Cataratas Victoria

africanlanders

abril 25, 2021

Uno de los espectáculos naturales más impresionantes del planeta que se pueden visitar hoy en día son las Cataratas Victoria, situadas en el río Zambezi y que separan las poblaciones de Victoria Falls (Zimbabwe) y Livingstone (Zambia). Accesibles también desde Kasane (Botswana) donde podrás hacer la visita durante el mismo día, es una visita obligatoria para todos los viajeros que se encuentran cerca de la zona.

Las Cataratas Victoria son consideradas las cascadas más anchas de todo el mundo con una anchura de 1.700 metros (casi el doble que las famosas cataratas de Iguazú) y con una altura que en algunos lugares supera los 100 metros de salto de agua. Son más visibles desde la parte de Zimbabwe ya que tienes una visión panorámica de las mismas.

¡Mojados pero contentos!

Durante la época de lluvias (de noviembre a marzo), el caudal del agua incrementa considerablemente haciendo que sea el mejor momento para ver las cascadas en su esplendor. De todos modos, durante la época seca (de abril a octubre), la visión de las cascadas también son espectaculares. En los últimos años, debido a largos períodos de sequía, el poco caudal del río Zambezi ha provocado que el volumen de agua haya disminuido considerablemente. El río Zambezi es el cuarto río más longevo de África por detrás del río Nilo, el río Congo y el río Níger. Nace en las montañas de Zambia, pasa por Angola, Namibia, Zambia, Zimbabwe, Malawi, Tanzania y, finalmente, desemboca en Mozambique.

Declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1989 y protegidas por dos Parques Nacionales (el Mosi-oa-Tunya National Park de Zambia y el Victoria Falls National Park de Zimbabwe), las Cataratas Victoria están formadas por 5 cascadas: la más alta es la Rainbow Falls con 108 metros de altitud y donde podremos observar un arco iris permanente; también encontramos la Cascada del Diablo donde nos podremos bañar en la parte superior si accedemos desde Zambia; las Mains Falls son las que se encuentran en el centro; las Horseshoe Falls de 95 metros de altitud; y, finalmente, las Eastern Falls que son las únicas que están situadas en territorio zambiano.

Visión del conjunto de las cascadas.

Historia

Conocidas desde hace miles de años por la gente local como «Mosi-oa-Tunya» (que significa «el humo que truena») por las ruidosas cortinas de humo que genera el impacto del agua durante su caída , el misionero y explorador David Livingstone fue el primer europeo que las descubrió mientras exploraba el río Zambezi en 1855. Antes, sin embargo, ya habían mapas trazados por comerciales de origen árabe y cazadores europeos que intuían este gran salto de agua que muchos científicos descartaban por el tipo de terreno que había en la región. No fue hasta la llegada del explorador escocés que se resolvió el misterio. Cuando Livingstone las descubrió, escribió en su diario: «Nadie puede imaginar la belleza de la vista […] pero escenas tan bonitas deben haber sido contempladas por los ángeles en su vuelo».

David Livingstone era un médico escocés que tenía 28 años cuando llegó por primera vez en África (en Ciudad del Cabo) después de un viaje de más de tres meses desde su ciudad natal de Blantyre en Escocia. Era el año 1841 y llegó al continente como misionero protestante de la Sociedad Misionera de Londres con la función de evangelizar a la población. Se integró con respeto y sensibilidad a las diferentes comunidades locales que visitaba, aprendiendo sus dialectos y sus costumbres, y yendo más allá de la propia evangelización, utilizaba su conocimiento médico para combatir las carencias médicas que iba encontrando.

Después de 8 años trabajando como misionero, Livingstone, acompañado por el aventurero inglés William Cotton Oswell, decidió explorar territorios que aún no habían sido descubiertos por las potencias europeas y viajó hacia el Norte cruzando el Desierto del Kalahari y descubriendo el río Zambezi el año 1851. Entre 1852 y 1854, consigue unir las ciudades de Ciudad del Cabo con Luanda (capital de Angola) y el siguiente reto que tenía marcado este explorador escocés era unir el Océano Atlántico con el Océano Índico a través del curso del río Zambezi. Lo consiguió en 1856 llegando hasta la actual Mozambique siendo uno de los primeros en cruzar el continente africano de oeste a este. Durante este trayecto, es cuando se encontró por sorpresa con las cascadas «Mosi-oa-Tunya» que él llamó como Cataratas Victoria en honor a la reina de Inglaterra.

