KENYA: Kericho y las plantaciones de té

africanlanders

septiembre 28, 2021

Kenia es el tercer productor mundial de té, superado por China y la India; pero, en cambio, es el país que exporta más de todo el mundo. Principalmente, exporta a la mayoría de países arábes y en algunos países europeos como Inglaterra. La región principal donde producen este té en Kenia es Kericho, una de las experiencias locales a vivir si viajes en este país.

Kericho es una región que se encuentra a unos 2.000 metros de altitud, en el oeste de Kenia. Situado entre Nakuru y el lago Victoria, esta zona se caracteriza por un clima tropical cálido y húmedo, con precipitaciones abundantes. Este tiempo es muy adecuado para cultivar té, ya que necesita agua y al mismo tiempo temperaturas calurosas. Con una población de alrededor de 200.000 habitantes, la mayoría de gente vive y trabaja por el té.

Región de Kericho.

Si viajas por el oeste de Kenia, Kericho es una parada obligatoria. Es un lugar poco visitado turísticamente, pero donde la gente local estará encantada de enseñarte las diferentes plantaciones de té y contarte muchas curiosidades sobre este árbol perenne, cuyas hojas nos bebemos en una taza mientras estamos en casa o en la terraza de un bar de nuestra ciudad.

Nosotros tuvimos la suerte de visitar dos empresas que nos explicaron todo el proceso, desde que plantan el árbol hasta que exportan el té fuera. Si quieres conocer cómo se procesan las hojas de té, puedes clicar aquí donde te explicamos detalladamente todo el proceso con fotografías que nos dejaron hacer del proceso.

Hojas de té en Kericho,

¿Cómo llegar?

Kericho es una ciudad donde puedes llegar fácilmente en transporte público. Está situado a unos 40 kilómetros al oeste de la carretera principal que va de Nairobi a la frontera ugandesa pasando por Nakuru y Eldoret.

Nosotros salimos de Nakuru y el problema de esta carretera principal es que está llena de camiones. Además, es una carretera con bastante pendiente haciendo que tengas que adelantar muchas veces y, por tanto, es una carretera muy transitada.

Una vez llegues a Mau Summit, entonces ya cogerás la carretera B1 hasta Kericho. Son alrededor de 45 kilómetros en una carretera mucho menos transitada y donde ya empezarás a ver las primeras plantaciones de té. Desde el cruce de Mau Summit de la carretera principal hasta Kericho se tarda aproximadamente 45 minutos.

Carretera de Mau Summit a Kericho con sus plantaciones de té.

En transporte público, hay varias opciones para llegar a Kericho, ya sea desde Nakuru o Nairobi.

La carretera B1, una vez pasado Kericho, continúa hasta Kisumu. Si vienes del sur, deberás llegar a la carretera B1 y luego conducir hasta Kericho. Esta carretera es la que atraviesa toda la ciudad.

¿Qué hacer en Kericho?

La región de Kericho gira alrededor del té. Durante todo el recorrido antes y después de la ciudad, verás todo lleno de campos con plantaciones de té y gente que en la carretera intentará vender el té que procesan a alguna fábrica de la zona. Por ello, las actividades que nosotros te proponemos son:

– Caminar por las plantaciones de té

Si te gusta caminar por la naturaleza, el verde es uno de tus colores favoritos y te gusta la fotografía, esta actividad es ideal para ti. Las plantaciones de té suelen hacer un máximo de metro y medio de altura, pudiendo así visualizar todo un horizonte de té entre las montañas abruptas de la zona de Kericho.

Chesumot Tea Plantation.

Por eso, desconecta caminando por la naturaleza mientras haces diferentes fotos de las plantaciones de té. Piensa en llevar un impermeable por si te engancha la lluvia y unas buenas botas de montaña ya que muchas veces el terreno es de barro.

Chesumot Tea Plantation.

Mientras andes, observarás diferentes variedades de té, diferentes tamaños de hojas, diferentes colores y bastante gente que está trabajando en la recolección de las hojas. Nosotros, al alojarnos en Chesumot Tea, pudimos disfrutar de una excursión alrededor de las 404 hectáreas de té que tienen.

Chesumot Tea Plantation.

– Visitar alguna empresa productora de té

Si eres una persona curiosa, seguro que te interesará saber cómo las hojas del té de las plantaciones se convierten en polvo empaquetado en las diferentes bolsas que conocemos. Por ello, te recomendamos que preguntes por la ciudad si alguien te puede acompañar o tiene contacto para ver la fábrica de té. Nosotros, mientras comíamos en una gasolinera, conocimos a Geoffrey que nos pasó un contacto para ir a visitar la Kaisugu Tea Factory, una de las fábricas principales de té del país. Si quieres contactar con él, puedes llamarle al 00254722646756.

