundidad.

El paisaje que actualmente forma este cañón lo convierte en un lugar único y remoto en la geografía de Namibia. Una visita obligada si dispones de los días necesarios para desplazarte hasta allí, y así poder pisar una de las formaciones más largas del planeta, observando el paso del tiempo entre las rocas y el terreno característico del Fish River Canyon.

Fish River Canyon.

¿Cómo llegar?

El Fish River Canyon se encuentra situado al punto más al sur del país. Para llegar, tendrás que hacer bastantes kilómetros (está a unos 650 kilómetros de Windhoek), pero si tienes tiempo, te aconsejamos que vayas para disfrutar de un paisaje único en Namibia.

Para llegar hasta los principales miradores del cañón, tendrás que llegar al Hobas Campsite, un camping gestionado por el Namibia Wildlife Resorts (NWR), donde tendrás que tramitar los pagos de la entrada, y desde allí conducir 12 kilómetros hasta llegar al mirador principal, desde donde podrás andar (o conducir) hasta los otros miradores que hay alrededor.

Entrada Hobas Campsite.

Si vienes del norte y quieres llegar a Hobas, tienes varias opciones. Por ejemplo, si vienes de Windhoek y llegas a Keetmanshoop por la B1, después tendrás que coger la B4 dirección a Lüderitz y al cabo de unos 35 kilómetros desviarte a la izquierda para tomar la C12. Esta carretera de tierra te llevará hacia el sur durante unos 80 kilómetros hasta que tendrás que girar a tu derecha para tomar la C37 y, finalmente, conducir 30 kilómetros hasta que encuentres el desvío de Hobas Campsite.

Si vienes del este (por ejemplo, Grunau), y quieres llegar a Hobas, deberás tomar la carretera C12 durante unos 55 kilómetros dirección al oeste y luego tomar la C37 que te llevará al cabo de 30 kilómetros al desvío de Hobas Campsite.

Si vienes de la frontera de Sudáfrica, deberás conducir por la B1 unos 115 kilómetros hasta encontrar el desvío hacia Ais-Ais por la C10. Después, tendrás que conducir 50 kilómetros y antes de tomar la carretera que va directamente a Ais-Ais (y que se encontrará a unos 22 kilómetros de este punto), girar a tu izquierda para tomar la C37 dirección norte hasta que al cabo de 42 kilómetros aproximadamente encuentres el desvío hacia Hobas Campsite.

Carreteras de Namibia.

Para ir directamente a Ais-Ais, si vienes del norte, la mejor manera es seguir la C37 (pasando el desvío de Hobas Campsite), y después de 42 kilómetros llegarás a un desvío donde tendrás que ir a tu derecha para llegar, después de los 22 kilómetros, en las aguas termales. Por tanto, de Hobas a Ais-Ais hay una distancia de unos 68 kilómetros que podrás hacer en aproximadamente 1 hora de trayecto.

Por último, si quieres llegar al Fish River Canyon, aquí el camino es totalmente diferente ya que el desvío principal para llegar a este alojamiento se encuentra en la B4, en la carretera que va entre Keetmanshoop y Lüderitz (si quieres leer nuestra experiencia en esta ciudad costera, puedes clicar aquí). Encontrarás el desvío bien indicado a tu izquierda para dirigirte hasta el alojamiento por una carretera de tierra solitaria de unos 105 kilómetros en el que tardarás aproximadamente 1,30-2 horas.

De camino al Fish River Lodge.

Permisos y precios

El Fish River Canyon tiene una longitud aproximada de 160 kilómetros, y si quieres visitarlo, tendrás que pagar una entrada desde los distintos puntos de acceso. Aparte, si quieres realizar otras actividades como la famosa ruta a través del cañón durante 5 días tendrás que comprar un permiso especial, y reservarlo para realizar el recorrido en unas fechas concretas.

La entrada para visitar el Fish River Canyon desde los principales miradores que se encuentran situados a pocos kilómetros del Hobas Campsite es de 150 NAD por persona, más 50 NAD por vehículo. Tendrás que registrarte y realizar el pago (se puede pagar con tarjeta de crédito) desde las mismas oficinas del camping. Si quieres ir a las aguas termales de Ais-Ais, situadas al sur del cañón, la entrada es de 50 NAD por persona, pero las vistas no son tan espectaculares como las que puedes ver desde los miradores de Hobas.

