BOTSWANA: La historia de los bosquimanos

africanlanders

junio 5, 2021

Los bosquimanos, también conocidos como el pueblo San, son considerados la tribu más antigua que aún existe hoy en el mundo. Seguramente, los habréis visto en muchas fotografías con sus cuerpos de estatura pequeña casi desnudos cubriendo las partes íntimas con pieles de animales, su piel arrugada, sus cabellos negros rizados en pequeños mechones sobre el cráneo y los ojos muy rasgados protegidos por unos párpados gruesos. Actualmente, la gran mayoría viven en Botswana aunque muchos han dejado atrás las tradiciones ancestrales de este pueblo milenario. Su historia es una lucha constante para su supervivencia y para mantener su estilo de vida en un mundo actual donde la globalización y el progreso de la «vida moderna» se han impuesto.

Los primeros signos de este grupo tribal lo encontramos en el paleolítico superior (entre 33.000 años y 9.000 años aC) y lo situamos en toda la zona del África Austral. Fueron desplazados por tribus más violentas y numerosas como los bantúes, y también martirizados y esclavizados por las potencias colonizadoras como los boers, los alemanes o los ingleses. De hecho, los colonizadores son los que llamaron este grupo como bosquimanos, que significa «los hombres del bosque». Actualmente, encontramos pocos San en la zona de la Reserva del Desierto del Kalahari y muchos en las afueras de grandes ciudades y poblados de Botswana.

Son un pueblo considerado cazadores-recolectores. No trabajan ni la agricultura ni la ganadería, no trabajan el metal, no viven en grandes poblados, no tienen escritura propia; pero tienen un gran conocimiento de la naturaleza y de los animales (esto les permite vivir cerca de muchos depredadores), elaboran herramientas complejas a través de piedras, realizan muchas pinturas rupestres y tienen una forma de comunicarse muy sofisticada con su lenguaje. El idioma San es una lengua joisana donde destaca la presencia de clics (es decir, ruidos que se hacen petando la lengua) como fonema. El 70% de todas sus palabras comienzan con un chasquido como sonido.

Son pueblos nómadas que recolectan frutos, hierbas y raíces de árboles; y cazan antílopes con pequeñas lanzas elaboradas por ellos mismos. Viven en casas iglús elaboradas con ramas y cubiertas con pieles de animales. Y, muchas veces, durante la estación de lluvias habitan dentro de cuevas situadas en el bosque y en las montañas.

Tribu San

Los San creen que las enfermedades son causadas por los espíritus de los antepasados ​​que intentan llevarse a otra vida el enfermo. Por eso, muchas veces realizan bailes curativos alrededor del enfermo, así como también elaboran plantas curativas que recolectan ellos mismos. También realizan otras rituales sagrados como, por ejemplo, invocar la lluvia.

El pueblo San ha perdurado durante miles de años porque ha mantenido siempre un gran equilibrio entre los recursos que obtenían de la naturaleza y la supervivencia de su población. Sólo cazan los animales justos para alimentarse y para usar sus pieles como prenda o protección por sus viviendas; recolectan las plantas que necesitan para ese día sin guardarlos y sin gastar más de lo necesario; tienen una visión muy cooperativista de la comunidad, donde todos los alimentos que obtienen se reparten de forma igual entre todos los miembros del poblado; es un pueblo totalmente igualitario donde ningún sexo predomina sobre el otro; no conciben el concepto de propiedad privada ni de avaricia; y tienen un gran respeto y confianza para todo el grupo cuidando de los ancianos y los enfermos.

Tribu San

El hecho de ser nómadas, de tener un estilo de vida poco avaricioso y de obtener justo el necesario para sobrevivir y para alimentarse, ha provocado que la naturaleza haya regenerado permitiendo que este grupo tribal pueda continuar obteniendo los recursos naturales para la supervivencia de su historia. Su peor enemigo no ha sido la escasez de alimentos ni el cambio climático; sino que lo ha encontrado en el propio gobierno del país de Botswana, que les ha querido integrar en la vida moderna apartándolos de sus tierras y sus tradiciones, aunque como se ha visto a posteriori los propósitos eran totalmente otros. 