A diferencia de muchos otros exploradores, Livingstone viajaba ligero de equipaje, con una caravana de personas poco numerosas, acompañado de gente local y sin muchas armas de fuego, lo que provocaba que muchas tribus no lo vieran como una amenaza. Siguió explorando el continente africano interesándose por las diferentes comunidades que encontraba y también por la botánica. Intentó descubrir el origen de las fuentes del Nilo y siguió cartografiando el mapa de África desde una perspectiva muy respetuosa. No se supo nada más de él durante cuatro años, lo que provocó que salieran muchos exploradores que salieron a la búsqueda de Livingstone, al que ya lo daban por muerto. Finalmente, el joven periodista estadounidense Henry Stanley lo encontró en 1871 a orillas del lago Tanganica, cerca de Ujiji en Tanzania pronunciando la famosa frase «Doctor Livingstone, supongo» que se ha convertido en una de las efemérides más importantes del continente africano. Livingstone murió en África (en la actual Zambia) en 1873 por malaria. Mientras su cuerpo fue trasladado a Inglaterra para rendirle todos los honores, su corazón fue enterrado por deseo personal junto a un árbol de Chitambo, el pueblo de menos de 20 habitantes donde falleció el explorador escocés.

Estatua del doctor Livingstone.

Esta es la historia de David Livingstone, uno de los exploradores más queridos por la población local de África por su respeto y su manera de profundizar en su cultura y que descubrió las Victoria Falls. Comenzó siendo un joven misionero pero terminó convirtiéndose en un firme defensor de la abolición de la esclavitud dejando muchos escritos que describían las prácticas abusivas que realizaban las potencias europeas y que fueron el prefacio a la prohibición de la esclavitud en el continente africano.

¿Qué hay que llevar?

A la hora de hacer la mochila, es importante llevar:

  • Un buen impermeable porque durante el recorrido por las Cataratas Victoria acabas bien empapado de agua.
  • Un impermeable también para la mochila y así evitar que se moje.
  • Un protector de cámara por la lluvia generada de las cataratas; y de esta forma, poder tomar fotografías evitando que caiga agua dentro de la cámara.
  • Un buen calzado para caminar por zonas húmedas.
  • Alguna prenda de repuesto (camiseta, pantalones …) para cambiarte después de que hayas hecho el recorrido por las Cataratas Victoria.
  • Un sombrero y unas gafas de sol.
  • El pasaporte para cruzar la frontera y que te sellen el visado.
  • Dólares o euros para pagar en efectivo el visado en la frontera de Zimbabwe o Zambia que decidas cruzar desde Kasane.
  • Un buen repelente de mosquitos. 
  • Crema solar y protector para los labios.
  • Una buena cámara con unos objetivos adecuados. ¡Recuerda de cargar bien la batería porque volverás con la tarjeta de memoria llena de fotografías!

Haciendo horizontes …

¿Cómo llegar?

Podemos acceder a las cataratas Victoria desde dos países: Zambia y Zimbabwe, siendo este segundo el más bonito para ver la caída de agua porque ofrece una visión mucho más panorámica del conjunto de las cascadas.

En Zambia, la población principal para visitar las Cataratas Victoria es Livingstone, una de las ciudades más importantes del país. Dispone de aeropuerto internacional y servicios de alojamiento y restauración. Se encuentra ubicada a unas 7 horas de la capital (Lusaka) por una carretera de peajes que se encuentra en buen estado (T1).

En Zimbabwe, la población de entrada a las Cataratas Victoria es Victoria Falls, que también dispone de aeropuerto internacional y de una oferta extensa de alojamientos y restaurantes para todos los presupuestos.

Nosotros accedimos a la parte de Zimbabwe desde Kasane (Botswana). Alquilamos un transfer desde nuestro hostel, donde nos vinieron a recoger un taxi con dos conductores: el primero nos acompañó hasta el punto fronterizo de Kazungula; y el segundo nos llevó desde Kazungula hasta la entrada de acceso de las cataratas Victoria. Os recomendamos que salgáis temprano de Kasane para llegar los primeros al punto fronterizo y así evitar de hacer posibles colas. Pensad que en la frontera deberéis pagar 30$ que es el precio del visado para visitar Zimbabwe. A la vuelta, haréis el mismo proceso pero esta vez sin pagar nada porque la visa de Botswana es gratuita. El trayecto de Kasane a Victoria Falls con el cruce de frontera suele ser de 1 hora y poco.

Cruzando la frontera en Zimbabue.

Precios, visas y entrada

El precio de la entrada es de 30$ por el acceso de Zimbabwe y de 20$ por el acceso de Zambia. Pensad que si visitais las Cataratas Victoria desde Botswana como hicimos nosotros, deberéis sumar a tu presupuesto los 30$ del visado y también el coste del transfer. A vuestro alojamiento seguramente podréis reservar el transporte para ir hasta las cascadas. El visado en Zambia tiene un coste más elevado de 50$ (aunque hay previsión a partir de 2022 de bajar el coste de la visa a 25$).