Entrada Fish River Canyon desde Hobas.

¿Qué hacer en el Fish River Canyon?

Si, finalmente, has decidido visitar el Fish River Canyon, a continuación enumeramos algunas de las actividades que consideramos más interesantes a realizar durante tu estancia allí. Éstas son:

– Disfrutar de las vistas impresionantes desde lo alto del cañón

Para ver el cañón con todo su esplendor, el mejor sitio es acceder a través del camping de Hobas desde donde, después de formalizar los pagos de tu entrada, tendrás que conducir durante 12 kilómetros hasta llegar a diferentes miradores.

Allí, podrás dejar el coche y podrás disfrutar del cañón justo delante de ti. Recomendamos que vayas a primera hora del día y/o a última hora de la tarde para ver cómo los colores varían y el paisaje se vuelve más anaranjado.

Fish River Canyon.

Desde el principal mirador, encontrarás distintos caminos que van a mano izquierda y que te llevan a otra perspectiva del cañón; y otro camino que va hacia mano derecha y que te lleva a otro punto de visión donde podrás tomar unas fotografías impresionantes de la inmensidad de uno de los cañones más grandes del mundo.

Fish River Canyon.

Puedes estar el tiempo que quieras, disfrutar de la tranquilidad y la soledad del sitio, de las vistas directas al Fish River Canyon y de la belleza del entorno seco y desértico de tu alrededor. Piensa que, a pesar de que hay un camino que baja hacia el cañón, está prohibido acceder a menos que tengas el permiso para realizar el Fish River hiking trail, un recorrido de 4-5 días por el cañón que te explicaremos a continuación .

¡Fish River Canyon para nosotros solos!

– Hacer el Fish River hiking trail, una ruta de unos 88 kilómetros en medio del cañón

Este recorrido, considerado uno de los más populares del país por los amantes del senderismo, suele completarse en una ruta de unos 5 días. Empieza desde los miradores que encontrarás cuando accedes desde el camping de Hobas, donde bajarás hasta llegar a la altura del río y allí irás siguiendo buena parte del cañón hasta llegar a la parte sur, en Ais-Ais.

Debido a las condiciones climatológicas donde puedes encontrar veranos con temperaturas muy altas que pueden llegar a los 50 grados centígrados, esta ruta sólo está permitida realizarla durante los meses de invierno, es decir, entre el 1 de mayo y el 15 de septiembre ( piensa que estamos en el hemisferio sur, y por tanto, las estaciones son diferentes de las que tenemos en Europa). Aparte de demostrar que tienes unas condiciones físicas óptimas para realizar este recorrido, será necesario ser autosuficiente durante todos estos días y tener más de 12 años. Si quieres saber más sobre esta actividad o reservar el permiso, puedes clicar en este enlace del Namibia Wildlife Resorts.

A continuación, te dejamos un mapa para ver el recorrido de esta ruta. Los precios no son muy caros, pero vas a necesitar tiempo y una buena forma física para llevar todo lo necesario encima. Esto, sí, la recompensa será muy grata cuando puedas disfrutar de los diferentes colores del cañón en las distintas franjas horarias del día, y poder andar por el segundo cañón más largo del planeta.

Recorrido del Fish River Hike.

– Hacerte un baño en algunas de las piscinas naturales de Ais-Ais

En la parte sur del Fish River Canyon encontrarás la población de Ais-Ais, el lugar donde finaliza la ruta del Fish River Hiking Trail. El término Ais-Ais significa agua ardiendo en la lengua local nama; y allí podrás encontrar un balneario de aguas calientes naturales que se forman a partir del Fish River.

Por tanto, podrás visitar el recinto que se encuentra situado a unos 70 kilómetros de Hobas Campsite y relajarte disfrutando de un baño en algunas de las piscinas naturales que encontrarás. También dispone de alojamiento gestionado por la propia NWR, pero los comentarios por Internet no acaban de ser muy positivos, haciendo necesario una renovación de los alojamientos que se han visto afectados por las inundaciones de las fuertes lluvias de los últimos años.