Hacia el 1980, el gobierno de Botswana descubrió la presencia de diamantes en la Reserva del Desierto del Kalahari, las tierras donde habitaban los poblados San. Con el argumento de ayudar a los bosquimanos a iniciarse en el progreso de la globalización, ofreciéndoles una educación y queriendo integrarlos a la sociedad urbana; el gobierno de Botswana decidió expulsar aproximadamente los 5.000 San que vivían en sus tierras y trasladarlos de forma obligatoria en asentamientos colocados fuera de la Reserva del Kalahari. Además, otro motivo que dio el gobierno, fue la promoción del turismo y la conservación ambiental de la Reserva del Desierto del Kalahari (evitando la caza de animales por los pueblos San). Detrás de esta expulsión, muchos veían la mano del gobierno que consideraba los San un estorbo para beneficiarse de la extracción de diamantes, una de las fuentes de riqueza principales del país.

A pesar de que muchos San intentaron volver a sus tierras, el gobierno prohibió la caza en la Reserva (excepto por los turistas que cazan a propiedades privadas pagando una cantidad importante de dinero); y cerró los pozos y el acceso al agua haciendo casi imposible la supervivencia dentro de la Reserva. Les sacaron tres elementos primordiales para la estructura social del pueblo San: la caza, el agua y el estilo de vida nómada que siempre les ha caracterizado.

Tribu San en el Kalahari

El gobierno ofreció al pueblo San casas de hormigón cerca de las ciudades como los campamentos de Kaudwane, Xere y New Xade. Para ellos, estos campamentos eran conocidos como «el lugar de la muerte»; por lo tanto, ya os podéis imaginar qué futuro les esperaba. Los niños pueden ir a la escuela, pero el problema es que allí no enseñan su idioma (sólo enseñan setsuana e inglés); y por tanto, la comunicación se hace muy complicada haciendo que muchos de ellos abandonen la escuela prematuramente.

Además, el hecho de establecer un pueblo nómada a un lugar fijo ha provocado que muchos de ellos se hayan encontrado con un estilo de vida impuesto. Son muchos los que ven los bosquimanos como ciudadanos de segunda. Esta diferencia provoca que actualmente muchos San caigan en el alcoholismo, el sinhogarismo, la pobreza extrema, la depresión, la marginación y el sida. A día de hoy, algunos trabajan como pastores o servidores de terratenientes que necesitan mano de obra barata para sus cultivos. Otros, viven en la pobreza sólo ingresando pequeños ingresos que da el gobierno y que no son suficientes para vivir el día a día.

El propio gobierno de Botswana que promociona el turismo para visitar comunidades San son los que ponen dificultades para mantener sus tradiciones. De hecho, en 2002 comenzó un juicio contra el gobierno de Botswana para la expulsión de los San de sus tierras. Después de 4 años, los jueces dictaminaron que la expulsión era ilegal e inconstitucional y que los San tenían derecho a vivir en la Reserva del Kalahari, que ha sido su lugar durante miles de años. El portavoz de los bosquimanos, Roy Sesana, declaró cuando salió la sentencia: «Hoy es el día más feliz para nosotros, los Sans. Hemos llorado mucho, pero hoy lloramos de felicidad. Por fin nos han dejado libres. Las expulsiones han sido muy dolorosas para nuestro pueblo. Esperamos que ahora podamos volver a casa, volver a nuestra tierra «.

Sin embargo, la felicidad duró muy poco. El gobierno ha intentado poner palos en las ruedas durante el cumplimiento de esta sentencia. Por ejemplo, ha denegado la entrada en el país de uno de los abogados defensores de la causa San, el escocés Gordon Benett; ha impuesto un precio para obtener agua dentro de la Reserva y un límite anual de animales a cazar; y ha colocado guardias en la entrada de la Reserva para controlar a las personas que entran.

El pueblo San es un pueblo destinado a desaparecer. Si no consiguen encontrar un equilibrio entre progreso y tradición; y al mismo tiempo no cambian las políticas del gobierno que les va silenciando poco a poco, al pueblo San le quedan pocos años de vida.

Sin embargo, han surgido diferentes asociaciones de bosquimanos que luchan por su derecho a regresar a sus tierras. Además, desde varias comunidades de fuera de la Reserva se han ido gestionando diversas iniciativas para dar a conocer su cultura y encontrar una nueva manera digna de vivir a caballo del progreso y la tradición.

Nosotros visitamos el museo San de D’kar, situado a pocos kilómetros de Ghanzi. Se trata de una asociación de bosquimanos que gestionan un pequeño museo donde podemos conocer más detalles de la historia del poblado San; y donde también encontramos un proyecto artístico muy interesante: el Kuru Art Project. Para más información, haga clic aquí.

Pinturas rupestres San
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