KENYA: La isla de Lamu

africanlanders

octubre 27, 2021

Lamu es un archipiélago situado en la costa norte de Kenia, justo en el límite con la frontera con Somalia. Está formado por 6 islas: Manda, Pate, Lamu, Kiwayu, Kiunga y Lama. Las dos ciudades más grandes, Lamu y Shela, se encuentran en la isla de Lamu. La isla Manda se encuentra en aguas costeras protegidas y tranquilas, mientras que Kiwayu es la más remota con impresionantes playas.

Playa de Shela en la isla de Lamu.

Las vistas, las especias y los aromas evocan la rica historia de las influencias portuguesas, indias, británicas, yemenís y omanís. Es difícil describir Lamu si no lo vives, pero la estancia allí pareció un sueño: oír la llamada a las plegarias de las mezquitas, las puestas de sol doradas, las playas de arena fina, casitas de coral con buganvillas, platos con especias, las callejuelas estrechas del casco antiguo…

Lamu Town.

Lamu Town es patrimonio mundial de la UNESCO por ser considerado el asentamiento más antiguo y mejor conservado de la cultura swahili. Por tanto, visitar este archipiélago significa viajar a través de la historia y convivir con un pueblo donde la hospitalidad y la amabilidad son el pan de cada día. Para nosotros, ha sido uno de los lugares que más nos han gustado del país y que no dudaríamos en volver con los ojos cerrados.

Lamu, Patrimonio Mundial de la UNESCO.

¿Cómo llegar?

Para ir a Lamu se puede llegar de dos formas: o en avión o por carretera cruzando un canal con ferry. Sin embargo, debido a la situación política de Somalia y a la inestabilidad de la zona próxima al archipiélago de Lamu no se aconseja viajar por tierra. Si, de todas formas, quieres coger un matatu e ir por carretera tendrás que tener en cuenta que en el último tramo te acompañará un convoy de escoltas para evitar cualquier incidente. Esto provocará que el precio sea más elevado y también sea más lento.

Así pues, actualmente la mejor manera para llegar a Lamu es en avión. Hay diferentes compañías aéreas que vuelan a diario a Lamu desde Nairobi, Mombasa o Malindi. Alguna de éstas son Skyward Express o Safarilink. Si coges el avión desde Nairobi, seguramente harás una escala en Mombasa para recoger a más pasajeros antes de llegar a Lamu. Nosotros volamos desde Mombasa ida y vuelta por unos 80 euros. El trayecto dura alrededor de 50 minutos.

Aeropuerto de Lamu, situado en la isla de Manda.

El aeropuerto del archipiélago de Lamu se encuentra situado en la isla de Manda. No esperes un aeropuerto convencional. En Manda aterrizas sobre una carretera que no está asfaltada, descargan las maletas en un carro transportado por una persona a mano y, en ocasiones, el escáner para pasar las mochilas no funciona, revisando manualmente cada equipaje que llevas.

Una vez sales del aeropuerto, piensa que todavía no estarás en Lamu Town. Necesitarás tomar una barca que, en un trayecto de alrededor de 10 minutos, te llevará hasta el muelle del pueblo principal del archipiélago. Este transporte cuesta 100 KSH por persona y trayecto. Si duermes en Shela, seguramente también podrás tomar un transporte marítimo desde el aeropuerto que te lleve hasta allí.

Vista de Lamu tomada del trayecto del Lamu Airport al Lamu Town.

¿Qué hacer en la isla de Lamu?

Lamu es un archipiélago que conserva muy bien la cultura swahili. Allí podrás hablar con la gente local y disfrutar de su hospitalidad. Muchos turistas se enamoran de este sitio, y suelen regresar ya que consideran la isla como uno de los mejores lugares para vivir. Nosotros conocimos a varias personas que ya habían visitado la isla anteriormente o que habían decidido quedarse a vivir en Lamu. Allí, las principales actividades que puedes realizar son:

– Caminar por la larga playa de Shela

Shela se encuentra ubicada en la otra punta de Lamu Town. Es una población que destaca por sus bonitas casas frente al mar que suelen ser de europeos que tienen allí la segunda residencia. De todas formas, en la segunda línea de mar puedes encontrar a los habitantes locales que empezaron a habitar en Shela después de moverse del pueblo de Takwa, en la isla de Manda.

Pueblo de Shela.