– Relajarte en uno de los alojamientos TOP del Fish River Canyon

Para nosotros esta actividad fue una excepción. Como visitamos el Fish River Canyon en torno a las fechas en las que Esteve celebraba su cumpleaños, Laia decidió regalarle una noche en este alojamiento que se encuentra situado al norte del cañón, pero que para llegar a él. tendrás que conducir durante más de 3 horas ya que tienes que dar una gran vuelta.

En esta parte, el territorio del cañón está gestionado de forma privada y, por tanto, no está abierto al público como es el caso de los miradores de Hobas Campsite. Allí podrás disfrutar de diferentes excursiones, rutas en bicicleta y noches de cielo estrellados junto al segundo cañón más largo del planeta.

Noches estrelladas en el Fish River Canyon.

El Fish River Lodge es uno de los establecimientos más exclusivos de la zona, y para nosotros fue un regalo poder estar allí y darnos un baño en la piscina con vistas al cañón y dormir justo encima de él. Una actividad más por hacer durante tu estancia aquí si tu presupuesto te lo permite.

Esteve disfrutando de la piscina del Fish River Lodge, con estas fantásticas vistas.

¿Dónde dormir en el Fish River Canyon?

El Fish River Canyon se encuentra en un sitio muy remoto de Namibia. Las ofertas de alojamiento son pocas. De entre éstas, nosotros destacamos:

– White House Guestfarm: Este alojamiento se encuentra situado en Grunau, junto a la carretera principal B1 que va hasta Keetmanshoop. Se encuentra localizado a una hora del Hobas Campsite y es una buena alternativa por si buscas un alojamiento tranquilo, cerca de una población donde encontrarás restaurantes y gasolinera como Grunau. El White House Guestfarm está gestionado por Dei, una mujer muy entrañable, y allí podrás acampar así como dormir en algunas de las diferentes casitas que se encuentran en el recinto. Por camping, por ejemplo, nosotros pagamos 150 NAD por persona, es decir, unos 8€. Si quieres saber más información, puedes clicar aquí o contactar con Dei en su Whatsapp que es el +264 81 285 6484.

White House Guestfarm.

– Hobas Campsite: Este camping, gestionado por la NWR, se encuentra situado a pocos kilómetros de los miradores principales del cañón, y por tanto, es un muy buen punto estratégico para estar y poder disfrutar del cañón durante diferentes horas del día, como a primera hora de la mañana o durante el atardecer. A parte de 14 plazas de camping, también dispone de 6 habitaciones para aquellos que viajen sin tienda. Para más información, puedes clicar aquí.

– Ais-Ais Hotsprings: Este alojamiento, también gestionado por la NWR, se encuentra situado al sur del cañón. Es un complejo donde encontrarás las piscinas de agua caliente sulfúrica que se encuentra en esta zona y que es el reclamo para mucha gente que desea relajarse y disfrutar de baños naturales. Por eso, durante las vacaciones, suele llenarse rápidamente. De todas formas, si haces camping no deberías tener problema porque dispone de más de 100 plazas; y también tiene varias habitaciones dobles y chalés completos para pasar la estancia con todo un grupo. Últimamente, las críticas no son muy buenas ya que las fuertes lluvias que han caído en la zona han afectado a parte de la infraestructura del complejo, pero actualmente están haciendo las renovaciones necesarias así que quizás puede ser un muy buen sitio para relajarte después de una jornada por el Fish River Canyon. Para más información, puedes clicar aquí.

– Fish River Lodge: Este es un alojamiento de lujo situado en el norte de Fish River Canyon. Está apartado de los miradores principales de Hobas y de Ais-Ais, a más de 3 horas en coche de esta zona, ya que para llegar tienes que dar toda la vuelta. De todas formas, una vez llegues estarás totalmente en la gloria. Es un lugar muy bonito situado junto al cañón, con piscinas con vistas espectaculares, un excelente restaurante y cabañas con una localización ideal. Para nosotros fue un regalo. El precio es elevado (unos 200-300€ por habitación) pero el sitio es muy exclusivo y bonito. Para más información, puedes clicar aquí.