Dentro del recinto del parque de las Cataratas Victoria encontraréis también un restaurante por si queréis comer. Nosotros nos gastamos 41$ por una comida de dos personas. Justo fuera del recinto, hay diferentes paradas de souvenirs y artesanías para comprar algún recuerdo para llevarse a casa si queréis.

Victoria Falls

¿Qué hacer en las Cataratas Victoria?

Las Cataratas Victoria son un espectáculo de la madre naturaleza. No te cansas de visualizarlas desde diferentes perspectivas y tienes muchas posibilidades de ocio para disfrutar de un día completo allí. Algunas de éstas son:

– Desde Zimbabwe tienes una visión más amplia y panorámica de las cascadas. Puedes recorrer los 16 miradores que conforman el recorrido del parque para observar los saltos de agua desde diferentes perspectiva y hacer fotografías. En cambio, en Zambia sólo encontramos 4 miradores para ver las cascadas.

Mirador desde el lado de Zimbabwe

– Una de las experiencias más fotográficas que se hacen en las Cataratas Victoria durante la época seca es el baño en la Devil ‘s Pool. Justo en la parte superior de la Cascada del Diablo y a una altura de 100 metros, encontramos una piscina natural formada por piedras en el extremo del abismo donde tienes la opción de bañarte e inmortalizar este momento con una fotografía . No apto para aquellos que tienen vértigo, sólo es accesible si visitas las Cataratas desde la parte de Zambia. Para reservar esta experiencia, el coste es de 110$ con desayuno incluido, 175$ con almuerzo incluido y 150$ con el té de tarde incluido (no hay opción de sólo hacer el baño sin la comida de después). Nosotros desde la parte de Zimbabwe podíamos ver los que se atrevían a hacer el baño en la Devil ‘s Pool. Si quieres hacerlo, te recomendamos que vayas al Cafe Zambezi (House of Africa) en Livingstone donde también disponen de alojamiento y organizan la excursión a la Devil’s Pool.

– Si visitas las Cataratas Victoria en días de luna llena, es imprescindible que veas la caída del atardecer dentro del parque, ya que la luz de la luna rebotando sobre las cascadas provocan un arco iris nocturno impresionante con una extraña combinación de los colores de la Luna .

– El vapor provocado por la caída constante de agua de las Cataratas permite que alrededor del recinto se cree un ecosistema conocido como el Bosque Lluvioso. Cada día del año, una fina precipitación genera que las Cataratas Victoria sea el único lugar del mundo con lluvia perenne y genere un medio muy interesante en cuanto a especies botánicas y de fauna. 

– Otra opción para visitar las Cataratas Victoria es desde el aire. Cada día se organizan vuelos en helicóptero que te permiten ver la magnitud de las cataratas desde el cielo durante 15 minutos. El precio oscila alrededor de 165$ por persona y en Victoria Falls encontrarás diferentes agencias que organizan este viaje como los de Chikopokopo Helicopters.

– También puedes recorrer a pie el puente de arco parabólico de unos 200 metros de largo que cruza el río Zambezi y une los dos países. Fue ideado por el líder colonial de Rhodesia (territorio que actualmente forman Zambia y Zimbabwe) Cecil Rhodes en 1905 para facilitar el tráfico comercial entre El Cairo y Ciudad del Cabo y desarrollar el turismo en esa zona.

Un pie en cada país.

– Para los amantes de los deportes de aventura, tienes la opción de saltar desde el puente de Cecil Rhodes con una altura de 128 metros, siendo uno de los lugares más espectaculares para practicar el puenting. El coste es de 160$ ​​por persona. Además, existe la opción también de hacer tirolina o rafting por el río Zambezi.

– Finalmente, si todavía tienes tiempo puedes visitar el Victoria Falls Hotel que se encuentra a cientos de metros de la puerta de entrada de Zimbabwe. Es un edificio colonial británico que se ha convertido en un hotel de 5 estrellas y que mantiene toda la majestuosidad colonial de la época. Aunque no tengas ninguna reserva de habitación, puedes acceder a su interior y caminar por sus jardines con vistas sobre el puente de Cecil Rhodes acompañadas de la banda sonora de la caída de los saltos de agua de las Cataratas Victoria.

Las cataratas Victoria son una de las maravillas naturales del planeta más impresionantes. Consideradas las más anchas de todo el planeta, el recorrido por la parte de Zimbabwe te permite tener una amplia perspectiva de la caída de agua y de la majestuosidad de la naturaleza. Recomendamos pasar un día entero visitando todo el Parque Nacional y disfrutando de las diferentes actividades, así como de su paisaje. ¡Un sitio icónico de África que se debe visitar!

Victoria Falls
Categories: BOTSWANA | ZAMBIA | ZIMBABWE
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