Shela se caracteriza por tener una playa kilométrica totalmente virgen llena de dunas y de arena. Allí, podrás andar en medio de la inmensidad del paisaje a orillas del mar mientras observas en el horizonte las dunas. Esta mezcla de desierto y playa convierte a esta población en uno de los principales puntos de interés de Lamu.

Playa de Shela.

A Shela puedes llegar en barca desde Lamu Town por unos 200-400 KSH, o también puedes decidir caminar por el paseo marítimo que separa las dos poblaciones durante 30 minutos. Pero debes tener en cuenta las mareas; ya que si hay marea alta deberás andar por el interior pasando junto a un centro recreativo que tiene piscina. En cambio, durante la marea baja puedes pasar por el paseo y la arena sin ningún problema.

Piensa también que en la playa de Shela, al estar rodeada de dunas, no hay sombra alguna, así que evita las horas de más sol, y ponte un sombrero y mucha crema solar mientras disfrutas caminando de una de las mejores playas de la costa de Kenia.

Playa de Shela.

– Recorrer las calles del casco antiguo de Lamu Town y entrar en alguna casa swahili

Lamu es considerado el asentamiento swahili mejor conservado del mundo. Por eso, es imprescindible que durante un día te pierdas por sus estrechas callejuelas del casco antiguo.

Callejuelas del casco antiguo de Lamu.

La plaza del pueblo de Lamu será tu punto de partida. Desde allí podrás avanzar por la calle principal de la isla (un callejón estrecho donde tendrás que esquivar los burros que van cargados y alguna motocicleta) para visitar la parte del mercado, y visitar la plaza con la principal mezquita del pueblo y la biblioteca, y en la que se celebra un festival cultural muy interesante que tiene lugar en Noviembre.

Plaza de Lamu Town.

Hacia el otro lado de la plaza del pueblo, te adentrarás en el casco antiguo donde andarás en medio de casas swahilis muy bonitas y con mucha historia. Actualmente, el 80% de las propiedades de los edificios del casco antiguo de Lamu son de gente europea o americana. Durante tu recorrido, cruzarás diferentes tiendas de souvenirs en las que destaca una tienda que elabora manualidades de peces a partir de plásticos que se encuentran en la playa y en el mar de Lamu. Un espacio muy interesante a visitar.

Tienda artesanal en la que elaboran peces con diferentes tipos de materiales reciclados.

Puedes realizar el recorrido por el casco antiguo de Lamu con un guía local. De esta forma, podrás saber diferentes curiosidades de la isla y entrar en alguna casa swahili de la época donde vivían los antiguos mercaderes y comerciales. Para nosotros, fue una visita muy interesante porque viajamos a través de la máquina del tiempo y parecía que estábamos viviendo el momento de máximo esplendor de la ciudad recorriendo alguna de las majestuosas casas swahili que encuentras en Lamu. Si quieres, puedes contactar con Abbas en el +254726021274, un guía local muy interesante.

Recorriendo el pueblo de Lamu Town

– Visitar el museo de Lamu

En Lamu Town existe un museo muy pedagógico sobre la historia de Lamu donde podrás saber más sobre la influencia del archipiélago y el poder que tuvo durante las diferentes rutas comerciales entre África y Asia en los siglos pasados. Nosotros lo hemos intentado explicar en este artículo, pero seguro que en el museo aprenderás mucho más sobre las costumbres del pueblo swahili, los intercambios comerciales y la mezcla de otras culturas que tuvo lugar en toda la costa este de Kenia.

Es un museo poco concurrido que conserva y expone distintos objetos de la época y que tiene muchas explicaciones sobre la importancia de Lamu, que le convirtieron en uno de los lugares más destacados de la historia de Kenia.

Interior del museo de Lamu.

Se encuentra situado justo en el paseo marítimo del pueblo, y su entrada vale 500 KSH por persona. Inicialmente, nos dijeron que sólo se podía pagar con Mpesa (pago a través de una aplicación móvil); pero al final nos dejaron pagar en efectivo. Con la entrada del museo, también se incluye una visita al Fuerte de Lamu que se encuentra situado en la plaza principal, y desde donde podrás disfrutar de vistas al centro de uno de los asentamientos mejor conservados de la cultura swahili.

Museo de Lamu.

– Visitar les ruinas de Takwa

Las ruinas de Takwa se encuentran situadas en medio de los canales de la isla de Manda. Se trata de los restos de una ciudad swahili que se estableció entre el siglo XV y el siglo XVII. Constaba de aproximadamente 150 casas de coral, murallas, tumbas y una mezquita. Sus habitantes se desplazaron en el siglo XVII a la población de Shela, ubicada al sur de Lamu Town, por la falta de agua que tenían en la isla de Manda, entre otros motivos.