Cabaña del Fish River Lodge.

Nuestra ruta

DIA 1: Este día fue nuestro primer día en Namibia, después de pasar casi más de un mes en tierras sudafricanas. Cruzamos la frontera por Vioolsdrift, y desde allí condujimos unos 140 kilómetros hasta llegar a la población de Grunau, la primera gran población que encontramos en la B1. Allí, habíamos reservado un sitio de camping en el White House Guestfarm donde pudimos conocer a Dei, una mujer entrañable que ahora llevaba ella sola toda la gestión después de la muerte súbita de hacía pocos meses de su marido.

En Whitehouse Guestfarm, pudimos planificar la ruta de los siguientes días a Namibia y prepararnos para nuestra segunda experiencia en este país tan especial. Tocaba acostarse pronto para poder disfrutar, al día siguiente, de uno de los cañones más largos del planeta.

Nuestros primeros kilómetros en Namibia.

DIA 2: Por la mañana, nos levantamos temprano para ver el Fish River Canyon. Según las horas de sol, el color del paisaje cambia puesto que puedes encontrar diferentes tonos ocres y anaranjados sobre las rocas que varían a partir de la fuerza de la luz solar. Después de conducir durante una hora, llegamos al Hobas Campsite donde pagamos la entrada y pudimos hablar en castellano con una chica de Namibia que había estudiado en Cuba, en la Isla de la Juventud. Era gracioso oír el acento cubano desde la voz de una chica africana de Namibia.

A los pocos minutos, ya nos encontrábamos en los principales miradores del Fish River Canyon. Estábamos completamente solos y pudimos disfrutar de las vistas espectaculares y únicas sobre esta curiosa formación. El horizonte estaba seco, lleno de piedras, y con un cañón que serpenteaba la tierra como si se escapara de algún depredador. Era hora de sacar la cámara e inmortalizar ese momento con varias fotografías del paisaje, de nosotros, del coche… ¡Un lugar muy bonito!

Fish River Canyon.

Después, fuimos con el coche hasta un mirador que hay más al norte y desde donde comienza la ruta de senderismo que cruza el cañón durante 5 días. Si no tienes el permiso, está totalmente prohibido descender, así que nos conformaron con unas grandes vistas panorámicas de toda la silueta del cañón. Por último, condujimos hasta la parte sur de los miradores desde donde pudimos disfrutar de diferentes perspectivas con las plantas que también crecían en la zona.

Fish River Canyon.

Ir con nuestro coche 4×4 era una gran forma de conocer toda esta zona, ya que las carreteras son de tierra y con piedras, y por tanto, te permite ir a una velocidad mucho más rápida que si fuéramos con un vehículo normal. Así que, después de disfrutar del Fish River Canyon, seguimos haciendo ruta dirección al norte del cañón. Laia tenía preparada una sorpresa para Esteve: una noche en el Fish River Lodge, uno de los alojamientos más exclusivos de la zona. Sin embargo, para llegar hacía falta hacer una ruta de más de 3 horas entre carreteras anchas y largas de tierra en medio de un paisaje totalmente seco e inhóspito.

Fish River Canyon y nuestro coche.

Después de comer en medio del camino bajo una de las sombras de uno de los pocos árboles que encontramos, llegamos por la tarde al Fish River Lodge, donde pudimos disfrutar de un baño en la piscina junto al cañón y de un espacio muy bonito. Un lugar ideal para relajarse con unas vistas fantásticas y un personal muy atento que cuidaba de todos los detalles. Allí, coincidimos con dos parejas que viajaban también con su moto por el país.

Disfrutando de la piscina del Fish River Lodge…

Disfrutamos de una fantástica cena en el Lodge y antes de acostarse, aprovechamos para hacer diferentes fotografías del gran cielo estrellado que teníamos delante de nuestros ojos. Después de más de cinco meses de viaje, ¡ya íbamos perfeccionando la técnica de fotografías nocturnas! ¡Un gran día alrededor del Fish River Canyon!

Fish River Canyon.

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