Visitar una fábrica es una experiencia que nos gustó mucho porque ves todo el proceso del té, te das de la cantidad de trabajo que hay detrás para poder beber las bolsas de té que conocemos, y observas el funcionamiento de uno de los motores principales de la economía de la región.

Kaisugu Tea Factory.

– Comprar y beber té local

Mucho del té que hacen en Kericho y que exportan fuera sirve para que otras empresas lo empaqueten en bolsas pequeñas bajo su marca privada. Por lo tanto, muchas veces si estás en algún país árabe, seguramente estarás bebiendo té de Kenia sin saberlo.

Diferentes tipos de té negro en Kericho.

Por ello, si viajas a Kericho compra té local para llevarte como regalo cuando vuelvas a tu país y poder beber un té negro de altísima calidad. Estarás ayudando a pequeña escala a los productores de la zona, y podrás explicar y enseñar, una vez llegues a casa, las fotografías de las diferentes plantaciones de té que habrás tenido la suerte de disfrutar.

Si desgraciadamente no tienes tiempo para visitar Kericho y sus plantaciones de té, no te preocupes. En los principales supermercados de Kenia venden el té empaquetado y procesado de esta zona. Así que compra algunas bolsas de recuerdo para llevar a casa.

Té de Kericho.

¿Dónde dormir?

Kericho dispone de muchas opciones de alojamiento y de los principales servicios como gasolineras, centros comerciales y supermercados. Entre las opciones de dormir, destacamos:

– Chesumot Tea Plantation: Esta plantación de té dispone de 400 hectáreas de terreno. Se encuentra situada en las afueras de la ciudad, y dispone de un gran paisaje verde lleno de diferentes campos de té. Dentro de esta plantación, hay un pantano de agua y diferentes caminos para recorrer. Ofrecen dos tipos de alojamiento: camping junto al pantano de agua por unos 1.000 KSH por persona. También disponen de una casa de huéspedes con habitaciones alrededor de 4.000 KSH. También podrás hacer diferentes actividades complementarias como montar a caballo o hacer un recorrido en quad. Si quieres reservar, puedes contactar directamente con su propietario, Kim, el teléfono +254722741879. Una de las mejores opciones para alojarse si quieres ver plantaciones de té en Kericho.

Zona de camping en Chesumot Tea Plantation.

– The Crown Place: Situado en el centro de la ciudad, ofrece diferentes habitaciones y posibilidad de comidas. Los precios giran alrededor 30 USD para una habitación doble por noche.

– Rays Place: Situado también en medio de una plantación de té, dispone también de habitaciones y un jardín donde poder acampar. Los precios del camping son 1.000 KSH por persona.

Nuestra ruta

DIA 1: Este día salimos del Lake Nakuru National Park después de hacer un game drive durante las primeras horas de la mañana. Tras recorrer una carretera llena de camiones, llegamos alrededor del mediodía en Kericho. Aprovechamos que teníamos un problema con el embrague de nuestro coche para parar con un mecánico del concesionario Toyota y una vez resuelta la incidencia, fuimos directamente al Chesumot Tea Plantation, donde disfrutamos de una excelente puesta de sol al lado de las plantaciones de té y la pequeña presa que tienen para obtener el agua.

El equipo de Toyota Kericho que nos ayudó a solucionar el problema con el embrague.

DIA 2: Por la mañana, quedamos con Nelson, uno de los managers de la plantación, que nos hizo un recorrido por una parte de las plantaciones de la empresa, donde pudimos ver las diferentes variedades de té, como lo recogían manualmente y con maquinaria, como lo podaban, y pudimos disfrutar de una excelente excursión por el campo. Después, fuimos a Kaisugu Tea donde, muy amablemente y pese a recibir constantemente mil llamadas telefónicas de trabajo, Leonard nos enseñó y explicó detalladamente todo el proceso. Ahora que ya teníamos una idea de cómo procesaban todo el té, tocaba relajarnos bebiendo una taza de té negro y seguir disfrutando de alguna caminata al atardecer (tras un receso por la lluvia diaria) por la Chesumot Tea, con resbalones por el barro incluidos.

Paseando con Nelson y aprendiendo muchas cosas sobre el té.

DIA 3: Por la mañana, nos levantamos temprano mientras los trabajadores ya estaban recolectando las hojas de té. Después de un buen desayuno con unas vistas espectaculares a las plantaciones de Chesumot Tea, dijimos adiós a Kericho. Teníamos un trayecto largo hasta el Masai Mara, pero nos íbamos contentos por haber aprendido muchas cosas sobre una de nuestras bebidas favoritas.

¡Adiós Kericho!

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