Puedes visitar las ruinas a través de una excursión organizada desde la isla de Lamu, con un guía que te llevará en barca hasta allí y te explicará la importancia de este pueblo en la historia de Lamu. Nosotros, finalmente, no realizamos esta actividad.

– Ver la puesta de sol desde la playa de Manda o desde las dunas de Shela

Si estás en una isla, una de las actividades principales que no puedes perderte es la puesta de sol. Y, si además, el archipiélago en el que te encuentras dispone de dunas de arena, pues aún con más motivo debes contemplar cómo el sol se esconde detrás del mar.

En Lamu, hay diferentes puntos en los que puedes disfrutar de la puesta de sol. Uno de los más espectaculares está en lo alto de alguna de las dunas de la playa de Shela. Desde el Jambo Guest House, organizan un tour muy interesante caminando por la parte interior de la isla donde descubrirás la vida real de los locales que viven en la isla, podrás ver una parte más rural, beber alguna de sus bebidas locales como la bebida de coco y, por último, disfrutar de una fantástica puesta de sol desde las dunas. El precio de este tour es de 750 KSH por persona y puedes reservarlo a través del Arnold (+254713411714) o directamente desde el Jambo Guest House la mañana antes.

Puesta de sol desde les dunas de Shela.

Ver la puesta de sol desde las dunas de Shela es una de las actividades que más nos gustó realizar en Lamu, ya que el paisaje es espectacular y, además, caminas por un entorno más rural y desconocido de la isla con un guía local que te podrá contar muchas anécdotas de Lamu.

Camino interior durante el tour por la parte más rural de Lamu.

Otro sitio para ver la puesta de sol es desde la playa de la isla de Manda, que queda justo en frente de la población de Shela. Para ir, puedes tomar desde el pueblo de Shela una barca por 100 KSH por persona y en 5 minutos estás en la otra isla. Desde Manda, tendrás la visión de la playa kilométrica de Shela frente a ti, con el mar, las dunas y, detrás, la puesta de sol. Un lugar muy bonito donde podrás disfrutar de un baño mientras contemplas la puesta de sol en el archipiélago de Lamu.

Puesta de sol desde la isla de Manda.

– Ver la puesta de sol desde un dhow

Una de las actividades estrellas y turísticas de Lamu es ver la puesta de sol desde algún dhow que navegará por los principales canales del archipiélago. Allí, rodeado de las velas izadas, del mar, de un ambiente más íntimo y de la navegación de una de las barcas más icónicas de la costa este africana, podrás ver una puesta de sol muy bonita.

Los dhows son una barca de madera que fueron el principal medio de transporte durante el esplendor de Lamu en el pasado. Construido con maderas, en esta barca transportaban distintos materiales comerciales como manglares entre la costa de Kenia y Arabia y Persia. Lamu, al ser considerado uno de los puntos más estratégicos en la ruta comercial, se convirtió también en un punto en el que se construían estos dhows para ser utilizados en alta mar guiados a través de las velas. Hoy en día, esta barca es un símbolo de la historia swahili y de Lamu; y son muchos los locales que todavía lo utilizan por la pesca.

Dhows tradicionales para ir a ver la puesta de sol en Lamu.

Nosotros no hicimos esta actividad porque habíamos visto diferentes puestas de sol también fantásticas desde Manda y las dunas de Shela. Además, en los días de agosto que fuimos, el mar estaba un poco movido. Podrás reservar la excursión desde tu propio alojamiento en Lamu, o negociando con algunos de los capitanes que encontrarás en el paseo marítimo.

– Hablar con la gente y disfrutar de su hospitalidad

Pasear por las calles y establecer conversación con la gente es una de las actividades más bonitas que se puede realizar. Siéntate en el banco de la plaza principal del casco antiguo y observa cómo la vida va pasando. Enseguida habrá unas cuantas personas que se acercarán para saber más de ti, para preguntarte de dónde vienes y cómo estás allí… La gente es uno de los patrimonios de esta ciudad y en seguida, vayas donde vayas, te sentirás bienvenido y como en casa. Trata de aprender cuatro palabras en swahili, te ayudarán a establecer conversaciones y que la gente te vea con otros ojos. Si quieres saber más sobre el idioma del swahili, puedes clicar aquí.

Plaza de Lamu Town.

¿Dónde dormir en la isla de Lamu?

– Jambo Guest House: Esta es la mejor opción para dormir en Lamu. Esta casa swahili reformada por su propietario alemán, Arnold, es una joya en medio de la ciudad. Situada en el centro del casco antiguo de Lamu Town, dispone de habitaciones dobles muy bien equipadas, una terraza de ensueño con vistas espectaculares y la calidez de su propietario y de sus trabajadores que te harán sentir como en casa. Arnold cuida de todos los detalles para que tu estancia en Lamu sea muy buena y da muy buenos consejos de actividades a realizar, restaurantes para ir a comer, buenas conversaciones… A la vez, ofrece actividades diferentes que te permiten una mirada no tan turística de la ciudad. Si tienes la posibilidad de visitar Lamu, no dejes de alojarte en Jambo GuestHouse, ¡te encontrarás muy a gusto, una estancia de 10! Puedes consultar la web aquí o bien contactar con Arnold a través de su email info@jambohouse.com o en el +254713411714.

Habitación interior del Jambo Guest House.

Desayuno del Jambo Guest House.

Comedor del Jambo Guest House.

– Jannat House: Antigua casa swahili reformada situada en el casco antiguo de la ciudad de Lamu. Dispone de habitaciones dobles por unos 40$. Tiene piscina y un bonito jardín. Puedes consultar su web aquí o reservar a través de los principales portales de reserva online.

¿Dónde comer en la isla de Lamu?

– Shuwari Food: Restaurante relativamente nuevo situado a orillas del mar, al final del paseo de la ciudad de Lamu, dirección a Shela. Destacamos los sandwichs de ternera, queso, pimiento verde y cebolla, ¡¡para chuparse los dedos!! El personal es muy amable y el sitio es muy tranquilo y agradable. El promedio de los precios del plato son de 500KSH.

Shuwari Foods, en el paseo marítimo de Lamu.

– Olympic Restaurant: Restaurante que estaba situado a orillas del paseo de la ciudad de Lamu, pero que actualmente se encuentra situado en un callejón perpendicular. Hace falta reservar unas horas antes y acordar qué comerás. Recomendamos el atún con especias al curry. Acuerda antes el precio con la familia que lleva el restaurante. ¡Buenísimo!

Comida local en el Olympic Restaurant.

– Forodhani Restaurant: Mahfud lleva este restaurante regentado por gente local. Normalmente tienen el plato del día que cuando fuimos era Pilau con carne. Buena charla con gente local y personal muy amable.

– Mangrove Restaurant: Situado cerca del muelle donde salen las barcas de Lamu, dispone de vistas a primera línea de mar. Hacen platos locales. Cabe destacar la brasa y el biryani. Relación calidad-precio muy buena.

– Stop Over Shela: Situado al principio de Shela i encarado al mar, tiene una gran variedad de platos a elegir. Recomendamos comer pescado fresco y los curris. Algo más caro que los restaurantes de Lamu, al ser más turístico.

Nuestra ruta en la isla de Lamu

DIA 1: Llegamos al mediodía al archipiélago de Lamu desde Mombasa en avión, donde nos esperaba un amigo de Arnold que nos acompañó hasta el Jambo Guest House. Después de una cálida bienvenida, Arnold nos enseñó un mapa y nos explicó diferentes lugares para visitar e ir a comer. Por la tarde, hicimos nuestro primer paseo por el pueblo de Lamu, uno de los asentamientos swahili mejor conservados del mundo, donde pudimos disfrutar de la hospitalidad y la amabilidad de la gente y ver ya que Lamu es un lugar único y diferente a todo el resto de la costa de Kenia.

Parte de Lamu Town.

DIA 2: Era Al-Fitr, una fiesta religiosa musulmana, y esto se notaba en las vestimentas de la gente que iba andando por las calles de Lamu. Nosotros, con Laura una chica de La Garriga que conocimos en el Jambo Guest House, fuimos caminando hasta la playa de Shela. Como era marea baja, pudimos realizar todo el recorrido por el paseo marítimo y por la costa hasta llegar a la población de Shela y pasear en medio de la población observando las casas blancas que son segunda residencia de muchos europeos y que parecía Cadaqués. Detrás del pueblo, sin embargo, todavía vive gente local que siempre te saluda con una sonrisa. Pasado Shela, encontramos la playa kilométrica de dunas y arena. Una playa espectacular y muy fotográfica.

Paseando con Laura en la playa de Shela.

Después de hacer un baño rápido, nos quedamos a comer en Shela y por la tarde cogimos una barca para cruzar a la isla de Manda y disfrutar de la puesta de sol que se iba esfumando detrás de la playa de Shela que teníamos frente a nosotros, mientras hacíamos un baño y unas cervezas. Volvimos al atardecer en barca hacia Lamu Towm, donde el paseo marítimo se llenaba de vida local, con vestidos tradicionales, gente local y conversaciones con los hombres que estaban tomando el aire fresco de la noche.

Puesta de sol desde la isla de Manda.

DIA 3: Aprovechamos para hacer dos tours que nos recomendó Arnold del Jambo Guest House. Por la mañana, visitamos con Laura el casco antiguo y el barrio swahili de Lamu Town con un guía local que saludaba a todo el mundo. En la vida swahili de pueblo (y no tan de pueblo), el saludo es importante. Entramos en algunas de las casas más antiguas de Lamu que todavía conservan las tradiciones arquitectónicas de la cultura swahili, recorrimos las calles principales del casco antiguo en medio de una muchedumbre de personas que iban andando por la ciudad, observamos los diferentes estilos de puertas que se encuentran en la ciudad, visitamos un taller de carpintería y aprendimos más sobre la historia de Lamu Town. Una visita muy interesante.

Interior de una antigua casa swahili en Lamu Town.

Después de despedirnos de Laura, fuimos a comer en un comedor local y por la tarde aprovechamos para ir andando y ver la puesta de sol desde lo alto de las dunas de Shela. Fuimos con Arnold y un guía local paseando por el interior de la isla donde observamos una vida más rural. Después de tomar unos tragos a un vino de coco fermentado que bebe la población local, subimos hasta lo alto de las dunas donde contemplamos, de nuevo, cómo se ponía el sol detrás de un paisaje impresionante. En Lamu, ¡nunca te cansarás de ver puestas de sol!

Puesta de sol desde las dunas de Shela.

DIA 4: Por la mañana, seguimos conociendo más sobre la historia de Lamu visitando su museo que es muy interesante y pedagógico. Aparte, la entrada incluye una visita al Fuerte desde donde podrás ver una perspectiva del pueblo diferente, desde las alturas. El calor apretaba fuerte, así que después de dar una vuelta por las callejuelas del casco antiguo, fuimos a nuestro alojamiento a descansar.

Callejuelas de Lamu Town.

Por la tarde, habíamos quedado a las 4h en la isla de Manda con un hombre local que nos había invitado a una fiesta familiar que hacía en su casa. Cuando llegamos allí en barca después de andar hasta Shela y conocer por el camino varias españolas que hacían voluntariado a una ONG muy conocida del archipiélago, nos encontramos una curiosa sorpresa. Ya salía el último barco con las últimas personas de la fiesta familiar de la isla de Manda que teníamos que ir. Resulta que el hombre se refería a las 4h swahili (que sería a las 10 de la mañana), mientras nosotros entendimos a las 4h de la tarde. ¡Conceptos del tiempo diferentes! Sin embargo, aprovechamos para ver de nuevo la puesta de sol desde la isla de Manda y volver en barca hacia Lamu Town junto con todos los dhows que habían salido al atardecer para ver cómo se apagaba el día desde el canal de Manda. Por la noche, repetimos cena en el Shuwari Food y fuimos a dormir después de un día relajante en Lamu. Ya le estábamos cogiendo el ritmo en el archipiélago.

Nuestro transporte entre las distintas islas del archipiélago de Lamu.

DIA 5: Pese a estar ya acostumbrados e inmersos en la vida local, ya tocaba despedirnos de Lamu para seguir conociendo nuevos lugares de la costa keniana. Después de disfrutar de un buen desayuno en el Jambo Guest House, dimos una última vuelta por el pueblo antes de tomar una barca hasta el Manda Airport y tomar el avión de regreso hacia Mombasa. Desde el aire, decíamos adiós a Lamu, uno de los lugares más especiales de Kenia donde la hospitalidad y la amabilidad de sus gentes, sus puestas de sol y el ritmo tranquilo y relajante de sus habitantes convierten el archipiélago como una visita obligada si estás en Kenia.

Lamu, un lugar donde todavía se conserva la cultura swahili.

Categories: KENYA
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